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Starbucks enfrenta nova pressão sobre campanha sindical

Mais de dois anos depois de uma campanha que sindicalizou mais de 350 lojas Starbucks, a empresa enfrenta uma pressão crescente de dirigentes sindicais e ativistas que afirmam ter retaliado ilegalmente os trabalhadores e resistido às negociações contratuais.

A Starbucks, que nega ter violado as leis trabalhistas, respondeu com sinais confusos sobre sua disposição de se envolver com o sindicato. A empresa anunciado no início do mês passado que procurava reiniciar as negociações nas lojas sindicalizadas, das quais apenas uma realizou sessões de negociação nos últimos seis meses. No entanto, a empresa continua a resistir à exigência sindical de que alguns trabalhadores possam participar remotamente em sessões de negociação para permitir a participação de mais trabalhadores.

A Starbucks tomou medidas para atender às reclamações dos trabalhadores sobre o excesso de carga nas lojas. Mas este e o sindicato processaram-se mutuamente numa disputa decorrente de publicações nas redes sociais sobre a guerra em Gaza.

A relatório sobre as práticas trabalhistas da Starbucks, instigado por uma votação dos acionistas e divulgado no mês passado, criticou a empresa por não cumprir os compromissos assumidos de respeitar a atividade sindical, embora não tenha encontrado “nenhuma evidência de um 'manual anti-sindical'”.

“Há sinais de comportamento promissor neste momento”, disse Jonas Kron, diretor de defesa da Trillium Asset Management, que faz investimentos para promover metas ambientais, sociais e de governança e tinha uma participação de cerca de US$ 31 milhões na Starbucks em setembro. Mas, acrescentou, também há “comportamento preocupante contínuo”.

A persistência do esforço organizador é uma fonte de pressão sobre a empresa. A campanha sindical foi interrompida no segundo semestre de 2022, quando os registos eleitorais caíram para cerca de 12 por mês, em média, contra mais de 50 por mês no primeiro semestre do ano. Os registros mensais aumentaram no ano passado e atingiram uma média de cerca de 20 de outubro a dezembro.

Outros desafios são mais recentes. No final de novembro uma coalizão de sindicatos que inclui a controladora da Workers United que representa os trabalhadores da Starbucks indicou três candidatos para assentos no conselho da empresa.

A coalizão, conhecida como Centro Organizador Estratégico, é investidora da empresa e citou “danos potencialmente irreversíveis” à marca Starbucks resultantes de ações antissindicais. Observou que o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas emitiu dezenas de queixas contra a empresa vinculadas a centenas de acusações de comportamento ilegal, incluindo falha na negociação de boa fé.

Starbucks nega as acusações, observando que propôs mais de 500 negociações com o sindicato, e os casos ainda estão em litígio. A empresa tem disse analisará os nomeados propostos para o conselho e está “comprometido com o diálogo construtivo”.

Especialistas em brigas de tabuleiro disseram que a campanha parecia séria. Todos os três candidatos eram altos funcionários do governo, em grande parte sob presidentes democratas, e a coligação contratou empresas proeminentes para ajudar na luta.

“Acho que isso não é um golpe publicitário”, disse Kai Liekefett, sócio da Sidley Austin especializado em defender conselhos contra campanhas de acionistas. “Eles contrataram consultores muito sofisticados.”

Liekefett disse que uma votação na última assembleia de acionistas da Starbucks, na qual os investidores apoiaram uma resolução que levou a empresa a encomendar a avaliação do seu respeito pelos direitos laborais, sugeriu que os investidores poderiam estar abertos a um desafio do conselho ligado a questões laborais.

Ao mesmo tempo, as ações populares levadas a cabo pelos apoiantes dos sindicatos procuraram cobrar um preço aos membros do conselho de administração e à empresa pela sua postura em relação aos sindicatos.

Alunos em Universidade de Georgetown, Universidade de Boston e a Universidade da Califórnia, Los Angeles, realizaram campanhas para remover as lojas Starbucks de seus campi. Apoiadores do sindicato interromperam um fórum na UCLA com Andrew Campion, membro do conselho da Starbucks, para importuná-lo por “tolerar as injustiças que os trabalhadores da Starbucks enfrentam”.

Após um apelo dos sindicalistas em novembro, um grupo sem fins lucrativos rescindido um prêmio que nomeia Mellody Hobson, presidente da Starbucks, uma de suas “25 Mentoras do Ano”.

O grupo sem fins lucrativos Step Up, que focos sobre a orientação de meninas adolescentes e mulheres jovens, disse que as realizações da Sra. Hobson a identificaram como uma mentora forte, mas que “a carta de divulgação do sindicato para Step Up lançou luz sobre outras preocupações”. A Sra. Hobson não quis comentar. A Starbucks se recusou a comentar as campanhas no campus e o direcionamento aos membros do conselho.

A Starbucks anunciou recentemente uma mudança que os sindicalistas há muito pressionavam: tornar mais fácil para os trabalhadores bloquearem temporariamente pedidos feitos através de telemóveis quando enfrentam desafios operacionais, como falta de pessoal. O sindicato levantou a questão durante uma recente greve em dezenas de lojas.

A empresa contado os trabalhadores, duas semanas após a greve, os supervisores de turno, que são sindicalizados, e os gerentes em breve poderão pausar os pedidos móveis usando um aplicativo para iPad. A Starbucks disse que não alterou sua política de pausar pedidos móveis, uma fonte significativa de receita, e que os supervisores de turno continuam precisando da aprovação dos gerentes para fazê-lo. A empresa disse que estava simplesmente adicionando tecnologia para ajudar as lojas a pausar os pedidos com mais eficiência e que a mudança estava em andamento há meses.

Outras vezes, a empresa tem sido mais conflituosa com o sindicato. Pouco depois do ataque do Hamas a Israel, em 7 de Outubro, a conta oficial do sindicato no X apresentava uma mensagem expressando “Solidariedade com a Palestina!” acima de uma foto que parecia mostrar uma escavadeira que forçou a abertura de uma cerca entre Israel e Gaza.

A Starbucks criticou o sindicato por “defender a violência no Médio Oriente” e mais tarde processou o sindicato por violação de marca registada, argumentando que as declarações sindicais prejudicavam a Starbucks porque muitas pessoas confundem o sindicato com a empresa. A empresa disse que o processo foi motivado pelo desejo de garantir a segurança de seus funcionários, que foram ameaçados por cidadãos furiosos.

O sindicato processou por difamação, dizendo que o posto de “solidariedade” não era autorizado, que tinha sido rapidamente apagado e que nenhuma pessoa razoável poderia concluir dele que o sindicato apoiava o terrorismo.

Laxman Narasimhan, que se tornou executivo-chefe em março, ainda não traçou um rumo claro em questões sindicais, embora esteja mais inclinado a ser conciliador do que seu antecessor, Howard Schultz, segundo dois ex-funcionários corporativos da Starbucks familiarizados com o pensamento dos homens. Schultz parecia considerar o sindicato uma afronta pessoal, disseram os ex-funcionários, e trabalhou para desarmar suporte para isso.

A Starbucks se recusou a comentar quaisquer diferenças de abordagem entre o atual e o ex-presidente-executivo. Schultz, que deixou o conselho da Starbucks em setembro, não respondeu a um pedido de comentário sobre o assunto.

Nas últimas semanas, Narasimhan parece ter se cansado das controvérsias que se seguiram à posição do sindicato e ao processo da empresa, à medida que grupos e ativistas simpatizantes Israelenses e Palestinos anunciaram boicotes à Starbucks.

Em um carta aos funcionários datado de 19 de dezembro, o presidente-executivo expressou preocupação com a “escalada de protestos” ligados a conflitos globais e observou que muitas lojas sofreram atos de vandalismo.

“Vemos manifestantes influenciados por deturpações nas redes sociais sobre aquilo que defendemos”, disse ele, acrescentando: “A nossa posição é clara. Nós defendemos a humanidade.”



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