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A SBC venderá seguros e aposentadoria para pastoras – se elas não forem batistas do sul

(RNS) – Os Batistas do Sul não acreditam que as mulheres possam ser pastoras ou que as igrejas devam batizar crianças.

Mas isso não os impedirá de fazer negócios com igrejas que discordam.

A Igreja Metodista Global, uma denominação relativamente nova composta maioritariamente por antigos Metodistas Unidos, anunciou esta semana que a GuideStone Financial Resources, com sede em Dallas, “administrará os seus programas de reforma, seguro de saúde e benefícios auxiliares” para a denominação a partir de Julho.

A GuideStone, que fornece seguros e planos de aposentadoria para pastores, é uma entidade da Convenção Batista do Sul, que no verão passado aprovou uma emenda constitucional que proíbe as igrejas membros de terem mulheres em qualquer função pastoral. Essa alteração, proposta pela primeira vez por Mike Law, pastor da SBC da Virgínia, deve ser confirmada em 2024 para entrar em vigor.

Várias igrejas foram expulsas da SBC em 2023 por terem mulheres pastoras, incluindo a Igreja Saddleback na Califórnia, uma das maiores congregações do país, e a Igreja Batista Fern Creek em Louisville, Kentucky.

A declaração de fé da SBC também limitou anteriormente o papel de pastor aos homens, mas houve desacordo sobre se esse limite se aplicava apenas ao papel de pastor titular ou a qualquer pastor do pessoal da igreja.



A Igreja Metodista Global, pelo contrário, afirma mulheres pastoras.

“Como parte da sua decisão de que a GuideStone administre os seus programas de benefícios, a Igreja Metodista Global comunicou à GuideStone que está inequivocamente comprometida com a ordenação e implantação de mulheres em todos e quaisquer cargos de liderança na Igreja Metodista Global e nas suas conferências regionais e igrejas locais”, disse Keith Boyette, oficial conexional de transição da Igreja Metodista Global, ao Religion News Service.

Quando foi fundada em 2022, os líderes da Igreja Metodista Global nomearam a Wespath, que gere benefícios para a Igreja Metodista Unida, para administrar benefícios denominacionais, mas desde então decidiram fazer uma mudança.

As regras denominacionais exigem que as igrejas GMC trabalhem com o administrador do plano da igreja – neste caso, GuideStone.

Julie Capozzi, diretora administrativa de comunicações da Wespath, disse que a agência ainda poderia fornecer serviços às igrejas do GMC que os desejassem.

“Estamos posicionados para servir uma igreja individual do GMC nos serviços de aposentadoria de seus funcionários, caso eles decidam permanecer conosco”, disse ela.

Logotipos da Igreja Metodista Global, à esquerda, e da Igreja Metodista Unida, à direita. Imagens de cortesia

A nova denominação tem actualmente 4.290 congregações e 4.400 clérigos — a maioria dos quais eram anteriormente Metodistas Unidos. Mais de 7.600 congregações deixaram a Igreja Metodista Unida desde 2019, incluindo mais de 5.000 em 2023, num cisma principalmente sobre a afirmação e ordenação LGBTQ.

Boyette disse que não tinha estatísticas sobre quantos clérigos do GMC são mulheres. O Conselho de Liderança Transitória da denominação inclui duas pastoras, de acordo com site do GMC.

A GuideStone tem trabalhado com igrejas batistas não-do-sul desde 2004, depois de obter permissão da reunião anual da denominação para fazê-lo, disse o presidente da GuideStone, Hance Dilbeck Jr., à RNS em um comunicado enviado por e-mail. Essas denominações podem discordar da SBC sobre os papéis pastorais, mas concordam com outras crenças fundamentais, disse ele.

“Embora possamos discordar em algumas crenças e práticas, temos muito mais em comum com estes irmãos e irmãs do que diferenças e somos capazes de servi-los eficazmente nas suas necessidades de benefícios”, disse ele. “Todos afirmaram que compartilham convicções bíblicas históricas em relação às Escrituras, à cristologia, à proclamação do Evangelho e ao casamento”.

Dilbeck disse que a emenda constitucional se aplica às igrejas da SBC e não às igrejas que a GuideStone atende fora da SBC. “Confiamos nos Batistas do Sul para tomar uma decisão final e respeitar a vontade da Convenção”, disse Dilbeck à RNS.

O Comitê Executivo da Convenção Batista do Sul se reúne em 18 de setembro de 2023, em Nashville, Tennessee. Foto RNS de Bob Smietana

O Comitê Executivo da Convenção Batista do Sul se reúne em 18 de setembro de 2023, em Nashville, Tennessee. Foto RNS de Bob Smietana

A GuideStone só trabalhará com igrejas da SBC que estejam em situação regular com a denominação ou com uma de suas convenções estaduais. Isso excluiria igrejas que foram expulsas da denominação, mesmo que anteriormente tivessem feito negócios com a GuideStone.

As igrejas que não fazem mais parte da SBC, mas continuam fazendo parte de uma convenção estadual, ainda podem trabalhar com a GuideStone, disse um porta-voz à RNS. As igrejas que já não fazem parte da SBC também podem candidatar-se a parte do mesmo programa que a Igreja Metodista Global.

Law disse à RNS que a Bíblia, e não a alteração que ele apoia, proíbe as mulheres do pastorado. No entanto, ele não viu a alteração afetar o trabalho da GuideStone.

“Deus limita o pastorado aos homens em 1 Timóteo 3:1-7 e Tito 1:5-9, não uma emenda”, disse Law, pastor da Igreja Batista de Arlington em Arlington, Virgínia. “A proposta de emenda constitucional aborda quais igrejas podem enviar Mensageiros para a reunião anual da SBC. Não aborda quem a GuideStone atende, essa decisão é deixada para os curadores da GuideStone.”

Boyette disse que o GMC está confiante na escolha do GuideStone.

“A Igreja Metodista Global foi assegurada pela liderança da GuideStone que as decisões tomadas pela Convenção Baptista do Sul sobre questões como a ordenação de mulheres ou mulheres que servem em qualquer função clerical não têm e não terão impacto nos serviços que a GuideStone fornece à Igreja Global. Igreja Metodista.”

(Esta história foi atualizada com informações adicionais da Guidestone sobre igrejas expulsas da SBC.)



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