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O apagamento da gravação do cockpit dificulta a investigação do Boeing 737 Max 9

Autoridades que investigam por que um painel de um Boeing 737 Max 9 explodiu durante um voo da Alaska Airlines na semana passada dizem que estão lutando para descobrir exatamente o que aconteceu porque o gravador de voz da cabine do avião se sobrescreveu antes que pudesse ser recuperado.

Este não é um problema novo. O Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, que lidera a investigação, recomenda há anos que os gravadores sejam programados para capturar até 25 horas de áudio antes de se reiniciarem automaticamente, mas a Administração Federal de Aviação tem sido relutante em exigir gravações mais longas.

A FAA propôs no mês passado gravadores de 25 horas em novos aviões, mas argumentou que adicioná-los à frota existente de aviões dos EUA seria muito caro. Além disso, um sindicato de pilotos opôs-se à mudança para gravações de 25 horas, a menos que o Congresso estabeleça proteções que proíbam a sua divulgação ao público.

A presidente do conselho de segurança, Jennifer Homendy, disse que os investigadores da agência conduziram 10 investigações desde 2018 nas quais o gravador de voz da cabine foi substituído, com gravações críticas perdidas para sempre. Os gravadores de voz estão entre as principais evidências que os investigadores usam na reconstrução dos eventos que levaram aos acidentes enquanto trabalham para estabelecer uma causa.

Homendy disse que uma gravação do voo da Alaska Airlines continha muitas informações importantes, incluindo o estrondo que a tripulação descreveu ter ouvido logo após o avião decolar na sexta-feira de Portland, Oregon. ouvir as comunicações entre a tripulação durante o incidente e identificar quaisquer problemas de comunicação, incluindo quaisquer alertas sonoros na cabine.

“Há tantas informações que podemos obter do CVR que vão além da comunicação entre a tripulação de voo”, disse a Sra. Homendy. “Essa é uma evidência importante para melhorar a segurança. Sem isso, estamos juntando as peças das entrevistas e perdendo muito.”

Membros da tripulação de voo disseram aos investigadores federais que estavam tão concentrados em revisar sua lista de verificação de emergência, comunicar-se com o controle de tráfego aéreo e colocar o avião em solo que não ouviram nenhum alerta. Os investigadores federais não deram a entender que os pilotos ou a tripulação do voo cometeram algum erro.

“Então agora é disso que eles não se lembram e não temos evidências de que isso tenha acontecido”, disse Homendy. “Portanto, se houvesse algum tipo de falha em qualquer tipo de alerta oral, não saberíamos.”

A Alaska Airlines disse em comunicado na quarta-feira que, devido à investigação ativa, não poderia comentar por que o áudio do gravador da cabine não foi recuperado a tempo. Mas a companhia aérea acrescentou que acolheu com satisfação a proposta da FAA de prolongar o tempo de gravação.

“Apoiamos este esforço, que colocaria a indústria aérea dos EUA mais alinhada com as regulamentações internacionais”, disse a companhia aérea.

Os Estados Unidos ficaram para trás em grande parte do mundo ao exigir o uso de gravações de voz mais longas em aviões comerciais. Em 2016, a Organização da Aviação Civil Internacional, um braço das Nações Unidas, adotou um padrão que exige gravadores capazes de capturar as últimas 25 horas de áudio em todas as novas aeronaves a partir de 2021. O mandato de 25 horas da Agência para a Segurança da Aviação da União Europeia passou entrará em vigor em janeiro de 2021 para novos aviões.

As gravações de voz da cabine começam no momento em que os pilotos dão partida no avião. Isto permite que a gravação capture as verificações pré-voo dos pilotos, o embarque de passageiros e outras atividades enquanto a tripulação se prepara para a decolagem.

O limite de duas horas significa que o gravador pode ser rapidamente substituído mesmo em voos curtos, especialmente se houver atrasos na pista. Quando o limite de duas horas for atingido, a gravação será reiniciada automaticamente.

Os gravadores são projetados para parar automaticamente quando há um acidente, mas não param em incidentes como o do 737 Max 9 da Alaska Airlines. Nesses casos, alguém teria que remover um disjuntor do avião para evitar que o dispositivo começar de novo. Isso não aconteceu neste caso.

O conselho de segurança passou a recomendar aumentar o tempo de gravação após um incidente angustiante em 2017 no Aeroporto Internacional de São Francisco quando um avião da Air Canada quase pousou em uma pista de táxi em vez de em uma pista próxima. Quatro aviões carregados de passageiros esperavam na pista de táxi. O incidente poderia ter sido um dos piores desastres aéreos da história, mas os investigadores federais ainda não têm ideia do que estava acontecendo na cabine porque a gravação recomeçou automaticamente antes que pudesse ser recuperada.

Robert Sumwalt, que era presidente do conselho de segurança na época, disse que as gravações de grandes incidentes aéreos poderiam dar aos investigadores federais uma imagem mais completa do que aconteceu e como evitar que aconteça novamente.

“Isso dá a você um relato em primeira mão de quais conversas e sons estão na cabine”, disse ele. “As pessoas podem pensar que se lembram das coisas com clareza, mas às vezes a memória falha.”

A FAA propôs em Dezembro uma regra que exigiria que os novos aviões fossem equipados com gravadores de voz de 25 horas, mas não chegou a exigir que as companhias aéreas comerciais instalassem os gravadores em todos os aviões, como recomendou o NTSB.

A FAA estimou que a atualização de cada avião custaria US$ 741 milhões. Colocar os novos gravadores apenas em aviões novos custaria US$ 196 milhões.

“Nossa regra proposta está alinhada com os regulamentos estabelecidos pela Organização da Aviação Civil Internacional e pela Agência de Segurança da Aviação da União Europeia”, disse a agência em comunicado.

Sra. Homendy disse que salvar vidas deveria superar quaisquer preocupações financeiras. Ela também destacou que o impacto duradouro de um acidente aéreo catastrófico seria muito maior do que o custo imediato de uma atualização de segurança que seria suportado pelas companhias aéreas e, em última análise, pelos viajantes.

“O custo seria substancial, não apenas em termos financeiros, mas em termos da reputação da empresa, em termos da reputação do fabricante e dos fornecedores e de todos os outros envolvidos, e o custo da confiança do público no sistema de aviação dos EUA. ”, disse a Sra. Homendy. “Isso é o que seria perdido imediatamente.”

O Congresso também tomou nota da questão. Projetos de lei pendentes na Câmara e no Senado para reautorizar a FAA estenderiam a duração da gravação para 25 horas em todos os aviões dentro de quatro anos.

Desde o incidente em São Francisco em 2017, o deputado Mark DeSaulnier, um democrata da Califórnia no Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara, disse que apoiava a recomendação do conselho de segurança sobre gravadores de voz porque dados críticos eram frequentemente perdidos porque os investigadores não conseguiam recuperá-los com rapidez suficiente.

“Mudar para gravadores de voz de 25 horas na cabine é um componente essencial do avanço da segurança nas viagens aéreas que já foi adotado como padrão internacional”, disse DeSaulnier.

Mas a Air Line Pilots Association, que representa os pilotos do Alasca, Delta Air Lines, United Airlines e outras empresas, há muito se opõe à mudança para um gravador de voz de 25 horas, alegando preocupações com a privacidade. Num comunicado, o sindicato disse que embora os gravadores de voz e de dados de voo forneçam informações críticas, o grupo queria que os legisladores se certificassem de que os investigadores utilizassem as gravações apenas para melhorar o sistema de aviação.

A lei federal proíbe o conselho de segurança de liberar cópias de gravadores de voz da cabine de comando de acordo com as leis de liberdade de informação. Mas a lei não impede a FAA ou as companhias aéreas de divulgar cópias.

“Infelizmente, o estatuto legal que protege a privacidade do gravador de voz da cabine só se aplica ao NTSB”, disse o comunicado. “Além do NTSB, as proteções desse estatuto precisam ser fortalecidas e aplicadas às companhias aéreas, bem como à FAA, antes de considerar a expansão da duração.”

O senador Ted Cruz, um republicano do Texas, disse que apesar da resistência do sindicato dos pilotos, ele e outros membros do Congresso planejavam avançar com uma legislação para aumentar o tempo de gravação.

“Sem acesso às gravações de voz da cabine, os investigadores não têm informações essenciais sobre qualquer incidente preocupante, seja um quase acidente, uma falha de equipamento ou o recente voo da Alaska Airlines”, disse Cruz em entrevista.

Niraj Chokshi relatórios contribuídos.

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