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Como a religião e a política se misturarão em 2024 – três tendências a acompanhar

(A Conversa) — É provável que a religião desempenhe um papel importante nas escolhas dos eleitores nas eleições presidenciais de 2024 – tal como aconteceu nos anos anteriores. Apesar de uma mudança geral na participação em religião organizada na população dos EUAa retórica religiosa na arena política intensificou-se.

Na corrida de 2016, os eleitores evangélicos contribuíram, em parte, para a vitória do candidato republicano Donald Trump. Os americanos que se identificaram como “freqüentadores semanais da igreja” não apenas compareceram às urnas em grande número, mas mais de 55% deles apoiaram Trump. Sua captura de 66% dos votos evangélicos brancos também inclinou a balança a seu favor contra a sua rival democrata, Hillary Clinton.

O apoio evangélico a Trump continuou forte nas eleições presidenciais de 2020. No entanto, Joe Biden atraiu companheiros católicos para seu acampamento e convenceu também alguns evangélicos a votarem a seu favor. Biden recebeu endosso público de 1.600 líderes religiosos católicos, protestantes e evangélicos.

Eu sou um historiador e estudioso de estudos religiosos que publicou recentemente um livro que explora o papel da religião nos movimentos políticos como campanhas antiaborto. A evidência histórica pode ajudar a identificar tendências que provavelmente influenciarão a combinação de religião e política no próximo ano.

Da minha perspectiva, é provável que apareçam três tendências principais em 2024. Em particular, o período que antecede as eleições parece destinado a apresentar uma retórica intensificada sobre o fim dos tempos, mais reivindicações de apoio divino e relativo silêncio por parte da comunidade evangélica em ascensão. no nacionalismo cristão.

1. Retórica do fim dos tempos

A retórica do fim dos tempos há muito desempenha um papel proeminente na política americana. Em 2016, como candidato presidencial Clinton disse The New York Times: “Como já disse às pessoas, sou a última coisa entre vocês e o apocalipse”. Três anos antes, O senador do Texas Ted Cruz alertou“Temos alguns anos para mudar o país ou cairemos no penhasco e cairemos no esquecimento.”

Na verdade, os líderes americanos reuniram adeptos através de retórica apocalíptica desde o início do país. Desde que o puritano John Winthrop chamou pela primeira vez a América de “cidade na colina”- significando um exemplo brilhante para o mundo seguir – a ameaça de perder esse estatuto divinamente designado tem sido consistentemente utilizada pelos candidatos presidenciais.

John F. Kennedy empregou essa imagem exata da “cidade na colina” em um Discurso de 1961 às vésperas de sua possealegando que – com a “ajuda de Deus” – valor, integridade, dedicação e sabedoria definiriam sua administração.

Parte da ascensão de Ronald Reagan à fama incluiu “Um momento para escolher”, um discurso em que ele nomeou o candidato presidencial republicano Barry Goldwater e avisou, “Preservaremos para nossos filhos esta, a última melhor esperança do homem na terra, ou os condenaremos a dar o primeiro passo em mil anos de escuridão.” Em seu discurso de despedida 25 anos depoisReagan também reviveu a imagem da cidade na colina enquanto elogiava as liberdades dos EUA.

Os líderes religiosos oram pelo presidente dos EUA, Donald Trump, durante um evento da campanha 'Evangélicos por Trump', realizado no Ministério Internacional King Jesus em 3 de janeiro de 2020, em Miami.
Jim Watson/AFP via Getty Images

Em um anúncio no final de 2022 de sua candidatura às eleições presidenciais, Trump afirmou “as ruas encharcadas de sangue de nossas outrora grandes cidades são fossas de crimes violentos”, recorrendo a imagens apocalípticas, em referência ao contrabando de drogas e à imigração ilegal. Em março de 2023, na reunião anual da Conferência de Ação Política Conservadora, ele previu que “se eles [Democrats] vencer, não temos mais um país.”

Biden também se baseou na imagem das batalhas finais. Em um discurso no Independence Hall da Filadélfia em 1º de setembro de 2022, ele disse que ele e seus apoiadores estão em “uma batalha pela alma desta nação.”

2. Mandato divino

Desde o estabelecimento da república, muitos líderes políticos dos EUA reivindicaram um mandato divino. Deus, afirmaram eles, guiou a fundação da instituições democráticas do paísque vão desde eleições populares até ao equilíbrio de poderes da Constituição.

George Washington, por exemplo, afirmou numa carta de junho de 1788 ao seu secretário da Guerra, Benjamin Lincoln, que “o dedo da Providência apontou tão manifestamente”até a fundação dos Estados Unidos. No ano anterior, Benjamin Franklin fez um discurso na Convenção Constitucional em que ele observou: “Deus governa os assuntos dos homens. E se um pardal não pode cair no chão sem que ele perceba, é provável que um Império possa surgir sem a sua ajuda?

Em 1954, no meio da Guerra Fria, o presidente Dwight Eisenhower assinou um projeto de lei adicionando “sob Deus” ao Juramento de Fidelidadeuma reafirmação da afirmação anterior de Washington.

Os estudiosos há muito documentam como aqueles que estão no poder empregar reivindicações de autoridade divina legitimar o seu papel numa série de países diferentes. Recentemente, alguns políticos e comentadores públicos dos EUA passaram a reivindicar autoridade divina para ações antidemocráticas.

Doug Mastriano, senador estadual da Pensilvânia na época, orou pouco antes da insurreição de 6 de janeiro de 2021 para que aqueles que buscavam “tomar o poder” o faria “providencialmente.”

A afirmação da celebridade conservadora do rádio Eric Metaxas de que a insurreição foi “A batalha de Deus ainda mais que a nossa batalha”definiu o evento como divinamente inspirado. Este tipo de afirmação por parte de vozes tão influentes intensifica os compromissos daqueles que procuram minar os processos eleitorais democráticos.

Independentemente do resultado das eleições de 2024, a mudança das reivindicações históricas de autoridade divina para a democracia para autoridade divina para desafiar a democracia já é óbvia e aparente.

3. Supremacia branca e nacionalismo cristão

Nos EUA, as identidades religiosas e raciais têm sido entrelaçados desde o início do país. Embora também expresso de formas mais sutis e sistêmicas, durante o final do século XX e início do século XXI, supremacistas brancos fez as reivindicações mais explícitas de favor divino por parte dos brancos em geral e das pessoas de ascendência nórdica em particular.

Eles promoveram Ideologia nazista e desenvolveu novas organizações que reformularam filosofias semelhantes enquanto se baseia em reivindicações religiosas.

O abertamente supremacista branco e virulentamente antissemita Movimento de Identidade Cristãum novo movimento religioso norte-americano que ganhou popularidade na década de 1980 entre grupos organizados de supremacia branca, afirmou que as pessoas de cor, que eles consideravam “corridas de lama”, foram criados por Deus como inferiores. Eles também afirmaram que a aliança religiosa – entre Deus e o povo – enunciada na Bíblia aplicado apenas a pessoas de ascendência europeia.

Da mesma forma, o supremacista branco assumidamente “movimento alt-direita” que se uniram em 2010 em torno das filosofias do racismo biológico e da crença na superioridade dos povos brancos em todo o mundo, também misturaram a supremacia branca aberta com doutrinas religiosas.

Esta estreita ligação entre reivindicações religiosas e a supremacia branca entre organizações abertamente racistas também apareceu nas principais arenas políticas. Neste caso, a tendência é de omissão. Os líderes evangélicos têm falhado consistentemente em condenar ou dissociar-se de líderes com ligações abertas à supremacia branca.

Quando teve a oportunidade de condenar os supremacistas brancos durante o primeiro debate presidencial de 2020, Trump dirigiu-se aos Proud Boys, um grupo violento de supremacia branca, dizendo: “Afaste-se e fique pronto.” Sua decisão de contratar funcionários como nacionalista branco Steve Bannon durante sua primeira campanha presidencial e jantar com o supremacista branco Nick Fuentes em novembro de 2022 continuou esse padrão.

Apelos à supremacia branca também surgiram no atual Congresso. Na primavera de 2023, 26 membros do Comitê de Supervisão e Responsabilidade da Câmara recusou-se a assinar uma carta denunciando a supremacia branca.

Resta saber se estas tendências continuarão nas suas formas actuais, transitarão para novas ou serão substituídas por estratégias retóricas ainda inimagináveis. O que é mais certo é que a religião e a política continuarão a interagir.

(Tobin Miller Shearer, Professor e Presidente, Departamento de História: Diretor do Programa de Estudos Afro-Americanos, Universidade de Montana. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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