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Como o conselho de Harvard rompeu com Claudine Gay

Claudine Gay estava em Roma de férias com a família em 27 de dezembro, quando Penny Pritzker, líder do conselho administrativo da Universidade de Harvard, ligou para perguntar: ela achava que havia um caminho a seguir com ela como presidente da escola?

Pritzker parecia cansada e a questão foi colocada como uma questão aberta, disseram duas pessoas com conhecimento da conversa. Mas o Dr. Gay entendeu o que isso significava. Seu mandato de seis meses como presidente de Harvard havia terminado. Em 2 de janeiro, ela anunciou sua renúncia.

Isso marcou o fim de um dos períodos mais tumultuados dos 387 anos de história de Harvard, uma controvérsia que empurrou a escola para o debate público após o ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro e a subsequente invasão de Gaza por Israel. Não só a presidente da universidade perdeu o emprego, como também o funcionamento secreto do seu conselho, a Harvard Corporation, foi exposto.

Durante semanas, o conselho apoiou a sua presidente em apuros enquanto ela lidava com as críticas contundentes à sua resposta morna ao anti-semitismo no campus, ao seu testemunho desastroso perante um painel da Câmara e às crescentes alegações de plágio no seu trabalho académico. Pritzker, que liderou a escolha do Dr. Gay como o primeiro presidente negro da escola, foi uma defensora especialmente fervorosa.

Em 12 de dezembro, a corporação divulgar uma declaração em apoio ao Dr. Gay, citando “nossa confiança de que o Presidente Gay é o líder certo para ajudar nossa comunidade a se curar e para resolver os problemas sociais muito sérios que enfrentamos”.

Mas dentro de duas semanas, o outrora forte apoio começou a se dissolver, de acordo com entrevistas com uma dúzia de pessoas com conhecimento das discussões, incluindo aquelas que falaram diretamente com o Dr. pensamento e ações. Eles solicitaram anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente sobre as deliberações. Enquanto os membros do conselho viajavam para cidades e praias para esquiar nas férias, eles mudaram drasticamente de idéia em relação ao presidente.

Alguns dos 12 membros do conselho, que incluíam o Dr. Gay, vieram de grandes fortunas americanas construídas em marcas famosas. Outros eram financiadores independentes, filantropos ou acadêmicos aposentados. Todos, exceto um, estudaram em Harvard. Habituados a um certo nível de sucesso, esperavam que a sua declaração de 12 de Dezembro assinalasse um novo começo e demonstrasse o seu compromisso em endireitar o navio.

A corporação disse à Dra. Gay que seus membros queriam ajudá-la ativamente a curar o campus, que havia sido assolado por protestos que interromperam as aulas e deixaram os estudantes judeus se sentindo inseguros.

Junto com a declaração pública de apoio que ofereceram em 12 de dezembro, os membros do conselho pediram em particular ao Dr. Gay que ajudasse a elaborar um plano para mudar a situação, disseram duas pessoas com conhecimento das discussões. Durante a semana seguinte, a Dra. Gay e sua equipe criaram um plano que chamaram de “reinicialização da primavera”, disse uma das pessoas. Chegando o ano novo, ela aparecia por todo o campus, cumpria o horário comercial e expressava sua empatia. Haveria grupos de trabalho para abordar o anti-semitismo e a islamofobia.

Mas antes que o Dr. Gay pudesse enviar ao conselho detalhes adicionais, mais problemas surgiram. Em 19 de dezembro, surgiram novas alegações de mais de 40 exemplos de plágio no trabalho acadêmico do Dr. Gay, relatadas pela primeira vez em meios de comunicação conservadores. Quando ela enviou seu último plano ao conselho no dia seguinte, alguns membros lhe disseram que gostaram, mas para outros, isso mostrou que ela não entendia a urgência da crise em expansão, de acordo com pessoas com conhecimento do pensamento dos membros do conselho. .

A Dra. Gay manteve a integridade geral de seu trabalho. Harvard disse que não cometeu “má conduta de pesquisa”, embora tenha se oferecido para fazer pequenas alterações em alguns de seus escritos anteriores após as acusações.

Rachaduras no apoio do conselho começavam a aparecer. Especialmente preocupado estava Timothy R. Barakett, tesoureiro de Harvard e membro relativamente novo da corporação. Desde o início, ele não achou que manter o Dr. Gay fosse sustentável. Ele disse a seus colegas membros do conselho que a má liderança e conduta acadêmica do Dr. Gay poderiam desqualificá-la da presidência, disseram aqueles que falaram com ele.

Barakett não achou que as desculpas da Dra. Gay estivessem corretas e argumentou que ela não estava assumindo total responsabilidade por seu plágio, de acordo com doadores, professores e outras pessoas que conversaram com membros do conselho.

No início, Barakett era uma exceção no grupo. Mas seus argumentos conquistaram lentamente apoiadores no conselho. Um deles foi Paul J. Finnegan, cofundador da Madison Dearborn Partners, uma empresa de private equity. Em meados de dezembro, ele soube de uma recente sessão a portas fechadas no Harvard Club da cidade de Nova York, onde Flynn Cratty, um proeminente acadêmico de Harvard, criticou incisivamente o compromisso do Dr. Gay e da universidade com a liberdade acadêmica.

Uma semana depois, Finnegan e Tracy Palandjian, outro membro do conselho, ouviram Cratty e outros professores expressarem suas preocupações sobre a liderança de Harvard em um jantar em Cambridge, Massachusetts.

Finnegan saiu desses eventos com sua confiança no Dr. Gay abalada e logo se juntou ao grupo de Barakett, de acordo com pessoas informadas sobre esses eventos.

Desde o início da crise, o Dr. Gay foi bombardeado não apenas com críticas e má imprensa, mas também com ameaças de morte, mensagens e telefonemas racistas. Com o passar de dezembro, isso ficou mais intenso. O Dr. Gay havia se mudado para a residência oficial do presidente de Harvard apenas um mês antes, após reformas. O telefone continuava tocando e, quando ela atendia, ouvia insultos raciais antes que os interlocutores desligassem. A polícia monitorava a casa 24 horas por dia.

Ela estava exausta e assustada. À medida que as férias se aproximavam, o marido e o filho adolescente pressionaram-na para que saísse de férias há muito programadas para Roma. Desesperada para respirar, a Dra. Gay e sua família partiram na sexta-feira, 22 de dezembro.

Os membros da corporação também se espalharam por casas de férias e resorts em todo o mundo. Pritzker, ex-secretária de Comércio e herdeira da fortuna dos Hotéis Hyatt, passou um tempo em Aspen, Colorado. Kenneth I. Chenault, ex-presidente-executivo da American Express, foi para Miami. Barakett também esteve na Flórida, enquanto Karen Gordon Mills, ex-líder da Small Business Administration e herdeira da fortuna Tootsie Roll, estava em uma conferência econômica na Índia.

Os membros do conselho receberam muitos conselhos e críticas de outros membros de seus círculos ricos, ex-alunos de Harvard e doadores. Mas quando chegaram aos seus locais de férias perto do Natal, foram assediados por uma nova onda de amigos e parentes. Algumas pessoas disseram a Pritzker que ela poderia ser forçada a renunciar à Harvard Corporation porque ajudou a escolher o Dr.

Mais de um membro do conselho tinha filhos estudando em Harvard. Pelo menos um temia que outros estudantes os assediassem por causa do papel dos pais no conselho e da má imprensa, de acordo com duas pessoas que conversaram com membros da corporação.

Estava claro que as controvérsias não estavam morrendo. Na véspera de Natal, William Ackman, gestor de fundos de hedge e vigoroso oponente do Dr. Gay, postou no X que ela havia sido convidada a renunciar – o que não era verdade na época. Ele também revelou que ela havia contratado advogados externos – o que era verdade. Artigos de jornais sobre o Dr. Gay e o conselho continuavam chegando.

Neste ponto, o Dr. Gay estava um tanto afastado da situação. Ela ligou para Chenault de Roma na época do Natal, e ele foi solidário e solidário, disse uma pessoa familiarizada com a conversa. Ela entrou em contato com a Sra. Pritzker no dia de Natal.

A essa altura, a ação do conselho havia mudado de reuniões formais para uma enxurrada de telefonemas e discussões por e-mail entre pequenos grupos de membros, com a Sra. Pritzker guiando muitas das conversas.

O conselho foi reprimido por novas alegações de plágio, pelo barulho de artigos noticiosos e pela enxurrada de críticas e conselhos de estranhos influentes e entes queridos.

Durante semanas, o foco das conversas do conselho foi encontrar uma maneira de manter o Dr. Gay e acabar com a crise no campus. Mas no dia seguinte ao Natal isso mudou, disseram pessoas informadas sobre os acontecimentos. Os membros do conselho concordaram que estavam lidando com uma crise de liderança e que o melhor caminho para Harvard seria sem o Dr. Gay na presidência. Todos concordaram que era hora da Sra. Pritzker ligar para ela.

Naquele telefonema de 27 de dezembro, a Dra. Gay disse que renunciaria. Pritzker deu a ela o fim de semana para resolver sua saída, disseram três pessoas com conhecimento da conversa. Em telefonemas subsequentes, os dois começaram a discutir os termos da saída da Dra. Gay, incluindo o que as declarações da Harvard Corporation e suas declarações deveriam dizer e um acordo de que ela permaneceria no corpo docente de Harvard.

O resto dos detalhes eles deixaram para os advogados.

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