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EUA concedem US$ 162 milhões a fornecedor de chips para reforçar indústrias críticas

A administração Biden anunciou na quinta-feira planos para fornecer US$ 162 milhões em subsídios federais à Microchip Technology, uma empresa de semicondutores com sede no Arizona que fornece as indústrias automotiva, de defesa e outras.

O acordo é o segundo prêmio anunciado no âmbito de um novo programa destinado a ajudar a garantir que as empresas americanas que dependem de semicondutores tenham um fornecimento estável. No mês passado, a administração Biden anunciou uma doação de US$ 35 milhões para a BAE Systems, uma empreiteira de defesa.

O investimento permitirá à Microchip aumentar a sua produção de semicondutores que são utilizados em automóveis, aviões, eletrodomésticos, dispositivos médicos e produtos militares. O governo disse esperar que o prêmio crie mais de 700 empregos na construção e na indústria.

“O anúncio de hoje com a Microchip é um passo significativo em nossos esforços para reforçar a cadeia de fornecimento de semicondutores legados que estão em tudo, desde carros a máquinas de lavar e mísseis”, disse a secretária de Comércio, Gina M. Raimondo, em um comunicado.

A Microchip planeja usar US$ 90 milhões para modernizar e expandir uma instalação em Colorado Springs e US$ 72 milhões para expandir uma instalação em Gresham, Oregon. A administração disse que o financiamento ajudaria a Microchip a triplicar sua produção nos dois locais e diminuir a dependência da empresa de instalações estrangeiras. para ajudar a fabricar seus produtos.

Os chips da empresa não são de última geração, mas são componentes-chave de quase todos os programas militares e espaciais. A Microchip é um dos maiores fornecedores de semicondutores para a base industrial de defesa e faz parte do programa de fundição confiável dos militares. Também desempenha um papel crucial em indústrias que são importantes para a economia nacional, disseram autoridades dos EUA.

Esse papel tornou-se mais óbvio durante a pandemia, quando a escassez global de chips colocou em destaque fornecedores nacionais como a Microchip. Com as fábricas estrangeiras de chips fechadas para ajudar a conter o vírus, as montadoras e outras empresas lutaram para garantir o fornecimento. Como resultado, a procura pelos produtos da Microchip aumentou.

Essa escassez também ajudou a motivar os legisladores a elaborar um projeto de lei de financiamento destinado a reforçar a produção americana e reduzir a dependência de chips estrangeiros. A Lei CHIPS e Ciência de 2022 deu ao Departamento de Comércio US$ 53 bilhões para investir na indústria de semicondutores, incluindo US$ 39 bilhões para subsídios federais para incentivar as empresas de chips a estabelecerem instalações nos EUA.

Espera-se que o Departamento de Comércio comece a anunciar prêmios maiores nos próximos meses para grandes instalações de fabricação de chips pertencentes a empresas como Intel e Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, conhecida como TSMC.

A Microchip anunciou anteriormente planos para aumentar a sua capacidade tanto no Oregon como no Colorado, mas o financiamento do governo seria usado para expandir essas melhorias e trazer mais produção de volta aos Estados Unidos, disseram as autoridades. De acordo com os seus registos, a Microchip depende de instalações externas para fabricar uma proporção significativa dos seus produtos – cerca de 63% das suas vendas líquidas em 2023 – uma prática relativamente comum na indústria.

Embora a atenção se tenha concentrado em garantir que as instalações dos EUA possam fabricar alguns dos chips mais avançados do mundo, há preocupações crescentes sobre os investimentos chineses em semicondutores menos avançados, também conhecidos como chips legados, que ajudam a alimentar carros, computadores, mísseis e máquinas de lavar louça.

As autoridades norte-americanas questionam se tais investimentos poderão aumentar a dependência dos Estados Unidos da China ou permitir que as empresas chinesas prejudiquem os concorrentes. O Departamento de Comércio disse planeja iniciar uma pesquisa este mês para identificar como as empresas americanas estão obtendo seus chips legados e reduzindo os riscos de segurança associados à China.

O acordo anunciado quinta-feira é um acordo preliminar não vinculativo. O Departamento de Comércio realizará a devida diligência no projeto antes de chegar aos termos finais da concessão.

O departamento afirmou ter recebido mais de 570 declarações de interesse e mais de 170 pré-candidaturas, candidaturas completas e planos conceituais de empresas e organizações interessadas no financiamento.

Dom Clark contribuiu com reportagens de São Francisco.

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