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O 737 Max 9 da Boeing e o aterramento da Alaska Airline: o que saber

Um pouso de emergência na sexta-feira de um jato Boeing 737 Max 9 da Alaska Airlines em Portland, Oregon, levou a transportadora a suspender dezenas de modelos semelhantes do avião em sua frota. Mas também levantou novas questões preocupantes sobre a segurança de um projeto de aeronave robusto, atormentado por anos de problemas e vários acidentes mortais.

Ninguém ficou gravemente ferido no incidente de sexta-feira. O avião retornou ao aeroporto de Portland logo depois que a fuselagem do avião se abriu no ar, deixando um buraco do tamanho de uma porta na lateral da aeronave.

Poucas horas depois do episódio, a Alaska Airlines disse iria aterrar todas as 65 aeronaves Boeing 737 Max 9 de sua frota até que os mecânicos pudessem inspecionar cuidadosamente cada avião.

O Administração da Aviação Federal e a Conselho Nacional de Segurança nos Transportes também disseram que estavam investigando a causa do incidente. A Boeing reconheceu o incidente em uma breve declaraçãoe disse que a empresa tinha uma equipe técnica “pronta para apoiar a investigação”.

E embora o problema técnico específico que levou ao susto de sexta-feira parecesse único, os aviões 737 Max da Boeing têm talvez a história mais preocupante de qualquer avião moderno atualmente em serviço.

O voo 1282 da Alaska Airlines, que transportava 171 passageiros e seis tripulantes com destino a Ontário, Califórnia, fez um pouso de emergência no aeroporto de Portland na noite de sexta-feira, 20 minutos após a decolagem.

Os passageiros do voo relataram ter ouvido um som alto antes de perceberem que uma seção da fuselagem havia se aberto no ar.

Nos minutos que antecederam o pouso de emergência, com máscaras de oxigênio penduradas no teto e o vento uivando pelo buraco na parede, os passageiros não conseguiam ouvir anúncios urgentes feitos pelo sistema de alto-falantes.

O avião envolvido no incidente de sexta-feira era praticamente novo para os padrões das companhias aéreas comerciais. Foi registrado pela primeira vez em novembro e registrou apenas 145 voos.

Dois acidentes envolvendo aeronaves Boeing 737 Max 8 mataram um total de 346 pessoas em menos de cinco meses em 2018 e 2019. Ambos os acidentes foram posteriormente associados a um sensor e dispositivo com defeito, conhecido como MCAS, que anulou os comandos do piloto.

Esses acidentes levaram ao encalhe global dos aviões Boeing 737 Max, estacionando centenas de aeronaves em pistas de todo o mundo durante quase dois anos, enquanto os engenheiros trabalhavam para identificar e resolver o problema para que os reguladores pudessem recertificar os aviões.

O primeiro acidente ocorreu em outubro de 2018, quando um avião que transportava 189 pessoas vindo de Jacarta, na Indonésia, caiu no Mar de Java poucos minutos após a decolagem. Quatro meses depois, outro 737 Max, este pilotado pela Ethiopian Airlines, caiu logo após a decolagem a caminho de Adis Abeba, matando todas as 157 pessoas a bordo, incluindo os oito tripulantes do voo.

Dias depois, o presidente Donald J. Trump anunciou que os reguladores americanos suspenderiam temporariamente todos os voos do Boeing 737 Max enquanto os investigadores, e a Boeing, procuravam determinar como um sistema de software que deveria tornar o avião mais seguro desempenhou um papel nas catástrofes. .

Os reguladores dos EUA foram dos últimos a suspender o modelo, mas fizeram-no depois de a pressão ter aumentado e de outros 42 países terem tomado medidas drásticas para evitar novos colapsos.

Reportagens do The New York Times e outros revelaram que a pressão competitiva, o design defeituoso e a supervisão problemática desempenharam um papel na história preocupante do avião, o jato mais vendido da Boeing de todos os tempos e com centenas de bilhões de dólares em pedidos antecipados de companhias aéreas. em todo o mundo quando foi aterrado.

A Boeing concordou em pagar US$ 2,5 bilhões em um acordo com o Departamento de Justiça em 2021 para resolver uma acusação criminal de conspiração para fraudar a Administração Federal de Aviação, que regula a empresa e avalia seus aviões.

Em 2022, a Boeing pagou mais 200 milhões de dólares num acordo com os reguladores de valores mobiliários dos EUA devido a acusações de que a empresa tinha enganado os investidores ao sugerir que o erro humano era o culpado pelos dois acidentes mortais e ao omitir as preocupações da empresa sobre o avião.

Quando os aviões foram recertificados, 20 meses depois dos acidentes na Indonésia e na Etiópia, a Boeing estimou que a crise tinha custado à empresa 20,7 mil milhões de dólares.

Parte da série 737 Max de corredor único da Boeing, o Max 9 pode transportar até 220 passageiros, dependendo da configuração dos assentos. A United Airlines tem 79 Max 9 em serviço, o maior número de qualquer companhia aérea, de acordo com a Cirium, uma empresa de análise de aviação. Ao todo, existem 215 aeronaves Max 9 em serviço em todo o mundo, disse Cirium. A United e a Alaska Airlines têm cerca de dois terços deles.

Outras empresas que voam no Max 9 incluem Copa Airlines do Panamá e Aeromexico nas Américas, SCAT Airlines do Cazaquistão, Iceland Air, Turkish Airlines e FlyDubai.

Um porta-voz da FlyDubai disse que os três aviões 737 Max 9 da sua frota completaram as verificações de segurança necessárias nos últimos 24 meses e que a empresa aguardava orientação da Boeing antes de realizar quaisquer inspeções adicionais.

Os principais incidentes de segurança da aviação, incluindo aqueles que não provocam ferimentos ou perda de vidas, normalmente levam a revisões imediatas por parte dos reguladores dos Estados Unidos, da União Europeia e da China.

As investigações de segurança são geralmente conduzidas por funcionários do país onde ocorreu o incidente, em cooperação com funcionários do país onde a aeronave foi fabricada.

Os investigadores analisam tudo: o design da aeronave; seu histórico de fabricação, manutenção e inspeção; clima; decisões de controle de tráfego aéreo; e ações da tripulação de voo. Eles procuram as causas de um incidente, bem como lições para a segurança da aviação.

No caso do incidente da Alaska Airlines, o avião foi fabricado nos Estados Unidos e perdeu uma seção da fuselagem enquanto voava nos Estados Unidos. Portanto, o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes será a principal agência responsável pela investigação do incidente.

As investigações de segurança podem levar muitos meses. Envolvem especialistas técnicos do governo, da companhia aérea que operava a aeronave, de sindicatos e do fabricante da aeronave – neste caso, a Boeing.

O conselho de segurança consulta estreitamente a Administração Federal de Aviação, que certifica a aeronavegabilidade das aeronaves. Se surgirem evidências de que um defeito da aeronave contribuiu para um incidente de segurança, a FAA poderá ordenar que o modelo seja aterrado até que sejam feitas inspeções ou reparos.

A FAA não precisa esperar pelo relatório do conselho de segurança antes de decidir se deve aterrar um modelo de aeronave ou solicitar inspeções imediatas. As companhias aéreas normalmente correm para verificar suas aeronaves assim que sabem o que procurar.

A suspensão de um dos principais cavalos de batalha do setor – até agora limitado apenas aos aviões da Alaska Airlines – pode colocar pressão sobre os viajantes, já que as companhias aéreas às vezes têm de cancelar voos porque não têm a aeronave para substituir o modelo em terra.

No caso da Alaska Airlines, os 65 737 Max 9 que estão aterrados enquanto aguardam inspeção representam 28% da frota de aviões Boeing 737 da empresa. A empresa também voa com o menor Embraer E175, mas com menos da metade dos assentos do Boing 737, é improvável que consiga compensar toda a folga.

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