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Banco Mundial alerta para aumento do preço da energia caso a guerra no Oriente Médio se espalhe

A economia global corre o risco de uma década “desperdiçada” e do período de crescimento mais fraco em 30 anos, alertou o Banco Mundial na terça-feira, dizendo que uma recuperação lenta da pandemia e guerras paralisantes na Ucrânia e no Médio Oriente deverão pesar fortemente. na saída.

No seu relatório semestral sobre Perspectivas Económicas Globais, o Banco Mundial projectou que o crescimento da produção mundial irá abrandar ainda mais em 2024, diminuindo de 2,6% para 2,4%. Embora a economia global tenha sido surpreendentemente resiliente, o relatório alertou que as suas previsões estavam sujeitas a uma maior incerteza devido às duas guerras, à diminuição da economia chinesa e aos riscos crescentes de desastres naturais causados ​​pelo aquecimento global.

As crises convergentes dos últimos anos colocaram a economia mundial no caminho certo para a meia década mais fraca dos últimos 30 anos.

“Sem uma grande correção de rumo, a década de 2020 será considerada uma década de oportunidades desperdiçadas”, afirmou Indermit Gill, economista-chefe do Grupo Banco Mundial.

Prevê-se que o crescimento mundial abrande pelo terceiro ano consecutivo em 2024. Os países em desenvolvimento estão a suportar o peso do abrandamento, com os elevados custos dos empréstimos e os volumes anémicos do comércio a pesarem sobre as suas economias.

Embora os decisores políticos tenham feito progressos na redução da inflação desde o máximo de 2022, a guerra em Gaza entre Israel e o Hamas ameaça tornar-se num conflito mais amplo que poderá estimular uma nova onda de aumentos de preços, provocando o aumento do custo do petróleo e dos alimentos.

“O recente conflito no Médio Oriente, que se soma à invasão da Ucrânia pela Federação Russa, aumentou os riscos geopolíticos”, afirma o relatório. “A escalada do conflito poderá levar ao aumento dos preços da energia, com implicações mais amplas para a atividade global e a inflação.”

Os sinais de fragilidade da economia chinesa também continuam a ser uma preocupação. Os economistas do Banco Mundial apontaram a fraqueza persistente no sector imobiliário da China e os fracos gastos dos consumidores como prova de que a segunda maior economia do mundo continuará a ter um desempenho inferior este ano. Eles sugeriram que isso poderia representar um obstáculo para alguns dos parceiros comerciais da China na Ásia.

Espera-se que o crescimento chinês desacelere para 4,5% este ano, contra 5,2% em 2023. Fora da recessão induzida pela pandemia, essa seria a expansão mais lenta da China em 30 anos.

A Europa e os Estados Unidos também estão preparados para mais um ano de produção fraca em 2024.

O Banco Mundial prevê que o crescimento económico na área do euro aumentará para 0,7 por cento em 2024, face a 0,4 por cento em 2023. Apesar da redução da inflação e do aumento dos salários, espera-se que as condições de crédito restritivas restrinjam a actividade económica.

Prevê-se que o crescimento nos Estados Unidos desacelere para 1,6% este ano, face aos 2,5% registados em 2023. O Banco Mundial atribui o abrandamento às taxas de juro elevadas – que estão no seu nível mais elevado em 22 anos – e a uma retração nas despesas públicas. Espera-se que as empresas sejam cautelosas ao investir devido à incerteza económica e política, incluindo em torno das eleições de 2024.

Apesar desse crescimento lento, os funcionários do governo Biden dizem que merecem crédito por conter a inflação e, ao mesmo tempo, manter a economia à tona.

“Acho que fizemos um progresso tremendo”, disse a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, aos repórteres na segunda-feira. “É muito incomum ter um período em que a inflação cai tanto enquanto o mercado de trabalho permanece forte.”

Ela acrescentou: “Mas é isso que estamos vendo e é por isso que digo que estamos desfrutando de um pouso suave”.

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