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Imparável em vermelho: Tiger Woods e Nike no Masters

Quando Tiger Woods se concentrou no último dia do Masters em 2019, parecia que o mundo do esporte havia entrado em uma máquina do tempo. O jogador de golfe de 43 anos – 11 anos depois de vencer seu último grande torneio – estava lutando contra uma série de lesões devastadoras e uma geração inteiramente nova de competidores, mas com cada tacada de precisão ele lembrava ao mundo o que ele já foi.

O que deixou claro, talvez mais do que qualquer aspecto de seu jogo, foi o fato de que Woods parecia quase exatamente como em suas outras quatro vitórias em Augusta, a última das quais foi em 2005.

Enquanto ele percorria o percurso arborizado, seus braços e peito estavam mais musculosos do que quando tinha 20 anos, com calças feitas sob medida para serem um pouco mais confortáveis, mas o uniforme continuou sendo seu uniforme. No topo de sua cabeça havia um chapéu preto com um logotipo branco da Nike. Suas calças, cinto e sapatos eram todos pretos. E a camisa dele, claro, era vermelha.

“Isso remonta à minha mãe”, disse Woods em “Never Settle”, um livro do repórter da ESPN Marty Smith. “Minha mãe diz que minha cor de poder é vermelha.”

Quando Woods conseguiu conquistar aquele que seria seu último título de Masters, pelo menos até agora, inspirou esperança de que seus dias como jogador de golfe dominante não tivessem acabado. Mas um acidente de carro em 2021 interrompeu esse retorno, deixando-o três títulos importantes abaixo do recorde de Jack Nicklaus de 18.

A realidade de ele ter entrado agora em uma fase decididamente diferente de sua vida e carreira – uma fase em que ele é mais um mentor de golfe para seu filho, Charlie, do que um jogador de golfe ativo – foi levada para casa, com ênfase, esta semana, quando Sr. encerrou seu relacionamento de 27 anos com a Nike. Essa relação, que remonta a 1997, meses antes da sua primeira vitória no Masters, começou com uma aposta de 40 milhões de dólares da Nike num prodígio que muitos previram, com toda a razão, que seria a pessoa que revolucionaria o golfe.

Ao longo de seus anos na Nike, o Sr. Woods experimente vários looks – dentro e fora do campo – e frequentemente exibia seu próprio logotipo TW, em vez do logotipo exclusivo da empresa. Mas aos domingos, principalmente no Masters, o uniforme era o uniforme.

Em sua primeira aparição profissional em Augusta – ele havia jogado o Masters duas vezes como amador – o Sr. Woods se tornou o mais jovem campeão da história do torneio. No dele Coluna Esportes do The Times, Dave Anderson fez uma série de perguntas sobre o futuro do jovem golfista. Entre eles:

“Será que sua renda, principalmente seu contrato de US$ 40 milhões com a Nike, apagará a chama de seu desejo competitivo?”

(Não aconteceu.)

Ao contrário de 1997, quando conquistou o título de Masters, o Sr. enfrentou alguma competição no último dia do campeonato de 2001 torneio, precisando segurar David Duval e Phil Mickelson para vencer. E vestindo um tom de vermelho um pouco mais escuro, ele fez exatamente isso, conquistando seu quarto título importante consecutivo.

Com sua terceira vitória no Masters em um período de seis anos, o Sr. Woods tornou-se tão dominante que escritores e oponentes estavam lutando para dizer alguma coisa sobre o momento, porque estavam tão focados no que suas realizações poderia significar sobre seu futuro. A vitória veio tão rapidamente após a vitória em 2001 que as fotos dele nos dois torneios são quase indistinguíveis.

Woods teve algumas dificuldades no início de 2005, pelo menos para seus próprios padrões elevados, e sua quarta vitória no Masters quase lhe escapou no último dia. Sua eventual vitória provou ser satisfatória de uma maneira totalmente nova. Voltar para um tom mais brilhante de vermelho e trocar uma camisa pólo por uma camisa Dri-Fit sem gola fez com que ele e seu jogo parecessem revigorados.

No que foi instantaneamente considerado uma das maiores reviravoltas da história do esporte, a improvável vitória do Sr. Woods no Masters em 2019 foi desencadeada por uma série de eventos no buraco 12 do último dia que contou, entre outras coisas, com um devastador olhar furioso do Sr. Woods, que estava vestido como se fosse 2005 e tocava como se fosse 1997.

“Foi muito mais do que um buraco de golfe”, escreveu Bill Pennington sobre o desempenho de Woods no 12º buraco. “Foi um drama psicológico, o instante em que um ex-campeão recuperou seu domínio e o tipo de momento seminal que ajuda a reescrever a história de um esporte.”

Tiger foi, pelo menos brevemente, Tiger mais uma vez. E seu uniforme da Nike, como havia acontecido em tantos outros grandes dias de sua carreira, levou esse ponto à perfeição.

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