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Relatório de empregos de dezembro: o crescimento do emprego nos EUA permanece forte

O mercado de trabalho encerrou o ano em alta.

Os empregadores criaram 216 mil empregos em dezembro, numa base com ajuste sazonal, informou o Departamento do Trabalho na sexta-feira, superando as previsões dos economistas. Foi o 36º mês consecutivo de ganhos.

Ao todo, a economia dos EUA criou cerca de 2,7 milhões de empregos no ano passado. Trata-se de um ganho menor do que em 2021 ou 2022, durante o ressurgimento inicial da economia após os confinamentos pandémicos. No entanto, os ganhos de 2023 ainda são mais fortes do que os do final da década de 2010.

Os números aumentam as expectativas daquilo que tem sido chamado de aterragem suave – em que a economia é capaz de evitar uma perda significativa de empregos, ao mesmo tempo que muda para uma marcha mais calma e sustentável, após a volatilidade desorientadora que começou com a chegada da Covid-19, há cerca de quatro anos. anos atrás.

Muitos especialistas alertam que os dados de dezembro são notoriamente difíceis de calcular em qualquer ano devido à rotatividade de contratações causada pela temporada de férias.

A taxa de desemprego, com base num inquérito às famílias, manteve-se inalterada em 3,7 por cento.

O rendimento médio por hora dos trabalhadores – uma medida comum dos ganhos salariais – aumentou 0,4% em relação ao mês anterior e aumentou 4,1% em relação a Dezembro de 2022, um aumento inesperadamente forte que pode ajudar a melhorar o sentimento dos trabalhadores se a inflação continuar a diminuir.

As demissões permanecem perto de níveis recordes, abaixo dos níveis pré-pandêmicos.

A resiliência dos ganhos de emprego e salários é ainda mais notável à luz da série agressiva de aumentos das taxas de juro da Reserva Federal nos últimos dois anos.

Como sempre, porém, abundam as ameaças a perspectivas demasiado optimistas.

A caminho de 2023, mais de 90% dos executivos-chefes entrevistados pelo Conference Board disseram que esperavam uma recessão. A resiliência da economia levou muitos líderes empresariais a reajustarem as suas expectativas gerais e, em muitos casos, os seus planos de contratação. Alguns acham que o efeito total desses custos elevados de empréstimos pode ainda estar à espreita.

Kathy Bostjancic, economista-chefe da gigante de seguros Nationwide, projeta que a economia experimentará pelo menos uma recessão moderada este ano.

“Já vemos sinais de que sectores da economia sensíveis ao ciclo estão a recuar significativamente na adição de trabalhadores às suas folhas de pagamento”, escreveu ela numa nota que descreve a sua perspectiva anual. “Prevemos perdas moderadas de empregos em meados de 2024. A taxa de desemprego deverá subir para cerca de 5% no final de 2024.”

Serviços como os cuidados de saúde, a assistência social e os governos estaduais e locais lideraram os ganhos de emprego em Dezembro, mas outros sectores anteriormente aquecidos, como os transportes e o armazenamento, perderam empregos ou registaram apenas uma subida ligeira, um possível indicador de arrefecimento.

E a força de trabalho diminuiu em quase 700 mil trabalhadores, de acordo com a pesquisa do governo. Esta foi uma notícia indesejável após o crescimento constante da força de trabalho durante grande parte de 2023.

A tensão ao longo do último ano tem sido a ligação entre a melhoria contínua dos dados globais sobre a economia e a frustração das famílias com os preços mais elevados e outros choques pandémicos persistentes. Durante quase dois anos, a inflação superou os ganhos salariais. No entanto, esse equilíbrio mudou nos últimos meses e prevê-se que continue.

O Índice de Sentimento do Consumidor da Universidade de Michigan, observado de perto, subiu durante grande parte do ano, mas em dezembro ainda estava abaixo do que tem sido em 83% do tempo desde 1978, um período que incluiu choques e quedas que, no papel, parecem piores. .

Essa desconexão prejudicou a opinião dos eleitores sobre a forma como o presidente Biden está lidando com a economia, mostram as pesquisas.

O caos geopolítico derrubou previsões anteriores de que a inflação cairia à medida que a economia se mantivesse estável e que as cadeias de abastecimento se acalmassem. Em 2022, a invasão russa da Ucrânia fez com que os preços do petróleo e de uma vasta gama de produtos alimentares e energéticos disparassem, por vezes duplicando ou mais.

O ano passado proporcionou em grande parte uma pausa em novas perturbações. Mas as conflagrações no Médio Oriente aumentaram desde o outono, ameaçando as principais rotas comerciais internacionais. A Maersk, a gigante empresa do transporte marítimo internacional, anunciou que, num futuro próximo, manterá os navios porta-contentores longe do Mar Vermelho, onde os ataques de drones e mísseis contra navios mercantes aumentaram nas últimas semanas.

Como resultado, o custo do transporte de mercadorias da Ásia para o Norte da Europa aumentou cerca de 170 por cento desde dezembro. Por enquanto, porém, os preços do petróleo permaneceram praticamente inalterados. E os analistas do lado optimista do debate económico nos EUA estão, em grande parte, a manter-se firmes.

Joseph Brusuelas, economista-chefe da RSM, uma empresa de consultoria, afirma que, na sua opinião, a inflação continuará a diminuir, “o que reforçará os balanços das famílias nacionais e impulsionará o consumo no próximo ano”.

Art Papas, presidente-executivo da Bullhorn, uma agência de recrutamento com sede em Boston, disse que “há muita demanda reprimida” entre seus clientes – empresas de médio e grande porte – enquanto aguardam ansiosamente por luz verde para novas contratações. e investimento.

“Parece que estamos neste estranho estado de equilíbrio”, disse ele, “que nunca vi antes”.

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