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Fox News e Trump vão ao ar na quarta-feira pela primeira vez em 2 anos

Uma das novelas mais antigas da televisão está prestes a iniciar um novo capítulo.

Donald J. Trump não aparece para uma entrevista ao vivo na Fox News desde abril de 2022, um período de quase dois anos de frieza entre o ex-presidente e o canal em cujas ondas ele confiou para consolidar seu status no topo da direita americana.

Nesse período, todas as entrevistas de Trump à Fox News foram pré-gravadas, uma precaução notável para uma rede que pagou US$ 787,5 milhões para resolver um processo por difamação alimentado pelas alegações mentirosas do ex-presidente sobre as eleições de 2020. Isso muda na quarta-feira, quando Trump aparecerá ao vivo na rede para uma prefeitura em Des Moines antes dos caucuses de Iowa.

A relação entre Trump e a rede de propriedade de Rupert Murdoch apresentou mais drama do que uma temporada de “Real Housewives”. Mas o evento de quarta-feira não é apenas um ponto de viragem e um potencial vencedor de audiência para a Fox News: é também a primeira entrevista ao vivo do ex-presidente em qualquer grande rede de notícias desde que ele apareceu na CNN em maio passado, um evento que atraiu duras críticas pelo volume e velocidade de suas falsas alegações não filtradas.

Trump não foi propriamente silenciado. Ele recusou os convites de várias redes para participar dos debates primários republicanos ao vivo. E ele concordou com inúmeras entrevistas pré-gravadas, incluindo uma aparição na NBC em setembro que também reclamações motivadas de telespectadores que repreenderam a rede por fornecer-lhe uma plataforma.

Seu relacionamento com a Fox News, porém, é especialmente complicado. Na verdade, não faz muito tempo que partes da rede pareciam estar avançando.

Em 2022, a Fox News esnobou os comícios de Trump enquanto oferecia cobertura de admiração a um rival, o governador Ron DeSantis, da Flórida. Depois que Trump anunciou em novembro de 2022 que concorreria novamente à presidência, a rede o manteve fora de suas ondas de rádio por cinco meses completos. Quando Trump voltou, para uma entrevista gravada em março passado com Sean Hannity, ele recebeu uma recepção fria de outros apresentadores da Fox; um contribuidor da rede chamado sua aparência é “absolutamente horrível”.

Os desprezos irritaram Trump, que nutria ressentimento em relação à Fox por causa de sua projeção inicial do Arizona para Joseph R. Biden Jr. na noite da eleição em 2020. No ano passado, o ex-presidente lançou insultos grosseiros a Murdoch e denunciou Fox como “notícias falsas” e “hostis” em postagens no Truth Social, sua plataforma de mídia social preferida. Ele também reclamou aos aliados que a rede errou ao resolver o processo por difamação movido pela Dominion Voting Systems, dizendo que ofereceu munição a outros potenciais litigantes.

Numa entrevista, Bret Baier, principal âncora política da Fox News, que modera o evento de quarta-feira ao lado da âncora Martha MacCallum, não hesitou em reconhecer a volatilidade da relação.

“Estamos a uma postagem do Truth Social de algum sentimento diferente”, disse ele.

Apesar da cautela, ambos os lados encontraram motivos para concordar com a reunião da Câmara Municipal de quarta-feira.

A julgar pelos números das pesquisas, muitos conservadores continuam fascinados por Trump, e manter o potencial candidato republicano à distância prejudicaria a credibilidade da Fox News junto a um público central. Embora Trump tenha dito a pessoas de confiança que acredita que a Fox News perdeu alguma influência junto aos eleitores republicanos, continua sendo o melhor avaliado rede a cabo e lar de conservadores influentes como Hannity e Jesse Watters.

Além disso, a Câmara Municipal dá a Trump a oportunidade de mergulhar nos seus rivais presidenciais e numa das suas bêtes noires mediáticas: a CNN.

A CNN já havia anunciado que patrocinaria um debate republicano em Iowa na mesma noite, na mesma cidade, no mesmo horário (21h, horário do leste). DeSantis e Nikki Haley, os rivais mais próximos de Trump nas pesquisas estaduais, estarão nesse debate, mas Trump boicotou. A prefeitura da Fox permite que ele desvie a atenção e potencialmente obtenha uma vitória na audiência da TV sobre a CNN – o que também agradaria à Fox News.

Dada a natureza turbulenta de uma campanha presidencial, é pouco provável que a transmissão televisiva de quarta-feira represente uma distensão duradoura. Uma pessoa com conhecimento direto das interações entre a equipe de Trump e a Fox News, que falou sob condição de anonimato, disse que o relacionamento continua frio.

As televisões do avião de Trump costumavam transmitir constantemente a Fox News, mas esse não é mais o caso, disse a pessoa. O ex-presidente costuma pedir para assistir ao programa de Hannity, mas às vezes prefere o Newsmax, principalmente seu apresentador Greg Kelly, um velho conhecido dos círculos políticos de Nova York. Trump continua fã de Hannity – e de Watters e Maria Bartiromo – mas azedou o apresentador de “Fox & Friends” Steve Doocy, a quem ele descrito recentemente como “não é legal como deveria ser”.

Baier disse que cortejou Trump cuidadosamente nas últimas semanas, apresentando-lhe a ideia de uma prefeitura por telefone e pelo menos uma vez pessoalmente em sua mansão na Flórida, Mar-a-Lago.

“Não é fácil”, disse ele sobre os esforços necessários para persuadir Trump a uma entrevista. Ele disse que incentivou o ex-presidente a responder perguntas “difíceis, mas justas” ao vivo.

“Isso é chegar aos playoffs”, disse Baier. “Este é um momento em que os eleitores precisam vê-lo ao vivo, pessoalmente, quando isso acontecer.”

Então, o que acontecerá se Trump repetir ao vivo na TV sua afirmação infundada de que as eleições de 2020 foram fraudadas?

“Estamos prontos para lidar com isso”, disse Baier, observando que ele contestou o Sr. Trumpafirmações de quando o assunto surgiu em sua entrevista pré-gravada em junho passado. “Mas se ele passa todo o tempo na prefeitura lidando com 2020 e não falando sobre o que quer fazer como presidente, ele tem outros problemas.” (Na época, Sr. Trump não estava emocionado sobre a verificação de fatos em tempo real do Sr. Baier, chamando-a de “desagradável”.)

Para Baier, a próxima pessoa em sua lista para uma entrevista ao vivo e sem filtros é o presidente Biden. “Recebemos um pedido a cada duas semanas desde a Carolina do Sul, quando o candidato Joe Biden venceu as primárias”, disse ele. “Adoraríamos fazer uma reunião municipal com o presidente. Faríamos isso em um piscar de olhos.”

Jonathan Cisne relatórios contribuídos.



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