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Os jatos Boeing Max 9 permanecem aterrados enquanto as companhias aéreas aguardam instruções de inspeção

Um modelo de jato de passageiros da Boeing, o 737 Max 9, permaneceu aterrado nos Estados Unidos no domingo, enquanto as companhias aéreas aguardavam instruções da fabricante de aviões e da Administração Federal de Aviação sobre como inspecionar os aviões e retomar o serviço, dois dias depois de um voo angustiante ter levantado preocupações. sobre o jato.

Ninguém ficou gravemente ferido no episódio de um voo da Alaska Airlines na noite de sexta-feira, em que uma parte da fuselagem do Max 9 explodiu no ar, expondo os passageiros ao vento uivante. O avião pousou em segurança, mas o evento, em um voo de Portland, Oregon, para Ontário, Califórnia, assustou os viajantes e gerou um pedido imediato de inspeções de segurança em aviões Max 9 com configurações de assentos semelhantes.

A Boeing e a FAA estavam trabalhando para redigir uma mensagem às companhias aéreas – principalmente Alaska e United Airlines – com instruções detalhadas sobre como inspecionar os aviões, segundo uma pessoa familiarizada com o processo. Essas discussões estavam bem encaminhadas no domingo, e a FAA tem a aprovação final sobre o conteúdo da mensagem, como normalmente é o caso.

Enquanto isso, Alasca, United e outras companhias aéreas disseram que estacionaram todos os seus aviões Max 9, apesar de afirmarem no sábado que alguns foram considerados seguros para voar. As autoridades federais concentraram a atenção em um tampão de porta central da cabine, que fazia parte do corpo do avião que foi arrancado a uma altitude de 16.000 pés na sexta-feira e é usado para preencher o espaço onde seria colocada uma saída de emergência caso o avião foram configurados com mais assentos.

O National Transportation Safety Board, que lidera a investigação do episódio, não identificou a causa e está em busca da peça que faltava no avião. O conselho disse que analisaria uma ampla gama de fatores possíveis, incluindo a supervisão da FAA, o processo de fabricação da Boeing e o trabalho de instalação ou manutenção realizado no avião.

“Está tudo certo, vamos de forma muito ampla, nada está excluído”, disse Jennifer Homendy, presidente do conselho, em entrevista coletiva na noite de sábado.

A Administração Federal de Aviação disse no sábado que as inspeções exigidas afetariam 171 aviões Max 9 operados por companhias aéreas dos EUA ou em território dos EUA. Ele disse que as inspeções devem levar de quatro a oito horas por avião para serem concluídas. Companhias aéreas no exterior, incluindo Turkish Airlines e Copa Airlines no Panamá, também estacionaram aviões Max 9.

A ordem da FAA contribuiu para centenas de voos cancelados no fim de semana. O Alasca, que tem 65 aviões Max 9, disse ter cancelado 170 voos no domingo por causa do encalhe do Max 9, afetando cerca de 25 mil clientes. A empresa disse esperar um número “significativo” de cancelamentos adicionais na primeira metade da semana. A companhia aérea também disse que estava aguardando mais instruções da Boeing e da FAA sobre as inspeções do plugue das portas de seus aviões Max 9.

Os viajantes recorreram às redes sociais para reclamar dos longos tempos de espera ao telefone para atendimento ao cliente no Alasca e da compensação inadequada enquanto esperavam no aeroporto e enfrentavam longos atrasos e cancelamentos abruptos.

A United Airlines disse que cancelou cerca de 270 voos no sábado e domingo que planejava realizar a bordo de seus aviões Max 9. A empresa disse que conseguiu preservar outros 145 voos nos dois dias trocando por outros aviões.

A United possui 79 aviões Max 9, mais do que qualquer outra companhia aérea. Em comunicado divulgado no domingo, a companhia aérea disse que estacionou todos os aviões e começou a remover os painéis das portas e a realizar inspeções preliminares nesses jatos enquanto aguardava mais instruções da FAA sobre quais inspeções precisariam ser realizadas para que os aviões voltassem a voar. .

“Continuamos trabalhando com a FAA para esclarecer o processo de inspeção e os requisitos para o retorno de todas as aeronaves Max 9 ao serviço”, afirmou a companhia aérea em comunicado. “Estamos trabalhando com os clientes para reacomodá-los em outros voos e, em alguns casos, conseguimos evitar cancelamentos mudando para outros tipos de aeronaves.”

Greg Feith, especialista em segurança da aviação e ex-investigador do NTSB, disse que este foi o tipo de incidente em que não foi “até que você realmente entre na investigação – você identifica todos os fatos, condições e circunstâncias deste evento específico – você determina se este é apenas um problema pontual ou sistêmico.”

Entretanto, aqueles que fabricam, prestam assistência, operam e regulam os aviões estarão todos no centro das atenções.

Não está claro se a Boeing é a culpada pelo que aconteceu com o avião da Alaska Airlines, mas o episódio levanta novas questões para a fabricante e coloca pressão adicional sobre ela. Outra versão do Max, um 737 Max 8, esteve envolvido em dois acidentes que mataram centenas de pessoas em 2018 e 2019 e levaram ao encalhe mundial daquele avião.

“A questão é o que está acontecendo na Boeing”, disse John Goglia, consultor de segurança de aviação de longa data e membro aposentado do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, que investiga acidentes de avião.

No mês passado, a empresa pediu às companhias aéreas que inspecionassem os mais de 1.300 aviões Max entregues em busca de possíveis parafusos soltos no sistema de controle do leme. Durante o verão, a Boeing disse que um fornecedor importante tinha furos perfurados incorretamente em um componente que ajuda a manter a pressão da cabine. Desde então, a Boeing investiu e trabalhou mais estreitamente com esse fornecedor, a Spirit AeroSystems, para resolver problemas de produção.

A Spirit AeroSystems também trabalhou na fuselagem do 737 Max 9, incluindo a fabricação e instalação do tampão da porta que falhou no voo da Alaska Airlines.

Neste fim de semana, o presidente-executivo da Boeing, Dave Calhoun, cancelou uma cúpula de liderança previamente agendada para os vice-presidentes da empresa esta semana e, em vez disso, planeja sediar uma reunião transmitida ao vivo para toda a empresa na terça-feira para discutir sua resposta ao acidente e reiterar o compromisso da Boeing com “segurança, qualidade, integridade e transparência”, afirmou em mensagem aos colaboradores.

“Quando se trata da segurança dos nossos produtos e serviços, cada decisão e cada ação são importantes”, disse ele. “E quando ocorrem acidentes graves como este, é fundamental que trabalhemos de forma transparente com os nossos clientes e reguladores para compreender e abordar as causas do evento e para garantir que não voltem a acontecer. Este é e deve ser o foco da nossa equipe neste momento.”

As entregas de outro avião Boeing, o 787 Dreamliner de corredor duplo, ficaram praticamente paralisadas por mais de um ano, até o verão de 2022, enquanto o fabricante da aeronave trabalhava com a FAA para resolver várias questões de qualidade, incluindo lacunas finas como papel no avião. corpo.

Outra falha descoberta no verão passado atrasou novamente as entregas do avião. E a produção do 737 e do 787 tem demorado a aumentar em meio a esses e outros problemas de qualidade e da cadeia de abastecimento.

O Max foi paralisado no início de 2019, depois que dois acidentes mataram um total de 346 pessoas na Indonésia e na Etiópia. Durante 20 meses, a Boeing trabalhou com reguladores de todo o mundo para corrigir problemas com o software de controle de voo do avião e outros componentes.

Quando os voos de passageiros a bordo do Max foram retomados no final de 2020, a crise tinha custado à empresa cerca de 20 mil milhões de dólares.

As duas variantes de médio porte do avião, o Max 8 e o Max 9, estão voando desde então. Mas o menor, o Max 7, e o maior, o Max 10, ainda não foram aprovados pelos reguladores.

O Max é o avião mais vendido da história da Boeing. Os mais de 4.500 pedidos pendentes do avião representam mais de 76% da carteira de pedidos da Boeing. O avião também é popular entre as companhias aéreas: dos quase três milhões de voos programados globalmente este mês, cerca de 5% estão planeados para serem realizados utilizando um Max, principalmente o Max 8, de acordo com a Cirium, um fornecedor de dados de aviação.

“Todo americano merece uma explicação completa da Boeing e da FAA sobre o que deu errado e sobre as medidas que estão sendo tomadas para garantir que outro incidente não ocorra no futuro”, disse o senador JD Vance, republicano de Ohio, em um post no sábado. em X.

Marco Walker e Cristina Chung relatórios contribuídos.

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