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Remoção de filme da Netflix mostra poder da direita hindu da Índia

O trailer de “Annapoorani: A Deusa da Comida” prometia uma história ensolarada, embora melodramática, de elevação em uma cidade-templo do sul da Índia. A filha de um padre entra num torneio de culinária, mas os obstáculos sociais complicam a sua inevitável ascensão ao topo. O pai de Annapoorani, um brâmane que ocupa o topo da escala de castas da sociedade hindu, não quer que ela cozinhe carne, um tabu em sua linhagem. Há até mesmo a sugestão de uma subtrama romântica hindu-muçulmana.

Na quinta-feira, duas semanas após a estreia do filme, a Netflix retirou-o abruptamente de sua plataforma. Um ativista, Ramesh Solanki, que se autodenomina “nacionalista hindu indiano muito orgulhoso”, apresentou uma queixa policial argumentando que o filme foi “lançado intencionalmente para ferir os sentimentos hindus”. Ele disse que zombava do hinduísmo ao “retratar nossos deuses consumindo alimentos não vegetarianos”.

O estúdio de produção respondeu rapidamente com uma carta abjeta a um grupo de direita ligado ao governo do primeiro-ministro Narendra Modi, pedindo desculpas por ter “ferido os sentimentos religiosos da comunidade hindu e brâmane”. O filme logo foi removido da Netflix na Índia e em todo o mundo, demonstrando o novo poder dos nacionalistas hindus em afetar a forma como a sociedade indiana é retratada na tela.

Nilesh Krishnaa, o escritor e diretor do filme, tentou antecipar a possibilidade de ofender alguns de seus conterrâneos indianos. A alimentação, os costumes bramânicos e especialmente as relações hindu-muçulmanas fazem parte de um terceiro caminho que se tornou mais poderosamente electrificado durante a década de Modi no poder. Mas, o Sr. Krishnaa disse um jornal indiano em novembro, “se houvesse algo perturbador da harmonia comunitária no filme, o conselho de censura não teria permitido”.

Com “Annapoorani”, a Netflix parece ter efetivamente feito a censura, mesmo quando o conselho de censura não o fez. Noutros casos, a Netflix parece agora estar a trabalhar extraoficialmente com o conselho, embora os serviços de streaming na Índia não se enquadrem nas regulamentações que regem o cinema tradicional indiano.

Durante anos, a Netflix veiculou versões não editadas de filmes indianos que tiveram partes sensíveis removidas para seus lançamentos nos cinemas – incluindo mensagens políticas que contradiziam a linha do governo. Desde o ano passado, porém, as versões de streaming de filmes da Índia correspondem às versões que foram censuradas localmente, não importa onde sejam assistidas no mundo.

Funcionários da Netflix em Mumbai não responderam imediatamente aos pedidos de comentários. Mas Reed Hastings, o fundador da Netflix, falou publicamente sobre políticas semelhantes no passado. Em 2019, enfrentando críticas por ter bloqueado dos telespectadores sauditas um programa americano que satirizava a Arábia Saudita, Hastings disse numa conferência do DealBook: “Não estamos a tentar fazer 'a verdade ao poder'. Estamos tentando fazer entretenimento.”

Novas reclamações vindas da Índia afectam os mercados estrangeiros, longe das faíscas que as inspiraram. Uma reclamação como a de Solanki também afeta telespectadores em partes do país que têm políticas e preferências culinárias muito diferentes.

A cultura popular de Tamil Nadu, o estado do sul onde o “Annapoorani” foi produzido, tem visado rotineiramente o casteísmo há quase cem anos. A política do estado tem se dedicado a superar o privilégio dos brâmanes há gerações. E embora a maioria dos hindus do estado natal de Modi, Gujarat, sejam vegetarianos, quase 98% de todos os tâmeis não são vegetarianos.

À medida que aumenta a pressão de uma direita hindu encorajada nas plataformas de streaming da Índia, os indianos que fazem filmes de não-ficção também sentem o aperto. Alguns dos documentários mais elogiados que surgiram na Índia nos últimos anos assumiram posições subtis contra a política pró-hindu de Modi, incluindo “Writing With Fire” e “All That Breathes”.

Thom Powers, um programador americano de festivais de cinema, disse que “o padrão nos últimos anos é que os documentários da Índia encontram primeiro um público no exterior”. É mais provável que os indianos encontrem versões piratas do que streaming em plataformas comerciais. “While We Watched”, por exemplo, não pode ser encontrado em nenhum site pago, mas é exibido gratuitamente no YouTube.

O governo da Índia está em processo de construção de um quadro jurídico mais poderoso para regular o que os seus cidadãos podem ver online. Enquanto isso, as plataformas de streaming deveriam se auto-regular.

A Netflix e outras empresas na sua posição tornaram-se cada vez mais familiarizadas com as campanhas da direita contra filmes considerados prejudiciais aos sentimentos das comunidades hindus; queimar pneus e atirar pedras nos cinemas são a nova norma. Em vez de esperar que os protestos chegassem à sua sede local ou que o Estado os protegesse, muitos tentaram evitar causar ofensas.

Nikhil Pahwa, cofundador da Internet Freedom Foundation, acha que as empresas de streaming estão prontas para capitular: “É improvável que elas recuem contra qualquer tipo de intimidação ou censura, mesmo que não haja lei na Índia” para forçá-las. .

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