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Risco de AVC em adultos jovens e de meia idade

Era um dia quente de julho em Nashville. Sekou Writes, um escritor de 51 anos que mora em Nova York, acabara de fazer um discurso na cerimônia de formatura de um programa de verão para jovens que ele liderava. Ele desceu do pódio quando tudo congelou.

“Eu deixei cair o [paper] programa que eu estava realizando”, diz Writes. “Eu estava tentando alcançá-lo, mas não consegui. Eu estava preso lá.

A próxima coisa que ele lembra são as mãos nas costas, mas ele não consegue se virar para ver quem o segura.

“Daquele momento em diante, são apenas fragmentos de coisas que vi, depois acordei em um lugar com uma cama e não sabia quem eram essas pessoas ao meu redor”, diz Writes. “Meus centros de fala não pareciam funcionar. Meu braço parecia não funcionar. Foi enervante. Ele descobriu mais tarde que teve um derrame hemorrágico. (Existem dois tipos de acidente vascular cerebral. Os acidentes vasculares cerebrais hemorrágicos envolvem sangramento no cérebro. Os acidentes vasculares cerebrais isquêmicos, que são mais comuns, são causados ​​por coágulos sanguíneos.)

Quando você ouve falar de alguém que sofreu um derrame, provavelmente imagina alguém muito mais velho – talvez com 70 anos ou mais – que tem outros problemas médicos que parecem comuns com o envelhecimento. Alguém como Writes, que se exercita regularmente e não teve sinais de alerta médico, provavelmente não é quem você imagina ter um derrame.

Mas uma nova investigação mostra que os acidentes vasculares cerebrais estão a aumentar entre os jovens adultos e entre aqueles que, como Writes, estão na meia-idade. Um tipo específico de acidente vascular cerebral hemorrágico, denominado hemorragia intracerebral (HIC), aumentou 11% na última década, de acordo com a American Heart Association.

Por que isso está acontecendo? E o que pode ser feito para impedir esta tendência?

Quando Writes teve seu derrame, ele estava no dia 409 de seu desafio solo para correr pelo menos 1 milha todos os dias, independentemente do clima, local ou humor.

Ele começou sua seqüência de corridas em junho de 2021, para seu aniversário. O plano era ver se ele conseguia correr 1,6 km, no mínimo, todos os dias durante um mês. No mês seguinte, ele estendeu sua corrida individual e acrescentou a arrecadação de fundos à missão, doando o dinheiro para diferentes causas e grupos de apoio aos desabrigados.

“Continuava crescendo a cada mês, uma nova missão, uma nova pessoa para quem eu estava doando o dinheiro”, diz Writes. “Corri em 25 cidades diferentes e angariei mais de 7.000 dólares.”

Mas a série de corridas de caridade terminou abruptamente, pelo menos temporariamente, quando ele teve o derrame.

“Embora raça, gênero e predisposição genética contribuam para alguns desses casos [of ICH strokes]os fatores de risco muito mais comuns são o estilo de vida”, diz Chirag Gandhi, MD, diretor do Brain and Spine Institute do Westchester Medical Center, em Nova York.

Quando se trata de AVC isquêmico e HIC, pressão alta, diabetes, tabagismo, obesidade e falta de atividade física aumentam o risco, quer você seja de meia-idade ou mais velho, diz ele. Seu risco é maior se você não tiver acesso a bons cuidados médicos.

O aumento da hipertensão, ou pressão arterial elevada, em adultos jovens deve ser o foco principal, diz John H. Hanna, MD, neurologista vascular e diretor médico do Comprehensive Stroke Center do Atlantic Health System no Overlook Medical Center em Summit, NJ.

Os dados relacionam a hipertensão arterial e a incidência de acidente vascular cerebral em jovens, diz Christina Johns, MD, médica de emergência pediátrica e consultora médica sênior da PM Pediatric Care em Annapolis, MD. “Isso é agravado pela obesidade, má alimentação e tabagismo”, diz ela. Embora não tenha sido definitivamente comprovado, um estilo de vida mais sedentário, “especialmente com o aumento do tempo em frente a uma tela durante o trabalho em casa/medidas de permanência em casa durante a pandemia, pode estar contribuindo para esse aumento”, diz ela.

Os acidentes vasculares cerebrais entre os jovens começaram a aumentar antes da COVID-19. Mas “em alguns casos, foram relatados derrames como consequência de uma infecção grave por COVID”, diz Hanna. Como o vírus COVID-19 ainda é relativamente novo, ainda não existem dados de longo prazo que sustentem a conexão.

Ainda assim, os cientistas sabem que a COVID-19 causa “uma cascata inflamatória difusa dentro do corpo, afetando múltiplos sistemas orgânicos”, diz Gandhi. E às vezes, essa cascata provoca coágulos que podem levar ao derrame, diz ele.

A boa notícia é que os fatores de risco do estilo de vida que colocam alguém em risco de acidente vascular cerebral não são imutáveis. Você pode tomar medidas para ajudar a prevenir um acidente vascular cerebral. Fazer mudanças pequenas, mas significativas, em seus hábitos diários pode fazer a diferença.

Você pode modificar seu estilo de vida combinando opções mais saudáveis ​​em sua dieta – como limitar alimentos ricos em gordura e não beber muito álcool – e praticando mais atividade física, como caminhadas diárias dedicadas, diz Gandhi. “Além disso, estar em estreita comunicação com um médico para exames, exames físicos de rotina e potencialmente iniciar medicamentos quando necessário” são ajustes simples e úteis.

O seu médico pode avaliar o risco de AVC e fazer recomendações específicas sobre o que o ajudará a reduzir esse risco.

Quanto ao Writes, ele está trabalhando com fisioterapeutas para melhorar sua mobilidade, fala e memória. Ele manteve o controle da corrida e agora presta atenção extra para se manter hidratado. Embora a hidratação não seja uma parte formal da recuperação do AVC, ela apoia o corpo durante as exigentes atividades de resistência.

Writes correu e caminhou os 42 quilômetros completos na Maratona de Nova York de 2022, cruzando a linha de chegada com orgulho transbordando.

Você não precisa se tornar um maratonista para fazer a diferença no risco de derrame. Todas as suas mudanças positivas se somam com o tempo.

“Eu mudei. E essa mudança ainda está se manifestando”, diz Writes sobre sua vida após o derrame. “Estou tentando seguir o fluxo e me concentrar em me tornar 1% melhor a cada dia.”

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