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Bispo TD Jakes continua compromisso de longa data com o avivamento de Maryland após rumores

UPPER MARLBORO, Maryland (RNS) – No palco da Primeira Igreja Batista de Glenarden International, o Bispo TD Jakes não passou muito tempo pregando no púlpito no centro da megaigreja.

Em vez disso, o televangelista andava de um lado para o outro com seu terno escuro e gravata listrada, trocando o microfone de mão da mão esquerda para a direita, às vezes de frente para a congregação predominantemente negra de milhares de pessoas reunidas para um avivamento anual no início do ano, outras vezes virou-se para o clero e os membros do coro sentados no grande palco.

“O Espírito Santo me enviou até o DMV para dizer que este é o seu ano de pivô”, disse o ministro pentecostal baseado em Dallas, sob gritos e aplausos da multidão na área de Washington, DC, muitos deles em pé no dia 1º de janeiro. 5. “Você tem que se cercar de pessoas que possam girar porque estão seguindo quem você costumava ser. Agora eles têm que seguir quem você se tornou.”

Ao expor a história bíblica de Josué sucedendo a Moisés, não era evidente que, duas semanas antes, rumores do tipo que poderiam ter levado à sua própria sucessão tivessem se tornado virais nas redes sociais. Embora alguns dos seus muitos ministérios e empresas tenham emitido declarações em resposta, Jakes parecia estar a tratar os rumores como um pouco de turbulência, em vez de uma turbulência duradoura.

O pregador do evangelho da prosperidade, executivo do entretenimento e empresário ministerial cresceu exponencialmente desde seus primeiros dias como pastor de loja na Virgínia Ocidental. Jakes mudou-se para a área de Dallas em 1996 e fundou a The Potter's House, agora uma megaigreja não denominacional com vários locais e mais de 30.000 membros, de acordo com o Dallas Morning News. Em 2001, a revista Time apresentou o evangelista viajante na capa, perguntando: “Este homem é o próximo Billy Graham?” Ele agora está à frente de vários ministérios e empresas e mantém a companhia de executivos poderosos e celebridades de primeira linha.

O Bispo TD Jakes lidera um avivamento em 5 de janeiro de 2024, na Primeira Igreja Batista de Glenarden International em Upper Marlboro, Maryland. (Foto de Lee Bonds, cortesia da Primeira Igreja Batista de Glenarden)

Mas essas conexões geraram críticas e geraram rumores obscenos.


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Em maio, a presidente de estudos religiosos da Universidade da Pensilvânia, Anthea Butler, usou sua coluna na MSNBC para questionar a nova parceria de 10 anos de Jakes com a Wells Fargo & Company, que ele disse ter como objetivo reduzir a desertificação alimentar e aumentar a habitação a preços acessíveis em Atlanta e outras cidades.

“(I)ao trabalhar com uma instituição financeira que tem sido repetidamente acusada de práticas racistas de empréstimo, Jakes provavelmente estará prejudicando uma comunidade negra que ele diz querer ajudar”, escreveu Butler logo após o anúncio da parceria. “Na verdade, sua parceria com o Wells Fargo equivale a trabalhar com a raposa para atacar o galinheiro.”

Kelley Cornish, que se tornou CEO da Fundação TD Jakes em abril depois de atuar como executivo supervisionando a DEI no Wells Fargo, disse que a fundação, uma organização 501(c)(3) separada da igreja de Jakes, espera construir 300 edifícios acessíveis casas como parte de um novo empreendimento com lojas de varejo e escolas no antigo local de Fort McPherson, em Atlanta, além de ajudar a trazer um supermercado para uma área fora da cidade que não possui nenhum.

“Eu diria que as organizações que querem se unir para o bem, deixem isso acontecer”, disse ela numa entrevista na quinta-feira (11 de janeiro) ao Religion News Service, em resposta à avaliação de Butler. “O passado é passado, mas em algum momento você tem que descobrir como corrigir o curso e, portanto, nossas parcerias, em grande parte, tratam da correção do curso. E estamos entusiasmados com isso. Temos acesso à comunidade que eles desejam servir ou servir melhor.”

Bispo TD Jakes é o pastor sênior da The Potter's House of Dallas. Foto cortesia de The Potter's House of Dallas, Inc.

Bispo TD Jakes é o pastor sênior da The Potter's House of Dallas. (Foto cortesia de The Potter's House of Dallas)

Mais recentemente, alegações não verificadas de má conduta sexual em festas organizadas pelo magnata do hip-hop Sean “Diddy” Combs colocaram Jakes nas manchetes. Em dezembro, um vídeo do TikTok e do YouTube alegou que Jakes praticava sexo gay nas festas de Combs. Separadamente, um apresentador de talk show acusou Jakes de comportamento impróprio com um jovem.

Jakes, 66 anos, não estava disponível para uma entrevista na época do avivamento no início de janeiro, mas pareceu negar as afirmações durante seu sermão na véspera de Natal.

“Não usarei o seu dia sagrado e este púlpito sagrado para abordar uma mentira quando tenho a oportunidade de pregar uma verdade”, disse ele. “Vou ficar de pé, com a cabeça erguida, as costas retas e pregar a palavra de Deus inalterada e infalível, porque é para isso que serve o púlpito. Mas chegará um momento.”

Seu ministério respondeu de forma mais direta quando solicitado a fazer uma declaração.

“Afirmações recentes que circulam nas redes sociais sobre o bispo TD Jakes são inequivocamente falsas e infundadas, disse Jordan A. Hora, diretor executivo de relações públicas e comunicações do TD Jakes Group, TD Jakes Ministries e The Potter's House em um comunicado.

“É desanimador testemunhar a proliferação de numerosas fotos falsas e a distorção de palavras através de deturpações falsas e sensacionalistas, encapsulando supostas declarações para especular falsamente e atacar outros, incluindo o Bispo Jakes. … O Presidente Jakes, sem se deixar intimidar por especulações falsas, perversas, ignorantes e conspiratórias, perseverará na sua dedicação contínua para criar mudanças significativas para milhões de pessoas em todo o mundo, guiadas pelos princípios intemporais de compaixão, serviço e ministério.”

Derrick Williams, vice-presidente executivo da TD Jakes Entertainment, acrescentou uma declaração relacionada especificamente às conexões de Jakes com Combs, que presidiu a REVOLT Media & TV, uma empresa de mídia de propriedade de negros que anunciou em 2021 que apresentaria uma série de sermões apresentada por Jakes.

“Como cineasta, produtor executivo e um dos pioneiros dos filmes baseados em valores, o bispo Jakes, em sua função de CEO da TD Jakes Entertainment, prestou homenagem ao ex-presidente da Revolt durante a celebração de seu aniversário”, afirmou Williams. “Nós dois cumprimentamos a família, o Bispo Jakes gravou um breve vídeo de comemoração do aniversário e saiu imediatamente para participar de nossas outras reuniões agendadas. Qualquer acusação em contrário é totalmente infundada, não verificada e falsa.”

Embora algumas das empresas com as quais Jakes lidera ou trabalha, incluindo sua fundação, não tenham respondido aos pedidos de comentários sobre os rumores, vários de seus colaboradores foram rápidos em expressar seu apoio a ele.

“O bispo Jakes é muito inteligente para fazer algo de que essas pessoas o estão acusando”, disse o pastor John K. Jenkins Sr. da Primeira Igreja Batista de Glenarden, que co-organizou o avivamento de janeiro com os líderes da Igreja Santa Greater Mount Calvary de DC. “Eu não concordo em apenas aceitar acusações como essa.”

O Bispo TD Jakes fala durante um avivamento em 5 de janeiro de 2024, na The Potters House Church. (Foto de Lee Bonds, cortesia da Primeira Igreja Batista de Glenarden)

O Bispo TD Jakes fala durante um avivamento em 5 de janeiro de 2024, na Primeira Igreja Batista de Glenarden International em Upper Marlboro, Maryland. (Foto de Lee Bonds, cortesia da Primeira Igreja Batista de Glenarden)

O CEO da Values ​​Partnerships, Joshua DuBois, que mais recentemente trabalhou com Jakes em campanhas de saúde mental para homens negros, homens hispânicos e líderes religiosos, descreveu Jakes como um líder focado em verdades eternas, “não em conversas culturais e insinuações de curto prazo”. em entrevista de janeiro à RNS.

O CEO da Pray.com, Steve Gatena, que em novembro lançou um podcast de oração e meditação “Sleep Psalms” com a voz profunda de Jakes no início dos episódios, disse à RNS que trabalhar com Jakes tem sido uma “experiência incrível” e que os dois esperam continuar a parceria. “Adoramos fazer a diferença juntos na vida de milhões de pessoas”, disse Gatena em comunicado.

Assim como aconteceu com a congregação da véspera de Natal, Jakes disse ao público do avivamento, logo no início de seu tempo no palco, que ele podia sentir o cuidado deles por ele.

“Eu também te amo”, disse ele, enquanto as pessoas que lotavam o santuário suburbano de Maryland, com 4.000 lugares, o recebiam de volta ao avivamento, onde ele havia sido orador convidado por mais de 30 anos. “Eu sinto seu amor. Eu sinto suas orações. Sou grato a Deus por eles.”

A reverenda Cheryl Townsend Gilkes, professora emérita de estudos afro-americanos e sociologia no Colby College, disse que “não ficou nem um pouco surpresa” ao ouvir como a congregação do avivamento acolheu e respondeu a Jakes tão logo depois que os rumores apareceram. Ela descreve Jakes como um líder negro que há muito representa “a combinação incomum de talento na pregação e talento na administração”.

Ela espera que sua pregação – que ocorreu em reuniões nacionais, incluindo a conferência anual de ministros negros na Universidade de Hampton, e em ocasiões de crise nacional, como seu sermão na Catedral Nacional de Washington após o furacão Katrina – continue “enquanto o Senhor o mantiver”. saudável.”

O Bispo TD Jakes proferiu um sermão em setembro de 2005, para o então presidente Bush, o então vice-presidente Cheney e os participantes do Dia Nacional de Oração e Memória após o furacão Katrina. (Foto cortesia de TD Jakes Ministries Facebook)

O Bispo TD Jakes proferiu um sermão em setembro de 2005 para o então presidente Bush, o então vice-presidente Cheney e os participantes do Dia Nacional de Oração e Memória após o furacão Katrina. (Foto via Facebook dos Ministérios TD Jakes)

Jakes, em 2017, disse à RNS pouco antes de seu aniversário de 60 anos: “Duvido seriamente que a aposentadoria em breve esteja sob minha alçada”.

Ele casualmente mencionou seus planos de continuar pregando ao terminar seus mais de 100 minutos no palco do avivamento e exortou sua congregação naquela noite a rejeitar os pessimistas e se concentrar no que eles acreditam que Deus tem planejado para eles.

“Se você fizesse isso pelos próximos 365 dias”, previu ele, “quando eu voltar no próximo ano, você será uma pessoa completamente diferente”.

Yolanda Thomas, que participa do avivamento há vários anos, disse que não hesitou em comparecer este ano depois que surgiram alegações sobre Jakes.

“Para mim, o trabalho que ele fez, junto com seu caráter, superou as acusações”, disse Thomas, 49 anos, de Bethesda, Maryland.

“Reconheço que ele é um mensageiro”, acrescentou ela. “Ele não é o próprio Deus.”


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