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O presidente do Fed, Powell, quer que a inflação esfrie mais

Jerome H. Powell, presidente da Reserva Federal, reiterou na quarta-feira que o banco central pode demorar antes de cortar as taxas de juro à medida que a inflação diminui e o crescimento económico se mantém.

O chefe do banco central também usou um discurso previsto para ser proferido em Stanford para enfatizar a independência do Fed da política, uma mensagem relevante num momento em que a temporada eleitoral ameaça colocar a política do Fed em um desconfortável centro das atenções.

Este ano é importante para o Fed: depois de longos meses de inflação rápida, os aumentos de preços estão finalmente a diminuir. Isto significa que os banqueiros centrais poderão em breve conseguir baixar as taxas de juro dos níveis mais elevados das últimas duas décadas. A Fed aumentou as taxas para 5,3% entre Março de 2022 e meados de 2023 para arrefecer a economia e controlar a inflação.

Porém, descobrir quando e quanto cortar as taxas de juros é complicado. A inflação desacelerou mais lentamente nos últimos meses e a Fed não quer cortar as taxas demasiado cedo e não consegue controlar totalmente os aumentos de preços. Os investidores esperavam inicialmente que a Fed reduzisse as taxas no início deste ano, mas agora vêem o primeiro movimento ocorrerá em junho ou julho, enquanto as autoridades aguardam por mais evidências de que a inflação realmente moderou.

“Quanto à inflação, é muito cedo para dizer se as leituras recentes representam mais do que apenas um aumento”, disse Powell em comentários preparados para entrega. “Não esperamos que seja apropriado reduzir a nossa taxa de juro até termos maior confiança de que a inflação está a descer de forma sustentável para 2 por cento.”

“Dada a força da economia e o progresso na inflação até agora, temos tempo para deixar que os dados que chegam orientem as nossas decisões políticas”, acrescentou. Ele chamou a redução da inflação de um “caminho às vezes acidentado”.

Mas demorar mais tempo significa que o primeiro corte da taxa de juro por parte da Fed – e quaisquer cortes subsequentes – poderá ocorrer num momento em que a campanha está a aquecer antes das eleições presidenciais de Novembro.

O ex-presidente Donald J. Trump, o presumível candidato republicano, já criticou o Fed por ser político e disse que Powell “iria fazer algo para provavelmente ajudar os democratas”. Trump primeiro elevou Powell ao cargo de presidente do Fed, embora desde então ele tenha sido reconduzido ao cargo pelo presidente Biden.

A Fed é independente da Casa Branca e os seus responsáveis ​​sublinham frequentemente que definem a política tendo em vista a economia e não a política. Powell fez isso na quarta-feira, explicando que o Fed está isolado de disputas partidárias e determinado a ignorar tais pressões.

“As nossas decisões reflectirão sempre a nossa avaliação meticulosa do que é melhor para a nossa economia a médio e longo prazo – e nada mais”, disse Powell.

Mas o presidente do Fed também rejeitou os apelos para que o Fed fizesse mais em questões como as alterações climáticas, um pedido que muitas vezes vem dos democratas.

“Também precisamos de evitar o 'desvio da missão'”, disse Powell, citando as alterações climáticas como algo que ultrapassa o âmbito da Fed. “As políticas para enfrentar as alterações climáticas são da responsabilidade dos funcionários eleitos e das agências que eles incumbiram desta responsabilidade.”

O Fed, disse ele, tem “um papel restrito relacionado às nossas responsabilidades como supervisor bancário”, mas é provável que fique sob pressão para expandir esse papel e “não somos, nem procuramos ser, formuladores de políticas climáticas”. .”

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