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Vulcan Rocket se prepara para o primeiro lançamento com a missão Moon Lander

Um novo foguete americano está em uma plataforma de lançamento em Cabo Canaveral, Flórida, e pela primeira vez em mais de 50 anos, uma espaçonave americana irá em direção à superfície da lua. O foguete se chama Vulcan e foi construído pela empresa United Launch Alliance. Aqui está o que você precisa saber sobre seu primeiro vôo.

O lançamento está agendado para 2h18 da manhã de segunda-feira. A cobertura será transmitido pela NASA Television começando às 1h30

As previsões dão 85% de chance de clima favorável. Se o lançamento for adiado para terça-feira, as condições meteorológicas irão deteriorar-se, com apenas 30 por cento de probabilidade de condições favoráveis.

Existem oportunidades de lançamento adicionais em 10 e 11 de janeiro.

A Astrobotic Technology de Pittsburgh está enviando Peregrine, uma espaçonave robótica, que pousará em Sinus Viscositatis – latim para “Baía da Aderência” – uma região enigmática no lado próximo da lua. A NASA está pagando à Astrobotic US$ 108 milhões para realizar cinco experimentos lá, parte do programa Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS, da agência espacial. O programa visa reduzir o custo de envio de itens para a superfície lunar.

O foguete Vulcan, construído pela United Launch Alliance, uma joint venture entre Boeing e Lockheed Martin, substituirá os dois foguetes atuais da empresa, o Altas V e o Delta IV.

Desde que a United Launch Alliance foi formada em 2006, o seu principal negócio tem sido o lançamento de cargas militares ultrassecretas para o governo dos Estados Unidos. Seus foguetes eram caros – caros demais para a maioria dos clientes comerciais – mas altamente confiáveis. Com o Vulcan, a ULA busca uma participação maior no mercado comercial. Já vendeu mais de 70 lançamentos Vulcan, incluindo 38 para a Amazon enquanto constrói o Projeto Kuiper, uma constelação de satélites de comunicações pela Internet.

A Força Espacial dos Estados Unidos gostaria de ver dois lançamentos bem-sucedidos do Vulcan antes de colocar qualquer uma de suas cargas a bordo. O lançamento de segunda-feira é o primeiro lançamento de certificação. Um segundo poderá ocorrer já em abril. Isso levaria o Dream Chaser, um avião espacial não tripulado construído pela Sierra Space de Louisville, Colorado, em uma missão de entrega de carga à Estação Espacial Internacional.

Se esses voos forem bem-sucedidos, quatro lançamentos adicionais do Vulcan este ano levariam cargas úteis da Força Espacial para a órbita.

A Nação Navajo está se opondo às cinzas humanas e ao DNA a bordo da sonda Peregrine da Astrobotic.

Além dos cinco experimentos da NASA, o módulo de pouso Peregrine da Astrobotic também transporta diversas cargas úteis para clientes comerciais. Entre elas estão Celestis e Elysium Space, empresas que homenageiam pessoas enviando alguns de seus restos mortais para o espaço.

Na quinta-feira, Buu Nygren, presidente da Nação Navajo, disse em comunicado que havia enviado uma carta à NASA e ao Departamento de Transportes dos Estados Unidos pedindo o adiamento do lançamento.

“A lua está profundamente enraizada na espiritualidade e na herança de muitas culturas indígenas, incluindo a nossa”, escreveu ele. “A colocação de restos mortais humanos na Lua é uma profanação profunda deste corpo celeste venerado pelo nosso povo.”

Durante coletivas de imprensa, funcionários da NASA observaram que não estavam no comando da missão e que não tinham voz direta sobre outras cargas úteis que a Astrobotic vendeu no Peregrine.

“Há uma reunião intergovernamental sendo marcada com a Nação Navajo que a NASA apoiará”, disse Joel Kearns, vice-administrador associado de exploração da NASA, durante uma entrevista coletiva na quinta-feira.

John Thornton, presidente-executivo da Astrobotic, disse na sexta-feira que estava desapontado com o fato de “essa conversa ter surgido tão tarde no jogo”, porque sua empresa havia anunciado a participação da Celestis e da Elysium anos atrás.

“Estamos realmente tentando fazer a coisa certa”, disse Thornton. “Espero que possamos encontrar um bom caminho a seguir com a Nação Navajo.”

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