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Repórter educacional compartilha como ela cobre Harvard e Claudine Gay

Anemona Hartocollis, repórter do New York Times que cobre o ensino superior, estava numa festa de fim de ano quando ouviu foliões falando sobre Claudine Gay, presidente da Universidade de Harvard.

As pessoas sobre as quais Hartocollis escreve normalmente não são motivo de conversa em festas de fim de ano. Mas a controvérsia de Harvard, disse Hartocollis numa entrevista recente, “dominou as conversas fora do meio académico”.

Gay, a primeira presidente negra de Harvard e a segunda mulher a liderar a universidade, renunciou na semana passada – menos de seis meses após seu mandato – em meio a acusações de plágio e críticas ao seu testemunho no mês passado em uma audiência no Congresso sobre anti-semitismo em campi universitários. Foi a terceira vez em menos de um ano que o reitor de uma importante universidade dos EUA renunciou sob pressão.

“As pessoas estão fascinadas”, disse Hartocollis, que cobriu a turbulência que tomou conta dos campi de todo o país desde o ataque do Hamas a Israel, em 7 de outubro.

Em uma entrevista, Hartocollis refletiu sobre suas reportagens durante esse momento controverso, como sua área mudou ao longo dos anos e como Harvard “evoluiu” desde que ela estudou lá na década de 1970. Estes são trechos editados da conversa.

Como foram os últimos meses?

Tem sido exaustivo desde o início de outubro. Mobilizamos um elenco de mais de uma dezena de repórteres de diversas áreas de atuação das equipes de negócios, política, cultura e educação.

Quantos relatórios pessoais você teve a oportunidade de fazer?

Fui para Cambridge, Massachusetts, duas vezes. Na semana seguinte ao ataque do Hamas em 7 de Outubro – quando o Dr. Gay foi criticado por não ter respondido com rapidez suficiente ao ataque ou às declarações feitas por estudantes pró-palestinos – fui reportar sobre estudantes pró-palestinos que estavam a ser alvo de doxxing. Fotos de seus rostos foram postadas em tamanho real em caminhões sob o título “Os principais anti-semitas de Harvard”. Falei com alunos cujos rostos estavam nos caminhões e isso resultou em uma história. Fiz conexões com estudantes pró-palestinos e judeus pró-Israel.

Fui novamente em 11 de dezembro, quando o trabalho da Dra. Gay estava em jogo e Harvard estava considerando se deveria apoiá-la ou dispensá-la. Eu queria saber o que a Harvard Corporation, um órgão governamental, estava pensando. Foi bom estar lá porque no dia seguinte à minha chegada eles anunciaram que a apoiavam e consegui obter informações reunindo-me com pessoas.

Você falou com o Dr. Gay?

Não falei com ela durante este período; ela tem sido muito cautelosa. Quando estive em Cambridge, em dezembro, participei de um acendimento da menorá de Hanukkah, onde fiquei a um metro dela e de seu marido. Depois disso, me culpei por não ter tentado falar com ela, embora não ache que teria ido muito longe. Ela desapareceu quando a cerimônia terminou.

Você e o restante da secretaria de educação ficaram surpresos com a demissão dela?

Não. Estávamos prontos; nós vimos isso chegando. Tínhamos uma versão de uma história escrita de uma forma – ela renuncia – e outra com um resultado alternativo – ela fica. Essa é uma prática padrão no setor de notícias.

Você acha que a decisão afetará a reputação de Harvard no longo prazo?

Essa é a questão; Eu não sei a resposta. É com isso que Harvard precisa se preocupar.

Apenas um pequena fração da população da América algum dia frequentará uma instituição educacional de elite. Então, por que as pessoas são tão apaixonadas pelo que acontece com elas?

Todas as universidades, não apenas Harvard, são reflexos do estado da nossa sociedade; são incubadoras de ideias que depois se espalham pelo mundo. Esta história em particular envolveu muitas questões contemporâneas, como a guerra Israel-Hamas, a influência do muito dinheiro nas universidades e na raça e o seu impacto nas nossas vidas. Acho que as pessoas entraram por várias portas.

Você era estudante em Harvard na década de 1970 – como isso mudou nas décadas seguintes?

O que me impressionou é o quanto é igual; evoluiu em uma direção consistente. Muitos dos debates são os mesmos.

Você cobre educação para o The Times há quase três décadas. Como suas reportagens anteriores o prepararam para cobrir esse momento?

Quer se trate de uma história grande ou pequena, os princípios da reportagem são os mesmos. Talvez isso se pareça mais com reportagem política do que outros tipos de reportagem que faço, mas não é tão diferente de correr atrás de um incêndio ou de um crime – você coleta informações, descobre com quem falar (e espera que falem) e tenta ser lá quando algo acontece.

Qual foi a parte mais desafiadora de sua reportagem?

Muitas pessoas só estão dispostas a falar em off. É uma história sensível. Tem sido uma história em que as pessoas relutam em ser abertas sobre o que estão pensando.

Quais são as perguntas gerais que as pessoas deveriam fazer à medida que esta história continua a se desenvolver?

O que esperamos de um presidente de Harvard, líder da provavelmente mais prestigiada universidade do país? A raça foi fator em sua seleção e quanto deveria ser para qualquer cargo acadêmico ou administrativo? Deveriam os reitores das universidades fazer declarações sobre assuntos mundiais? Quais são os limites apropriados, se houver, de fala para os alunos? Deveria um reitor de faculdade ser julgado pelos mesmos padrões que os estudantes, ou talvez até por um padrão mais elevado? O que é plágio?

O ensino superior é atormentado por uma série de problemas: políticas de admissão opacas, custos de mensalidades descontrolados, inflação de notas, cancelar cultura. Como podemos consertar isso? Nós podemos?

Não há dúvida de que os custos das mensalidades estão fora do alcance da maioria das pessoas. Há questões crescentes sobre se a faculdade oferece um retorno de investimento decente. Portanto, a experiência de ir para a faculdade é algo com a qual muitas pessoas podem se identificar e querer ler. Esses problemas podem ser resolvidos? Eles pareciam bastante intratáveis.

Alguma reflexão final?

É uma história importante, que peço às pessoas que sigam. E continuará sendo uma história por um tempo, apesar do desejo de muitas pessoas envolvidas de que isso simplesmente desapareça.

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