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Como o excesso de açúcar afeta seu corpo?

Provavelmente, você já sabe que comer muito açúcar não faz bem. No entanto, você provavelmente ainda está exagerando. Os americanos têm em média cerca de 270 calorias de açúcares adicionados por dia. Isso equivale a cerca de 17 colheres de chá por dia, em comparação com os limites recomendados de cerca de 12 colheres de chá por dia ou 200 calorias.

Bebidas açucaradas, doces, assados ​​e laticínios açucarados são as principais fontes de açúcar adicionado. Mas mesmo alguns alimentos salgados, como pães, molho de tomate e barras de proteína, podem conter açúcar, tornando muito fácil acabar com um excesso de doces. Os açúcares adicionados podem ser difíceis de identificar nos rótulos nutricionais, pois podem ser listados sob vários nomes, como xarope de milho, néctar de agave, açúcar de palma, suco de cana ou sacarose. (Veja mais nomes para açúcar no gráfico abaixo.)

Não importa como seja chamado, açúcar é açúcar e, em excesso, pode afetar negativamente o seu corpo de várias maneiras. Aqui está uma visão mais detalhada de como o açúcar pode prejudicar sua saúde, da cabeça aos pés.

Comer açúcar dá ao cérebro uma onda de uma substância química que faz você se sentir bem, chamada dopamina. Isso explica por que é mais provável que você deseje uma barra de chocolate às 15h do que uma maçã ou uma cenoura.

Porque toda a comida assim como frutas e vegetais não fazem com que o cérebro libere tanta dopamina, seu cérebro começa a precisar de cada vez mais açúcar para obter a mesma sensação de prazer. Isso causa aqueles sentimentos de “preciso comer” em relação ao sorvete depois do jantar que são tão difíceis de domar.

Um doce ou biscoito ocasional pode lhe dar uma rápida explosão de energia (ou “alto teor de açúcar”), aumentando rapidamente os níveis de açúcar no sangue. Quando seus níveis caem à medida que suas células absorvem o açúcar, você pode se sentir nervoso e ansioso (também conhecido como a temida “queda do açúcar”).

Mas se você colocar a mão no pote de doces com muita frequência, o açúcar começa a afetar seu humor além da queda das 15h: estudos relacionaram uma alta ingestão de açúcar a um risco maior de depressão em adultos.

Você provavelmente revirou os olhos aos 12 anos, mas seus pais estavam certos: doces podem apodrecer os dentes. As bactérias que causam cáries adoram comer o açúcar que fica na boca depois que você come algo doce.

Se você tem dor nas articulações, aqui está mais um motivo para deixar de lado os doces: foi demonstrado que comer muitos doces piora a dor nas articulações por causa da inflamação que causam no corpo. Além disso, estudos mostram que pessoas que comem ou bebem muito açúcar podem ter maior probabilidade de desenvolver artrite reumatoide.

Outro efeito colateral da inflamação é que ela pode fazer com que a pele envelheça mais rapidamente.

O excesso de açúcar se liga às proteínas da corrente sanguínea e cria moléculas prejudiciais chamadas “AGEs”, ou produtos finais de glicação avançada. Essas moléculas fazem exatamente o que parecem: envelhecem a pele. Foi demonstrado que eles danificam o colágeno e a elastina da pele – fibras proteicas que mantêm a pele firme e jovem. O resultado? Rugas e pele flácida.

Uma abundância de açúcar adicionado provavelmente contém frutose ou xarope de milho rico em frutose. A frutose é um processo no fígado e em grandes quantidades pode danificar o fígado. Quando a frutose é decomposta no fígado, ela é transformada em gordura. Por sua vez, isso causa:

  • Não alcoólico fígado gordo doença (DHGNA): Isso é visto como excesso gordo acúmulo no fígado.
  • Esteatohepatite não alcoólica (NASH): é um fígado gorduroso, inflamação e “esteatose“, que é a formação de cicatrizes no fígado. A cicatrização eventualmente interrompe o suprimento de sangue ao fígado. Muitos deles evoluem para cirrose e precisarão de um transplante de fígado.

Quando você come ou bebe muito açúcar, a insulina extra na corrente sanguínea pode afetar as artérias de todo o corpo. Isso faz com que suas paredes fiquem inflamadas, fiquem mais espessas do que o normal e mais rígidas, o que estressa o coração e o danifica com o tempo. Isto pode levar a doença cardíacacomo insuficiência cardíaca, ataques cardíacose traços.

A pesquisa também sugere que comer menos açúcar pode ajudar a reduzir a pressão arterial, um importante fator de risco para doenças cardíacas. Além disso, as pessoas que comem muito açúcar adicionado (onde pelo menos 25% das suas calorias provêm do açúcar adicionado) têm duas vezes mais probabilidades de morrer de doença cardíaca do que aquelas cujas dietas incluem menos de 10% do total de calorias provenientes do açúcar adicionado.

Quando você come, seu pâncreas bombeia insulina. Mas se você estiver comendo muito açúcar e seu corpo parar de responder adequadamente à insulina, seu pâncreas começará a produzir ainda mais insulina. Eventualmente, seu pâncreas sobrecarregado irá quebrar e seus níveis de açúcar no sangue aumentarão, criando diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Se você tem diabetes, muito açúcar pode causar danos renais. Os rins desempenham um papel importante na filtragem do sangue. Quando os níveis de açúcar no sangue atingem um determinado valor, os rins começam a liberar o excesso de açúcar na urina. Se não for controlada, a diabetes pode danificar os rins, o que os impede de fazer o seu trabalho de filtrar os resíduos do sangue. Isso pode levar à insuficiência renal.

Provavelmente isso não é novidade para você, mas quanto mais açúcar você ingere, mais você pesa. A pesquisa mostra que as pessoas que bebem bebidas açucaradas tendem a pesar mais – e correm maior risco de diabetes tipo 2 – do que aquelas que não o fazem. Um estudo descobriu até que as pessoas que adicionaram mais açúcar à dieta ganharam cerca de 1,7 quilo em menos de 2 meses. Quantidades excessivas de açúcar podem inflamar as células de gordura, fazendo com que liberem substâncias químicas que aumentam o peso.

Se você é homem, pode pular a sobremesa na noite do encontro. O açúcar pode impactar a cadeia de eventos necessários para uma ereção.

Afeta o sistema circulatório, que controla o fluxo sanguíneo por todo o corpo e precisa estar funcionando corretamente para obter e manter uma ereção.

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