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Ford retarda sua investida em veículos elétricos

A Ford Motor atrasou na quinta-feira a produção de pelo menos dois novos carros elétricos e disse que iria se concentrar na produção de mais híbridos. A sua decisão foi o mais recente sinal de que os grandes fabricantes de automóveis foram forçados a repensar a sua estratégia para os veículos eléctricos porque as vendas desses modelos estão a abrandar.

A mudança da Ford e de outras empresas como a General Motors e a Mercedes-Benz, que também adiaram os seus planos para carros eléctricos, foi motivada em grande parte pela dificuldade que estas empresas tiveram em fabricar e vender carros eléctricos suficientes e fazê-lo de forma lucrativa.

As vendas desses veículos ainda estão crescendo, mas o ritmo desacelerou acentuadamente nos últimos meses, à medida que as montadoras recorreram a muitos dos primeiros adotantes que estavam dispostos a gastar mais de US$ 50 mil em novos carros movidos a bateria. Por ainda estarem aprendendo a fabricar os carros e suas baterias com custos mais baixos, as empresas não conseguiram lançar modelos mais acessíveis.

Alguns consumidores também estão relutantes em comprar modelos elétricos porque não podem carregar os veículos em casa ou estão preocupados com a possibilidade de não haver carregadores públicos suficientes disponíveis quando quiserem viajar mais de algumas centenas de quilómetros.

Muitos compradores de automóveis interessados ​​em veículos eléctricos parecem estar a optar por carros híbridos, que podem custar apenas algumas centenas de dólares mais do que modelos comparáveis ​​apenas a gasolina. Como resultado, a Ford disse na quinta-feira que espera oferecer uma versão híbrida de cada modelo vendido até o final da década.

A empresa disse que agora planeja começar a fabricar um grande veículo utilitário esportivo elétrico em sua fábrica em Oakville, Ontário, em 2027, dois anos depois do planejado. Uma nova fábrica que a Ford está construindo no Tennessee começará agora a fabricar uma picape elétrica em 2026, um ano depois do inicialmente previsto.

“Estamos comprometidos em expandir um negócio lucrativo de veículos elétricos, usando o capital com sabedoria e trazendo ao mercado os veículos certos a gás, híbridos e totalmente elétricos no momento certo”, disse o presidente-executivo da Ford, Jim Farley, em um comunicado.

A desaceleração nas vendas também está prejudicando a principal fabricante de modelos elétricos dos Estados Unidos, a Tesla. Esta semana, relatou uma queda inesperada de 8,5% nas vendas de seus carros elétricos nos primeiros três meses do ano.

Na quarta-feira, a Ford disse que as suas vendas de veículos eléctricos cresceram 86 por cento no trimestre, para 20.223 veículos, mas o total ficou bem abaixo do nível que a empresa esperava atingir e veio depois de ter cortado alguns preços.

A empresa vendeu mais de 7.700 picapes F-150 Lightning, seu principal modelo elétrico, no período de três meses. Ainda no verão passado, a Ford esperava ser capaz de produzir cerca de 150 mil caminhões Lightnings por ano. A empresa recentemente reduziu a produção de Lightning de dois para um turno por dia.

Há dois anos, a Ford, a GM, a Volkswagen e outros fabricantes de automóveis planeavam lançar dezenas de novos carros e camiões elétricos, esperando que os consumidores fizessem uma rápida transição dos veículos movidos a gasolina para os veículos elétricos.

Mas no segundo semestre de 2023, o crescimento das vendas de eletricidade diminuiu significativamente, forçando os fabricantes a reduzirem as suas ambições. Tanto a Ford quanto a GM também desaceleraram o trabalho em novas fábricas que deveriam fornecer baterias para seus novos modelos elétricos.

A divisão de veículos elétricos da Ford perdeu cerca de US$ 4,7 bilhões no ano passado, sem levar em conta juros e impostos. Em contraste, a sua divisão que fabrica veículos a gasolina e híbridos para consumidores obteve um lucro de 7,5 mil milhões de dólares.

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