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Investigadores descrevem questões críticas no incidente do Boeing 737 Max 9

Os investigadores identificaram várias questões enquanto tentam descobrir o que causou a explosão de uma parte de um avião Boeing 737 Max 9 em pleno voo na sexta-feira, inclusive sobre como um componente crítico foi instalado. Espera-se que seu trabalho continue por semanas.

As questões incluem se a Alaska Airlines, que operou o voo de Portland, Oregon, lidou adequadamente com os avisos de pressurização a bordo do avião, incluindo dois nos dois dias anteriores à explosão. A investigação, liderada pelo Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, também se concentra na instalação e inspeção do pedaço do avião que foi arrancado – um tampão onde estaria uma porta de saída de emergência se o jato tivesse mais assentos.

“Acho que os investigadores vão se concentrar no processo de fabricação deste avião em particular”, disse Jeff Guzzetti, ex-investigador do NTSB e da Administração Federal de Aviação. “Como foi instalada esta tampa de porta ou quem a instalou?”

A porta foi instalada inicialmente pela Spirit AeroSystems, que fabrica a carroceria do 737 Max e outras aeronaves. Os investigadores disseram que estavam investigando se algum trabalho foi realizado na porta ou naquela área do avião desde que ele entrou em serviço em novembro.

A United Airlines disse na tarde de segunda-feira que encontrou alguns parafusos soltos nas tampas das portas de seus aviões Max 9 durante inspeções preliminares que começaram no fim de semana. A companhia aérea disse que ainda estava aguardando a aprovação final do processo pela FAA para iniciar as inspeções necessárias.

A companhia aérea disse que realizou suas próprias inspeções na maioria de seus aviões Max 9, um processo que envolve a remoção de duas fileiras de assentos e um “revestimento lateral”, desde sábado. Cada inspeção envolve cinco técnicos da United trabalhando durante várias horas.

Jennifer Homendy, presidente do NTSB, disse que os investigadores tinham muito trabalho a fazer, incluindo a inspeção do plugue, que foi recuperado em um quintal em Portland. O conselho também examinará um plugue que permaneceu intacto do outro lado do avião, entrevistará tripulações e passageiros, revisará registros de manutenção e registros de reparos e realizará análises laboratoriais de peças do avião.

Os investigadores também deverão investigar se a instalação de equipamento de internet sem fio no avião por uma empreiteira, a AAR, entre 27 de novembro e 7 de dezembro, desempenhou algum papel nos problemas de pressurização, que surgiram após a conclusão do trabalho. Em um comunicado, a AAR disse na segunda-feira que “não realizou nenhum trabalho em ou próximo a qualquer porta de saída da cabine central daquela aeronave específica”.

Embora não tenham sido relatados feridos graves, o acidente poderia ter sido muito mais catastrófico, especialmente se o avião – que havia decolado 10 minutos antes e feito um pouso de emergência em Portland – estivesse em uma altitude mais elevada, disseram especialistas. Homendy disse na noite de domingo que os passageiros incluíam três bebês e quatro crianças desacompanhadas com idades entre 5 e 17 anos.

Anthony Brickhouse, professor de segurança aeroespacial da Embry-Riddle Aeronautical University, disse que uma explosão a uma altitude de cruzeiro de mais de 30.000 pés poderia ter sido desastrosa. “Poderíamos estar olhando para uma situação em que uma parte maior da estrutura poderia ter se soltado e estaríamos olhando para uma situação em que os passageiros que não estavam amarrados corretamente teriam sido explodidos porque as forças teriam sido tremendas”, ele disse.

A pressurização começa a afetar a maioria dos aviões comerciais a cerca de 2.500 metros de altitude, disse Brickhouse, que já investigou acidentes aéreos para o conselho de segurança. O não controle adequado do ar que entra e sai da cabine pode levar ao mal da altitude, ou hipóxia, entre passageiros e tripulantes.

A hipóxia, uma condição que se desenvolve quando o cérebro é privado de oxigênio, pode ocorrer em aviões sem pressurização adequada quando eles começam a voar acima de 10.000 pés ou sofrem descompressão rápida, diz a FAA. É por isso que os comissários de bordo dizem aos passageiros para usarem máscaras suspensas em caso de descompressão rápida, disse Brickhouse.

O episódio levou a centenas de cancelamentos de voos, principalmente na Alaska e na United Airlines, as duas maiores operadoras do Max 9. A FAA ordenou inspeções em aviões Max 9 com configurações semelhantes às dos jatos afetados, e ambas as companhias aéreas estacionaram seus jatos Max 9 enquanto aguardavam mais instruções sobre como realizar essas inspeções.

Essas instruções chegaram na segunda-feira, embora a Alaska e a United tenham dito que aguardavam aprovação adicional da FAA para iniciar as inspeções.

Em comunicado, a FAA disse que as inspeções exigidas se concentrariam nos plugues, componentes das portas e fixadores.

“Nossas equipes têm trabalhado diligentemente – com revisão completa da FAA – para fornecer instruções técnicas abrangentes aos operadores para as inspeções necessárias”, disseram Stan Deal, presidente-executivo da unidade de aviões comerciais da Boeing, e Mike Delaney, diretor de segurança aeroespacial. em mensagem aos funcionários daquela unidade na segunda-feira.

Outras companhias aéreas com aviões Max 9 estão fora dos Estados Unidos, como Copa Airlines do Panamá, Turkish Airlines e Icelandair. A agência da União Europeia para a segurança da aviação anunciado na segunda-feira que os jatos Max 9 que operam na Europa não foram aterrados porque tinham uma configuração diferente.

A FAA disse anteriormente que levaria de quatro a oito horas para inspecionar cada avião. A inspeção dos quase 200 aviões Max 9 nos Estados Unidos, segundo a agência de aviação, pode levar alguns dias.

Os reguladores da aviação e a Boeing disseram que as inspeções eram exclusivas do Max 9 e não de outras versões do jato Max. O Max 9, junto com o mais popular Max 8, ficou suspenso por quase dois anos depois que duas falhas do Max 8 em 2018 e 2019 mataram 346 pessoas.

As autoridades federais que investigam o incidente também estão investigando o que desencadeou os avisos de pressurização no avião danificado durante três voos recentes. Os funcionários da Alaska Airlines reiniciaram o sistema e o avião foi colocado de volta em serviço, embora a companhia aérea tenha restringido seu uso em voos para destinos como o Havaí, disse Homendy.

Em comunicado, o Alasca disse que não poderia responder a muitas questões pendentes sobre o avião e o que levou à explosão sem a aprovação do conselho de segurança. A companhia aérea disse que pediu ao NTSB que compartilhasse mais informações e que o faria se fosse permitido. Nessas investigações, as partes normalmente ficam restritas quanto ao que podem compartilhar publicamente.

O presidente-executivo da Boeing, Dave Calhoun, planejou realizar uma reunião de segurança em toda a empresa na terça-feira para discutir a resposta da empresa ao episódio e reafirmar seu compromisso com a segurança. A Boeing ainda está trabalhando para garantir a aprovação do Max 7 menor e do Max 10 maior.

As ações da Boeing fecharam em queda de cerca de 8 por cento na segunda-feira, e as ações da Spirit AeroSystems fecharam em queda de 11 por cento.

J. Eduardo Moreno relatórios contribuídos.

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