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FAA aumentará a supervisão da Boeing e auditará a produção do 737 Max 9

A Administração Federal de Aviação disse na sexta-feira que estava ampliando seu escrutínio sobre a Boeing, aumentando a supervisão da empresa com uma auditoria da produção do 737 Max 9, uma semana depois que um painel na carroceria de um desses aviões foi explodido durante o voo. .

A auditoria avaliará se a Boeing e seus fornecedores aderiram às práticas aprovadas de controle de qualidade. A agência também disse que examinaria mais de perto os problemas no Max 9 e investigaria os riscos de segurança associados à prática da agência de terceirizar alguma supervisão para funcionários autorizados da Boeing, que alguns legisladores e especialistas em segurança criticaram depois que dois acidentes de aviões 737 Max 8 mataram 346 pessoas. .

“É hora de reexaminar a delegação de autoridade e avaliar quaisquer riscos de segurança associados”, disse o administrador da agência, Mike Whitaker, num comunicado. “O aterramento do 737-9 e os vários problemas relacionados à produção identificados nos últimos anos exigem que analisemos todas as opções para reduzir o risco.”

Não houve feridos graves no acidente da semana passada, mas o episódio poderia ter sido muito mais catastrófico se tivesse acontecido quando o avião estava em altitude de cruzeiro; o painel explodiu quando o avião estava a 16.000 pés e ainda subindo após decolar de Portland, Oregon. Os investigadores estão focados no que fez com que o painel, um plugue para uma porta de saída não utilizada, fosse repentinamente arrancado do avião.

Na quinta-feira, a FAA anunciou uma investigação para saber se a Boeing não conseguiu garantir que o avião atendesse aos padrões e fosse seguro para operar.

A Boeing disse em comunicado que acolheu “o anúncio da FAA e cooperará de forma plena e transparente com nosso regulador”.

“Apoiamos todas as ações que fortalecem a qualidade e a segurança”, acrescentou a empresa, “e estamos tomando medidas em todo o nosso sistema de produção”.

A FAA terceirizou durante anos para funcionários corporativos alguma supervisão da certificação de aviões e peças de aviões. Após uma longa investigação sobre o design, desenvolvimento e certificação do Max, os democratas da Câmara criticaram essa prática, dizendo que a agência terceirizou muita responsabilidade aos funcionários da Boeing, que podem não ser suficientemente independentes.

Na sexta-feira, Whitaker, que o Senado confirmou como administrador da FAA em outubro, disse que estaria disposto a dar uma nova olhada no programa. Ele também disse que a agência está explorando o uso de um terceiro independente para supervisionar as inspeções da Boeing e seu sistema de qualidade.

Alguns especialistas em aviação dizem que a prática é necessária dados os recursos limitados da FAA e que alterá-la exigiria que o Congresso desse à agência mais dinheiro e autoridade para contratar mais profissionais.

Arjun Garg, ex-conselheiro-chefe e vice-administrador interino da FAA, disse que a agência não tinha recursos para inspecionar todos os aspectos de um avião. Trazer internamente todo o trabalho delegado à Boeing e a outros fabricantes do setor de aviação sobrecarregaria a força de trabalho e o orçamento da agência, disse Garg.

“Não creio que se possa culpar o Congresso ou a FAA por isto”, acrescentou. “É assim que o sistema foi concebido, dada a necessidade de supervisão da segurança e a praticidade das restrições de recursos.”

A terceirização da supervisão é comum entre os reguladores, mas um relatório do Government Accountability Office em 2022 descobriu que a FAA não auditou a prática tão de perto quanto a Agência para a Segurança da Aviação da União Europeia. Naquele ano, a FAA afirmou que havia fortalecido a supervisão da prática, protegendo melhor os funcionários delegados da empresa contra interferências.

Um dia antes da declaração da FAA, a senadora Maria Cantwell, a democrata do estado de Washington que lidera o Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, apelou à FAA para aumentar a supervisão dos fabricantes, incluindo empreiteiros como a Spirit AeroSystems, que produz a fuselagem do 737. Máximo para Boeing.

“O público merece uma avaliação abrangente da Boeing e da Spirit AeroSystems para fortalecer a qualidade da produção e a segurança da aviação”, disse Cantwell em comunicado na sexta-feira.

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