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Purina refuta rumores do TikTok sobre segurança alimentar para animais de estimação

A Purina foi forçada a refutar o que descreveu como “rumores online” que causaram frenesi no TikTok nas últimas semanas, alegando que sua comida Pro Plan adoeceu dezenas de animais de estimação, principalmente cães.

Dias depois da empresa emitiu um comunicado no qual dizia que “essas declarações falsas podem estar criando estresse desnecessário para os pais dos animais de estimação”, uma porta-voz da Purina disse na quinta-feira que não havia “absolutamente nenhum dado que nos mostre que existe um padrão de problemas” com qualquer produto Purina.

“Durante os últimos dias, vimos um aumento no número de consumidores que estão assustados e perguntando se temos um recall de produto ou problema depois de ver esse boato”, disse a porta-voz, Lorie Westhoff, por e-mail. “Em resposta, informamos-lhes que estes rumores não são verdadeiros e que a nossa comida é segura para alimentar.”

A Purina, com sede em St. Louis e subsidiária da Nestlé, estava respondendo a contas infundadas compartilhadas em vídeos do TikTok que acumularam milhares de visualizações e em um grupo público do Facebook com 62.000 membros chamado Salvando animais de estimação, um animal de estimação por vez. Os cães estavam tendo convulsões, vômitos e diarréia, segundo esses relatos, e alguns estavam morrendo, após comerem a ração Purina Pro Plan.

Donos de animais de estimação preocupados encorajaram um boicote à Purina. Na semana passada, o grupo do Facebook tinha recebeu quase 197 relatos anedóticos que animais – 151 cães e 46 gatos – adoeceram e que 51 deles morreram.

Purina disse que não havia evidências para apoiar esses relatórios.

“Sabemos que isso é um boato porque não temos absolutamente nenhum dado que nos mostre que existe um padrão de problemas com qualquer produto específico”, disse Westhoff. “Como uma empresa que alimenta mais de 100 milhões de cães e gatos todos os anos, nunca corremos riscos com a saúde dos animais de estimação.”

Em seu comunicado da semana passada, a Purina disse que as fontes de algumas postagens eram “pais de animais de estimação bem-intencionados que estão genuinamente preocupados e tentando ser úteis”, enquanto outros “podem estar tentando criar o caos e a desconfiança em certas marcas como uma oportunidade”. vender seus próprios produtos.”

Em 2022, os consumidores gastaram mais de 136,8 mil milhões de dólares em animais de estimação nos Estados Unidos, onde mais de 65 milhões de lares têm cães e cerca de 46,5 milhões de lares têm gatos. de acordo com uma pesquisa do Forbes Advisor publicado na semana passada.

Os números sugerem a influência potencial que as comunidades online podem ter na indústria de alimentos para animais de estimação.

Rachel Fusaro, que tem 275 mil seguidores no TikTok, citou relatos em vídeos recentes que acumularam milhões de visualizações nas últimas semanas, dizendo que centenas de cães adoeceram depois de comerem Purina. Sra. Fusaro, cujo site diz que é bacharel em ciências da nutriçãoreferiu-se a algumas das descrições em Saving Pets One Pet @ A Time.

“Não estou confirmando se há ou não algo de errado com Purina”, ela disse em um vídeo no TikTok. Mas ela acrescentou que “pessoalmente pararia” de usar produtos Purina, apesar da falta de um recall oficial. A Sra. Fusaro não foi encontrada imediatamente para comentar o assunto na quinta-feira.

Em resposta a perguntas enviadas por e-mail na quinta-feira, Purina disse que a Sra. Fusaro não ofereceu nenhuma evidência de ligação entre quaisquer doenças e um produto Purina.

Westhoff, porta-voz da Purina, disse que a empresa estava “considerando outros caminhos para abordar o assunto diretamente com aqueles que iniciaram o boato”.

“Eles reconheceram de várias maneiras que não têm provas de que haja um problema com os produtos Purina, mas continuam a espalhar propositadamente esta desinformação”, disse ela.

A Food and Drug Administration não possui uma lista recente de recall que afete os produtos Purina. O último recall voluntário da Purina foi em março de 2023, depois que um “erro no fornecedor de alimentos” resultou em níveis potencialmente elevados de vitamina D em Purina Pro Plan Veterinary Diets EL Elemental ração seca para cães com prescrição.

Westhoff disse que “não havia correlação” entre os últimos rumores “e os alimentos que retiramos voluntariamente no ano passado”.

Nesse caso, disse ela, os investigadores que acompanharam duas reclamações de consumidores descobriram que a causa foi “um erro ocorrido em um liquidificador de terceiros”.

“Tomamos prontamente a decisão de recolher voluntariamente o produto e notificamos a FDA”, disse ela.”

A FDA disse em comunicado na quinta-feira que não poderia comentar os relatórios recentes sobre doenças de animais de estimação que circulavam online, mas que, “de modo geral”, os avalia para determinar se é necessária ação. Encorajou os donos de animais de estimação e veterinários a relatar doenças ou outros eventos adversos associados aos alimentos para animais de estimação diretamente para a agência.

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