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Peacock entra em águas desconhecidas ao transmitir o jogo dos playoffs da NFL

Na noite de sábado, a NBCUniversal fará história na mídia. Pela primeira vez, um jogo dos playoffs da National Football League – este com Kansas City Chiefs e Miami Dolphins – aparecerá exclusivamente em um serviço de streaming.

E nos escritórios da NBCUniversal em Nova York e Los Angeles, os executivos estão bem conscientes dos altos riscos para a empresa e, particularmente, para seu serviço de streaming, o Peacock.

“Há muita coisa em jogo neste jogo”, disse Kelly Campbell, presidente da Peacock, em entrevista. “Sentimos essa pressão.”

A pressão vem de muitas frentes. Há um desafio técnico: os jogos dos playoffs da primeira rodada da NFL atraem regularmente um público de quase 30 milhões de pessoas. Será que o Peacock, um serviço que tem uma base de assinantes muito menor do que rivais como Netflix, Disney+ e Max, conseguirá lidar com um aumento esmagador de tráfego sem sofrer uma confusão tecnológica embaraçosa?

Há também uma questão de saber se isso irá incomodar os telespectadores: durante décadas, os jogos dos playoffs foram gratuitos para assistir nas redes de televisão. Embora o jogo vá ao ar gratuitamente na televisão local nos mercados de Kansas City e Miami, a única maneira de qualquer outra pessoa assisti-lo é pagando US$ 6, o preço mensal do nível de preços mais barato do Peacock.

E há também a questão comercial vital: os executivos da NBCUniversal pagaram mais de US$ 100 milhões pelo jogo e estão fazendo isso para que mais pessoas experimentem o Peacock. Será que conseguirão mantê-los assinando, mês após mês, um serviço de streaming que perdeu quase US$ 3 bilhões no ano passado? Novos assinantes poderiam cancelar logo após o jogo.

“Certamente, com esse tipo de investimento, gostaríamos que muitas pessoas se inscrevessem e nos experimentassem”, disse Mark Lazarus, presidente do grupo de mídia NBCUniversal. “E então gostaríamos que eles usassem muito o produto e por muito tempo.”

Ao contrário de muitos gêneros televisivos, os eventos esportivos ainda são transmitidos principalmente nas redes tradicionais de TV e atraem audiências enormes. As principais ligas esportivas se envolveram com streaming – os jogos da NFL nas noites de quinta-feira estão no Amazon Prime Video – mas ainda não deram um salto completo. O jogo de sábado à noite será o evento esportivo mais importante transmitido exclusivamente até o momento.

Os executivos da NBCUniversal não chegarão ao ponto de considerar o jogo um momento decisivo para Peacock. Mas pode chegar muito perto.

Peacock entrou tardiamente nas chamadas guerras de streaming – estreou no verão de 2020 – e está disponível apenas nos Estados Unidos. A maioria dos analistas de mídia está cética de que o Peacock algum dia será um grande concorrente do Netflix e do Disney+, os dois maiores serviços de streaming. (A Netflix tem 247 milhões de assinantes e o Peacock tem 30 milhões.)

Mesmo assim, Peacock está crescendo. O serviço de streaming conquistou 10 milhões de assinantes no ano passado e apresenta uma biblioteca de programas como “The Office” e “Law & Order: SVU”, bem como novos episódios de programas da Bravo, como a franquia “Housewives” e “Vanderpump”. Regras.”

Peacock também viu um envolvimento melhorado. Em novembro, o serviço representou 1,3% do tempo de visualização de televisão nos Estados Unidos, mais que Max, Paramount+ e Apple TV+, segundo a Nielsen. (Gigantes como o YouTube e o Netflix superavam todos – o YouTube teve 9% do tempo de visualização e o Netflix ficou com 7,4%.)

Ao contrário da Netflix, a Peacock também fez dos esportes ao vivo a espinha dorsal de seu serviço. Durante um fim de semana em setembro, o Peacock transmitiu 51 eventos esportivos ao vivo, incluindo sete simultaneamente.

Um jogo de playoff da NFL, entretanto, é uma proposta muito maior. E os problemas técnicos durante eventos ao vivo são quase tão antigos quanto o próprio streaming.

Anos atrás, o serviço de streaming da HBO parou de funcionar regularmente durante episódios importantes de programas de sucesso como “Game of Thrones” e “True Detective”. No ano passado, a Netflix tentou estrear um episódio especial de “Love Is Blind” – apenas para que ele falheforçando a empresa a transmiti-lo um dia após sua estreia programada.

Esta é uma das razões pelas quais os executivos da NBCUniversal, juntamente com mais de 1.000 pessoas em sua equipe de tecnologia, estão se preparando para o jogo de sábado desde maio.

Durante vários meses, os executivos seniores da NBCUniversal realizaram reuniões regulares para discutir se a empresa está preparada “do ponto de vista tecnológico”, disse Lazarus. Ele disse que a culpa por qualquer problema durante o jogo – mesmo que tenha sido causado por um provedor de TV a cabo – provavelmente recairia sobre “nossos ombros”.

Houve também um ensaio geral recente. Em 23 de dezembro, Peacock transmitiu exclusivamente um jogo da temporada regular entre Buffalo Bills e Los Angeles Chargers.

Lazarus disse que ficou sentado ao lado do telefone durante o jogo Bills-Chargers esperando que ele não tocasse, porque isso sinalizaria um problema. Nunca tocou. O jogo atingiu o pico com 5,7 milhões de dispositivos simultâneos usando Peacock, disse a empresa, o maior número de todos os tempos para o serviço.

Campbell, presidente da Peacock, disse que a empresa está se preparando para “cinco ou seis vezes” esse número para o jogo dos playoffs – não apenas para as muitas pessoas que assistirão ao futebol, mas também para qualquer pessoa que esteja assistindo a qualquer outra coisa no Pavão no sábado à noite.

Um grande fluxo de espectadores cria outra preocupação para os executivos da Peacock: como lidar com centenas de milhares de inscrições em um período concentrado? O período de pico para inscrições durante o jogo de 23 de dezembro foi uma janela de 10 minutos antes e depois do início do jogo, disse uma porta-voz do Peacock.

Perto do final do jogo de sábado, em um esforço semelhante ao de um show inicial após o Super Bowl, a NBCUniversal começará a direcionar os espectadores para “Ted”, uma nova série Peacock derivada dos filmes de Seth MacFarlane sobre um desbocado. urso Teddy. Da mesma forma, “The Traitors”, o reality show Peacock apresentado por Alan Cumming, que estreou como um sucesso modesto no ano passado, começará a ser transmitido neste fim de semana.

Se esses programas, e toda a biblioteca de conteúdo do Peacock, são suficientes para manter milhões de pessoas assinando, permanece uma questão em aberto.

E mesmo que muitos na indústria da mídia estejam céticos, Campbell disse estar confiante de que esta não seria a última chance de Peacock tentar persuadir possíveis assinantes a se inscreverem. Afinal, disse ela, os Jogos Olímpicos de Verão, que serão transmitidos pela NBC e transmitidos pelo Peacock, estão chegando.

“Toda essa preparação e energia investidas nisso não é algo definitivo – tipo, OK, fizemos tudo isso e isso é trabalho desperdiçado”, disse ela. “Isso irá avançar as habilidades do Peacock para o futuro.”

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