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Apesar das reformas, as vítimas dizem que os processos internos da Igreja para lidar com casos de abuso sexual retraumatizam

CIDADE DO VATICANO (AP) – Há cinco anos esta semana, o Papa Francisco convocou uma cimeira sem precedentes dos bispos de todo o mundo para lhes mostrar que o abuso sexual do clero era um problema global e que precisavam de fazer algo a respeito.

Durante quatro dias, esses bispos ouviram histórias angustiantes de traumas contadas pelas vítimas, aprendeu como investigar e sancionar padres pedófilos, e foram avisados ​​de que eles também seriam punidos se continuassem a encobrir os abusadores.

No entanto, cinco anos mais tarde, apesar das novas leis da Igreja que responsabilizam os bispos e das promessas de fazer melhor, o sistema jurídico interno da Igreja Católica e a resposta pastoral às vítimas revelaram-se incapazes de lidar com o problema.

Na verdade, as vítimas, os investigadores externos e até os canonistas internos dizem cada vez mais que a resposta da Igreja, elaborada e alterada ao longo de duas décadas de escândalo implacável em todo o mundo, é totalmente prejudicial para as próprias pessoas já prejudicadas – as vítimas. Muitas vezes ficam traumatizados novamente quando reúnem coragem para denunciar os seus abusos através do silêncio, da obstrução e da inacção da Igreja.

“É uma experiência horrível. E não é algo que eu aconselharia alguém a fazer, a menos que esteja preparado para ter não apenas o seu mundo, mas também a sensação de estar virado de cabeça para baixo”, disse Brian Devlin, um ex-padre escocês cujas acusações internas e depois públicas de má conduta sexual contra o falecido cardeal escocês Keith O'Brien marcou a queda do cardeal.

“Você se torna o encrenqueiro. Você se torna o denunciante. E posso compreender muito bem que as pessoas que passam por esse processo acabam com problemas maiores do que tinham antes de iniciá-lo.”

No final da sua cimeira de 2019, Francisco prometeu confrontar o clero abusivo com “a ira de Deus”. Em poucos meses, ele aprovou uma nova lei exigindo que todos os abusos fossem denunciados internamente (mas não à polícia) e procedimentos mapeados para investigar bispos que abusam ou protegem padres predadores.

Mas cinco anos depois, o Vaticano não apresentou estatísticas sobre o número de bispos investigados ou sancionados. Até a própria comissão consultiva de proteção infantil do Papa afirma que os obstáculos estruturais estão a prejudicar as vítimas e a impedir a justiça básica.

“Casos recentes divulgados publicamente apontam para deficiências tragicamente prejudiciais nas normas destinadas a punir os abusadores e a responsabilizar aqueles cujo dever é resolver os delitos”, afirmou a comissão após a sua última assembleia. “Estamos há muito atrasados ​​em corrigir as falhas nos procedimentos que deixam as vítimas feridas e no escuro, tanto durante como após a decisão dos casos.”

Na cimeira de 2019, as normas promulgadas pela Igreja Católica dos EUA para sancionar padres e proteger menores foram consideradas o padrão ouro. Os bispos dos EUA adoptaram uma política de endurecimento depois do escândalo de abusos nos EUA ter explodido com a série “Spotlight” do Boston Globe de 2002.

Mas mesmo nos EUA, as vítimas e os canonistas dizem que o sistema não está a funcionar, e isso nem sequer leva em consideração a nova fronteira de casos de abuso envolvendo vítimas adultas. Alguns chamam-lhe “cansaço da Carta”, ou um desejo de ir além do escândalo que gerou a Carta para a Protecção das Crianças e dos Jovens de 2002.

O reverendo Tom Doyle, um canonista norte-americano que trabalhou para a embaixada do Vaticano em Washington, mas que agora presta consultoria jurídica às vítimas, diz que já não as aconselha a procurar justiça eclesial e, em vez disso, a trabalhar através de tribunais seculares.

Por que? Porque “a igreja vai ferrar com eles a partir de domingo”, disse ele.

Quase todas as investigações sobre abusos na Igreja Católica publicadas nos últimos anos – relatórios encomendados pela Igreja em França e Alemanha, inquéritos governamentais na Austrália, um inquérito parlamentar na Espanha e investigações policiais nos EUA – identificou o sistema jurídico interno da Igreja como uma grande parte do problema.

Embora algumas reformas tenham sido feitas – Papa Francisco levantou o segredo pontifício oficial cobrindo casos de abuso em 2019 – as questões centrais permanecem.

—O conflito de interesses estrutural. De acordo com os procedimentos da Igreja, um bispo ou superior religioso conduz uma investigação sobre as alegações de que um dos seus padres violou uma criança e depois profere a sentença. E, no entanto, o bispo ou superior tem interesse no seu sacerdote, uma vez que o sacerdote é considerado um filho espiritual em quem o bispo investiu tempo, dinheiro e amor.

É difícil pensar em qualquer outro sistema jurídico no mundo onde se possa esperar que alguém com uma relação pessoal e paterna com uma das partes num litígio pronuncie o seu julgamento de forma objectiva e justa.

A comissão independente que investigou o escândalo de abusos na Igreja francesa disse que tal conflito estrutural de interesses “parece, humanamente falando, insustentável”.

Até o próprio Sínodo dos Bispos do Papa chegou a uma conclusão semelhante. No seu documento de síntese de Novembro, após uma reunião de um mês, os bispos de todo o mundo identificaram o conflito entre o papel de um bispo como pai e juiz em casos de abuso como um problema e apelaram à possibilidade de atribuir a tarefa de julgamento a “outras estruturas”.

—A falta de direitos fundamentais para as vítimas. Nas investigações de abuso canônico, as vítimas são meras testemunhas de seus casos. Eles não podem participar em nenhum dos procedimentos secretos, não têm acesso aos ficheiros dos casos e não têm o direito de sequer saber se uma investigação canónica foi iniciada, muito menos o seu estado.

Só como resultado da reforma de Francisco em 2019 é que as vítimas podem saber o resultado final do seu caso, mas nada mais.

O Provedor de Justiça espanhol, encarregado pelo congresso de deputados do país de investigar abusos na Igreja Católica espanhola, disse que as vítimas são muitas vezes retraumatizadas por tal processo, que, segundo ele, fica muito aquém dos padrões nacionais ou internacionais.

Os peritos franceses foram ainda mais longe, argumentando que a Santa Sé viola essencialmente as suas obrigações como Estado observador da ONU e membro do Conselho da Europa, o que lhe exige que defenda os direitos humanos básicos das vítimas.

Nenhuma jurisprudência publicada. O gabinete de abusos sexuais do Vaticano não publica nenhuma das suas decisões sobre como os casos de abuso sexual do clero foram julgados, mesmo de forma editada.

Isto significa que um bispo que investiga uma acusação contra um dos seus padres não tem forma de saber como a lei foi aplicada num caso semelhante. Isso significa que os estudantes de direito canônico não têm jurisprudência para estudar ou citar. Significa que académicos, jornalistas e até mesmo vítimas não têm forma de saber que tipos de comportamento são sancionados e se as sanções estão a ser impostas arbitrariamente ou não.

Os especialistas jurídicos que investigaram os abusos na Igreja de Munique, Alemanha, disseram que a publicação de decisões canónicas ajudaria a eliminar as incertezas das vítimas sobre a forma como a lei eclesial estava a ser aplicada; A Comissão Real da Austrália, a mais alta forma de inquérito no país, apelou igualmente à publicação redigida das suas decisões e ao fornecimento de razões escritas para as suas decisões “em tempo útil”.

Internamente, os canonistas queixam-se há anos de que a falta de casos publicados estava a aprofundar as dúvidas sobre a credibilidade e a eficácia da resposta das igrejas ao escândalo eclesial.

“Tudo o que podemos concluir é que esta falta de publicação sistemática da jurisprudência dos mais altos tribunais da Igreja é indigna de um verdadeiro sistema jurídico”, disse o canonista Kurt Martens numa conferência em Roma no final do ano passado.

Monsenhor John Kennedy, que dirige o escritório do Vaticano que investiga casos de abuso, disse que a sua equipa está a trabalhar diligentemente para processar os casos e recebeu elogios de bispos individuais, de conferências inteiras que os visitam e de superiores religiosos.

“Não falamos sobre o que fazemos em público, mas o feedback que recebemos e os comentários dos nossos membros que se reuniram recentemente para a plenária são muito encorajadores. O papa também expressou a sua gratidão pelo grande trabalho que é feito em silêncio”, disse ele numa mensagem à AP.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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