Health

Por que a EM é difícil de diagnosticar

Depois de um fim de semana praticando exercícios de joelho e atividades ao ar livre, Laura Nixon notou um formigamento na parte inferior do corpo. No início, ela desconsiderou isso como um ferimento simples.

“Eu realmente pensei que estava tendo alguns problemas nas costas”, diz ela.

Mas o formigamento começou a se espalhar e piorar, então ela marcou uma consulta com o médico.

Após encaminhamento para um neurologistaa equipe de atendimento de Nixon ainda não sabia o que a causou dor.

“Eles fizeram um ressonância magnética nas minhas costas e não conseguiram encontrar nada”, diz ela.

Durante os anos seguintes, Nixon visitou neurocirurgiões, ortopedistas, neurologistas e quiropráticos. Mesmo assim, começou a ficar mais difícil para ela andar e manter o equilíbrio.

Nesse momento, ela levantou a possibilidade de EM. Mas seus médicos não achavam que seus sintomas se ajustassem.

“Parecia que era uma espécie de tabu. Ninguém realmente queria tocar nesse diagnóstico”, diz ela.

Com poucas opções restantes, o neurologista de Nixon sugeriu uma punção lombar. Depois disso, em agosto de 2019, ela recebeu o diagnóstico de esclerose múltipla aos 50 anos.

“Foi um alívio saber que não estava louco, mas também foi devastador saber que tinha uma doença crónica”, diz Nixon.

Mas por que demorou 14 anos para descobrir que ela tinha esclerose múltipla?

Esclerose múltipla acontece quando há cicatrizes em uma parte do seu sistema nervoso central. Mas não há nenhum teste ou lista de sintomas que sinalize definitivamente a doença. Assim, os médicos analisam os sintomas e os resultados dos testes de diagnóstico, como ressonâncias magnéticas.

“Dependendo de onde ocorre a cicatriz, seja no cérebro ou na medula espinhal… você pode ter sintomas muito diferentes”, diz Lily J. Henson, MD. Ela é CEO do Piedmont Henry Hospital em Stockbridge, GA, e membro do conselho de administração da National Multiple Sclerosis Society.

A possibilidade destes diferentes sintomas torna mais difícil para os médicos encontrarem a EM imediatamente. Algumas pessoas podem apresentar sintomas da doença e nem saber disso.

A maioria das pessoas descobre que tem EM depois de fazer uma ressonância magnética.

É raro, mas às vezes os médicos fazem algo chamado punção lombar para confirmar a condição. É quando os médicos retiram um pouco do líquido ao redor da medula espinhal e o examinam. Eles fizeram isso no caso de Nixon.

Às vezes, porém, o palpite do médico não é suficiente para fazer o exame que você precisa.

“A ressonância magnética está disponível nos Estados Unidos, muito mais do que em qualquer país do mundo. Mas ainda é caro. Plano de saúde tem que cobrir isso”, diz Farrah J. Mateen, MD, PhD, professor associado de neurologia na Harvard Medical School.

Ela diz que além de segurodeve haver um argumento realmente forte para fazer a ressonância magnética em primeiro lugar.

Os médicos usam um conjunto de diretrizes conhecido como Critérios McDonald para ajudar diagnosticar EM.

Eles primeiro determinarão se você mostra sinais de um episódio típico de esclerose múltipla. Depois disso, os médicos devem confirmar se você teve Sintomas de esclerose múltipla em vários lugares do seu sistema nervoso e que aconteceram mais de uma vez. Seus médicos podem chamar isso de “disseminação no tempo e no espaço”.

Este processo pode ser simples. Mas não há garantia de que será.

“Pode levar 5 minutos ou anos”, diz Aaron E. Miller, MD. “Depende inteiramente das circunstâncias.”

O problema é que, para fazer um diagnóstico de EM, não deve haver razão melhor para os sintomas de alguém.

Os sinais de EM podem variar para cada pessoa.

Um problema comum é o inchaço em seu olhonervo óptico, chamado neurite óptica. Muitas pessoas podem notar dormência, formigamento ou fraqueza em um lado do corpo. Você pode ter dificuldade para andar, se equilibrar ou ir ao banheiro.

Mas apenas com esses sintomas, os médicos não conseguem confirmar a EM. Muitas outras condições apresentam sinais de alerta semelhantes.

“A deficiência de vitamina B12 pode imitar a EM”, diz Henson. “Doença de Lyme, lúpusou Sjogren – dois outros doenças autoimunes – também pode imitar a EM. E há alguns muito raros, distúrbios metabólicos hereditários que pode imitar a EM.”

“É importante ter certeza de que você descartou essas condições.”

Os médicos podem descartar os “imitadores” por meio de uma ressonância magnética do cérebro e da medula espinhal, bem como por exames repetidos. sangue testes.

Se o seu médico não encontrar nenhuma outra condição e seus sintomas atenderem aos critérios do McDonald, você provavelmente receberá um diagnóstico de EM.

se você está pensando que deve haver uma maneira melhor, os médicos também gostariam disso. Mas eles não esperam que um método melhor de diagnóstico de esclerose múltipla apareça tão cedo.

“Adoraríamos fazer um exame simples de fluido corporal, de preferência sangue ou urina”, diz Miller. “Mas não acho que isso seja provável que aconteça.”

Mas os avanços na tecnologia oferecem esperança para o futuro.

Mateen está estudando uma ressonância magnética portátil do tamanho de um computador. Isto poderia ser um divisor de águas para pessoas em áreas de baixa renda que precisam de acesso a exames de ressonância magnética.

“E se você pudesse realmente tornar a ressonância magnética realmente barata e simples para os pacientes e até mesmo colocá-la em locais mais convenientes?”

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