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A entrega médica por drone está acontecendo. Quão bom é isso?

21 de dezembro de 2023 – Em 2013, o CEO da Amazon, Jeff Bezos passou 60 minutos para fazer um anúncio ousado: em 5 anos, os clientes da Amazon receberão entregas por drones. As pessoas podiam receber praticamente qualquer item que desejassem em apenas 30 minutos.

Uma década depois, os drones não se tornaram exatamente onipresentes. Como dizia uma manchete, o serviço de entrega de drones da empresa, Prime Air, nas primeiras semanas “entregou em menos casas do que há palavras nesta manchete”. À medida que 2023 avançava, o panorama não pareceu melhorar. Mês passado, O New York Times chamou o empreendimento de “desanimador”.

Mas há consideravelmente mais entusiasmo pelos drones quando se trata de cuidados de saúde. “A entrega por drones está aqui, mas não onde as pessoas esperam que esteja”, disse Hillary Brendzel, chefe da prática de saúde nos EUA da Zipline, uma empresa de entrega por drones com sede em São Francisco. Em vez de mantimentos ou baterias, o futuro dos drones pode muito bem estar na medicina.

No final de outubro, a Cleveland Clinic anunciou uma parceria com a Zipline, com planos de iniciar a entrega de receitas por drones em mais de uma dúzia de locais em Ohio até 2025. Outros hospitais – como Universidade Médica do Norte do Estado em Syracuse, NY, e Saúde Intermontana em Salt Lake City, UT – anunciaram programas semelhantes.

A tecnologia, que ainda está sendo testada, poderá em breve se tornar a norma, disse Don Carroll, chefe associado de farmácia da Cleveland Clinic. “Queremos poder ajudar nossos pacientes a enfrentar seus problemas de saúde, tendo acesso oportuno a todos os seus medicamentos.” Os drones também poderiam transportar amostras de laboratório, suprimentos médicos e itens para serviços hospitalares domiciliares.

Não se trata apenas de conveniência. Mover amostras de laboratório entre instalações “em minutos e a qualquer momento, em vez das horas que leva atualmente” significa que os pacientes serão “diagnosticados e tratados mais rapidamente, levando a melhores resultados de saúde”, disse Brendzel.

As farmácias também estão experimentando a entrega por drones, incluindo Walgreens, Saúde CVS, Wal-Marte, mais recentemente, Amazonas. Sem nenhum custo extra, os clientes da Amazon Pharmacy em College Station, TX, podem receber seus medicamentos – incluindo tratamentos para tudo, desde gripe e pneumonia até remédios para asma e pressão arterial – em menos de uma hora.

Outras empresas estão a explorar drones para resposta a emergências, uma forma mais rápida de entregar desfibrilhadores e outros fornecimentos médicos a pessoas que deles necessitam urgentemente.

“Os principais sistemas de saúde dos EUA vêem os benefícios”, disse Brendzel – não apenas nas prescrições, mas em todos os aspectos dos cuidados de saúde, incluindo suprimentos médicos e de emergência. “Eles agora estão investindo em entregas por drones, o que significa que a entrega instantânea e autônoma está prestes a passar de ficção científica a rotina para pacientes em todo o país.”

História e Avanços

O uso de drones na área da saúde não é novo. Durante a pandemia, os drones foram usados ​​para tudo, desde monitoramento de saúde para entrega de testes COVID. A Zipline tem usado drones para entregar sangue, vacinas e outros suprimentos médicos no Ruanda, país da África Oriental, desde 2016, e de acordo com dados coletados de hospitais públicos de Ruandaresultou diretamente em uma redução de 51% nas mortes maternas por hemorragia pós-parto.

Mas as preocupações com a segurança persistiram. Drones da Amazon supostamente caíram pelo menos oito vezes entre 2021 e 2022, incluindo um incidente que causou um Incêndio florestal de 20 acres em Oregon. E no ano passado, um drone de entrega atingiu linhas de energia em Queensland, Austrália, derrubando o poder para cerca de 2.000 casas.

Mas a tecnologia dos drones já percorreu um longo caminho, mesmo nos últimos dois anos. Apenas considere este clipe de mais de 30 “Zips” – o apelido dos drones da plataforma 2 da Zipline – desde o final de novembro, compartilhando perfeitamente os céus em um dos locais de teste da empresa, sem sequer um único quase acidente.

Ambos Tirolesa e Amazonas introduziu este ano drones de próxima geração que não são apenas mais manobráveis, capazes de evitar colisões em áreas densamente povoadas, mas também mais silenciosos do que nunca. Em um vídeo de março do Science YouTuber Mark Rober que rapidamente se tornou viral – 29 milhões de visualizações até o momento – ele chamou o droid Zip de “sussurro silencioso” e percebeu que as vacas mugindo nas proximidades eram na verdade mais barulhentas.

Os Zips também são capazes de fazer uma entrega de 16 quilômetros em apenas 10 minutos, para locais precisos, como uma varanda da frente ou uma mesa de pátio no quintal, baixando um “droide de entrega” (aproximadamente do tamanho de uma torradeira) com um fio de amarração do Zip como ele paira cerca de 300 pés acima do solo. Para evitar que as encomendas fiquem sem vigilância, os clientes devem estar em casa para receber as entregas, que podem ser rastreadas no telefone e agendadas em horários precisos.

foto da entrega de pacotes com drones

Melhorar o acesso aos medicamentos

Tudo isso pode soar como algo fora do comum Os Jetsonsmas ao contrário de esteiras flutuantes e carros que dobre em pastasos drones de saúde são uma inovação tecnológica mais prática e até necessária.

“Os desertos das farmácias são agora um fenómeno real”, disse Carroll, referindo-se a fechamentos generalizados de drogarias nos últimos anos, que deixaram muitos americanos sem acesso fácil a uma farmácia. Mais do que 40% dos condados dos EUA são desertos de farmácias, mostra a pesquisa GoodRx, e os bairros negros e hispânicos/latinos podem ser desproporcionalmente afetado. “Nem todo mundo tem mais acesso conveniente a uma farmácia.”

Mesmo quem tem farmácias próximas nem sempre consegue chegar, seja por problemas de transporte ou por não poder sair do trabalho no horário da farmácia.

“A jornada do paciente desde o diagnóstico até a medicação é algo que não fazemos bem nos cuidados de saúde tradicionais”, disse Vin Gupta, MD, diretor médico da Amazon Pharmacy. “Eu vi em primeira mão a consequência final de as pessoas não se apresentarem para se importar. Houve vários incidentes de pacientes meus que apresentam alto risco de, digamos, gripe, e apesar de nossos melhores esforços, demorou uma semana ou mais entre o momento em que começaram a se sentir mal e a medicação.”

Mas as entregas de drones poderiam permitir que mais pacientes “ficassem fora do pronto-socorro e, com sorte, fora da UTI”, Gupta disse.

Acelerando a resposta a emergências

Como algumas empresas já estão a explorar, os drones poderão desempenhar um papel vital na resposta a emergências. No verão de 2020, pesquisadores do Instituto Karolinska, na Suécia testei a eficiência da utilização de drones para enviar rapidamente desfibrilhadores externos automáticos (DEA) em paralelo com ambulâncias em cidades como Gotemburgo e Kungälv. Durante o estudo de 4 meses, eles descobriram que em emergências envolvendo parada cardíaca, os desfibriladores chegavam antes da ambulância em 64% das vezes, com um benefício de tempo médio de um minuto e 52 segundos.

foto da entrega de pacotes com drones

“Podemos fornecer DEAs no verão e no inverno, à luz do dia e no escuro”, disse o pesquisador principal Andreas Claesson, PhD, professor associado do Centro de Ciência da Ressuscitação da universidade. “Quando implantados, chegamos antes dos serviços médicos de emergência com um benefício de tempo muito bom.”

Os desfibriladores são apenas a ponta do iceberg. Qualquer coisa na mesma classe de peso geral de um DEA (até 1,5 kg, ou cerca de 3 libras) poderia ser entregue por drone. “Como dispensadores nasais de naloxona para intoxicação por opióides”, disse Claesson. “Ou curativos para traumas ou torniquetes para sangramento descontrolado causado por tiroteios, facadas ou outros ataques terroristas.” Se o equipamento médico for necessário rapidamente, mais rápido do que uma ambulância sobre quatro rodas consegue chegar, um drone pode significar a diferença entre a vida e a morte.

A entrega de drones desfibriladores pode chegar às costas dos EUA em breve, graças à empresa Skyfire Consulting, com sede em Atlanta. Fundada em 2014 para ajudar a polícia, bombeiros e outros socorristas a usar a tecnologia drone em suas operações diárias, a Skyfire se concentrou em diminuir o tempo de espera entre os primeiros sinais de parada cardíaca e medidas de salvamento.

“Historicamente, os desfibriladores têm sido muito pesados ​​e incômodos, coisas que tornam difícil pilotá-los em drones”, disse o CEO e fundador da Skyfire, Matt Sloane. Mas nos últimos meses, eles realizaram voos de teste em Buford, GA, e Huntsville, AL, com desfibriladores Avive, “um dos menores e mais avançados DEAs tecnologicamente do planeta”, disse Sloane.

“Quando uma pessoa sofre uma parada cardíaca, você tem cerca de 5 minutos para iniciar o tratamento que salva vidas, ou as chances de sobrevivência dessa pessoa diminuem consideravelmente”, disse ele. Mas com os drones, as mortes por ataques cardíacos podem diminuir drasticamente, especialmente nas comunidades rurais, onde a chegada de uma ambulância pode demorar até 15 minutos.

“Estamos trabalhando em estreita colaboração com hospitais locais, bombeiros e agências de serviços de emergência para encontrar os melhores locais para empregar esta tecnologia e a melhor maneira de implantar essas aeronaves para chegar ao lado do paciente mais rapidamente”, disse Sloane.

Voando para o futuro

Por mais emocionantes que sejam as inovações, nada disso acontecerá da noite para o dia. A Cleveland Clinic passará grande parte de 2024 coordenando-se com autoridades do governo local para garantir que estejam em conformidade com os requisitos técnicos e de segurança e instalando docas Zipline e portais de carregamento em todo o nordeste de Ohio. “Começaremos com um número menor de entregas em 2025 e planejamos expandir esse número com o passar do tempo”, disse Carroll.

foto da entrega de pacotes com drones

Tão importante quanto, disse ele, é “educar nossos pacientes sobre como funcionam as entregas por drones”. Pode acabar sendo o maior desafio de todos. Da mesma forma que o público foi lento para abraçar Caixas eletrônicos em vez de caixas de bancos humanos, os americanos podem precisar de algum convencimento para pular a fila irritante (mas familiar) da farmácia em favor da entrega de andróides.

Mas Keller Rinaudo Cliffton, CEO e cofundador da Zipline, não está apenas esperançoso, mas extremamente otimista. “Nos próximos 10 anos, uma nova rede logística global” – que inclui, mas não se limita a Zipline – “será construída”, disse ele. “Será automatizado, com emissão zero e dez vezes mais rápido do que hoje.”

Será “maior do que a UPS e a FedEx combinadas”, disse Cliffton, “e terá um impacto tremendamente importante na humanidade, proporcionando acesso universal aos cuidados de saúde”.

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