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Esforço para renovar o IRS enfrenta desafios apesar da infusão de financiamento

Um esforço federal multibilionário para modernizar o Internal Revenue Service ainda não resolveu as dificuldades da agência para atender chamadas de clientes, melhorar o roubo de identidade ou processar declarações fiscais alteradas, escreveu o órgão de fiscalização da agência na quarta-feira num relatório ao Congresso.

O relatório anual do Gabinete do Advogado Nacional do Contribuinte surge num momento em que a agência enfrenta um corte acentuado no novo financiamento que se destinava a ajudá-la a resolver problemas de longa data, incluindo atrasos nas declarações fiscais e falta de brilho no atendimento ao cliente.

Um acordo de gastos no Congresso para financiar o governo federal recuperaria cerca de US$ 20 bilhões dos US$ 80 bilhões que o IRS recebeu da Lei de Redução da Inflação de 2022. Os legisladores republicanos estão ansiosos para rescindir ainda mais dinheiro da agência, mesmo enquanto ela tenta se concentrar sua energia na melhoria do atendimento ao cliente e na capacidade de resposta aos contribuintes.

Apesar dos desafios persistentes, a defensora nacional dos contribuintes, Erin M. Collins, elogiou o IRS por eliminar a maior parte do seu atraso de declarações fiscais não processadas e por melhorar a sua capacidade de resposta.

“No geral, a magnitude dos sucessos excedeu as áreas de fraqueza em 2023, e a maioria das métricas mostrou uma melhoria significativa desde as profundezas da pandemia”, disse Collins num comunicado.

O relatório, que apresenta 10 áreas em que o IRS precisa de melhorar, descreveu os esforços para ser mais acessível como uma “maratona” e disse que a agência não teve tanto sucesso nessa frente como os seus funcionários sugeriram.

Embora o IRS tenha afirmado que o tempo de espera telefónica diminuiu e que atendeu 85 por cento das suas chamadas durante a temporada de declaração de impostos de 2023, o relatório disse que esses números eram enganosos. O órgão de fiscalização disse que a métrica de “nível de serviço” usada pelo IRS excluía muitas das ligações feitas para a agência e que durante todo o ano fiscal de 2023 ela atendeu apenas 29 por cento das ligações recebidas.

O relatório também apontou problemas na forma como o IRS distribui o seu pessoal, dizendo que isso não estava a ser feito de forma eficiente. Os representantes de atendimento ao cliente geralmente trabalhavam quando o volume de chamadas era baixo. Como resultado, os agentes muitas vezes ficavam “simplesmente sentados à espera que o telefone tocasse”, apesar de os chamadores normalmente não conseguirem contactar ninguém durante os períodos de maior movimento, afirma o relatório.

“O IRS não consegue alternar facilmente os funcionários entre atender telefones e processar correspondência, então o tempo improdutivo dos funcionários foi o preço que teve de pagar para melhorar os níveis de serviço telefônico”, disse Collins.

Numa entrevista na quarta-feira, Daniel Werfel, comissário do IRS, defendeu o desempenho da agência e disse que foram feitos progressos. No entanto, ele reconheceu que há mais trabalho a ser feito.

“Sinto que houve alguns avanços críticos e que alguns blocos de construção importantes estão implementados”, disse Werfel. “Nunca tentei indicar explícita ou implicitamente que qualquer volta da vitória é apropriada.”

Werfel argumentou que o IRS fez progressos no atendimento de chamadas no ano passado e que a agência está trabalhando para atualizar seus sistemas para que possa mobilizar pessoal de forma mais eficiente para atender chamadas durante os horários de maior movimento. Ele também disse que a atualização do site da agência é uma prioridade para este ano, o que deve permitir que o IRS se torne mais ágil.

Os desafios poderão ser mais difíceis de enfrentar se os republicanos conseguirem rescindir ainda mais o financiamento da agência.

A administração Biden argumentou que uma agência robusta de cobrança de impostos é crucial para reduzir a “lacuna fiscal”, ou receitas governamentais que não são cobradas. O Departamento do Tesouro estima que o défice seja superior a 600 mil milhões de dólares por ano e alertou que privar o IRS de recursos é prejudicial para os contribuintes.

“Eu não gostaria de pôr em risco esses esforços”, disse a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, aos repórteres na segunda-feira, referindo-se aos planos de modernização da agência, mas expressou otimismo de que, mesmo que alguns dos fundos fossem retirados, os esforços para renovar o IRS seriam ainda prossiga.

“No curto prazo, certamente no médio prazo”, disse ela, “o IRS seria capaz de continuar o seu importante trabalho de modernização do nosso sistema fiscal”.

Werfel disse que não espera que os cortes de financiamento afectem os planos de gastos do IRS no curto prazo, mas acrescentou que a agência poderá ter de reduzir as suas ambições se o dinheiro não for restaurado.

“Em algum momento no futuro, chegaremos ao precipício”, disse Werfel.

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