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Como 'Witness' se tornou um emocionante drama de áudio e uma parábola sobre a alma da América

(RNS) – O filme “Witness” de 1985 foi um sucesso surpresa – parte thriller policial, parte romance Amish, com um par de estrelas em Harrison Ford e Kelly McGillis no topo de seu jogo, um roteiro incrível e um diretor brilhante em Peter Açude.

Apesar de um orçamento modesto de US$ 12 milhões e poucas expectativas, o filme arrecadou mais de US$ 65 milhões de bilheteria e uma série de indicações ao Oscar e se tornou um clássico adorado, dando aos espectadores de todo o mundo uma visão da vida dos Amish. Foi também uma parábola sobre a alma da América e o que acontece aos verdadeiros crentes quando as instituições e os líderes em quem confiavam falham. Eles desistem – ou mantêm a fé?

Essas questões estão no cerne de uma nova adaptação de “Witness” como um drama de áudio para Audible Studios, que estreou pouco antes do ano novo. A adaptação do premiado criador de podcast Gideão Mídia é uma espécie de milagre moderno – fiel ao filme original e algo que parece totalmente novo.

A nova adaptação começou durante os primeiros dias da pandemia de COVID-19, quando os estúdios de Hollywood encerraram a produção. Um funcionário da Paramount Studios, que detém os direitos de “Witness”, procurou Sean Williams, produtor e escritor de Gideon, para ver se eles poderiam trabalhar juntos.



“Quando a pandemia atingiu, basicamente todas as redes da América foram fechadas”, disse Williams em uma entrevista recente. “Mas então todos descobriram que ainda poderíamos fazer shows.”

MacRogers. (Foto de cortesia)

A Paramount deu a Gideon uma lista de possíveis filmes para adaptação, incluindo “Roman Holiday” e “Witness”. Williams e seus colegas enviaram uma lista de volta. Entre as principais escolhas estavam os filmes “Marathon Man”, de 1976, e outro filme de 1985, “Clue”.

Quando a Paramount pediu que adaptassem “Witness”, o grupo de cérebros de Gideon entrou em pânico. O filme de 1985 é uma obra-prima visual, conhecida por seus diálogos mínimos – Weir famoso corte o máximo possível de linhas do script.

“É essencialmente um filme mudo”, disse Mac Rogers, que escreveu o roteiro da adaptação.

O drama de áudio, assim como o filme, segue a história de Rachel Lapp, uma mulher Amish que está viajando de trem com seu filho, Samuel, para ver sua irmã, que mora em um assentamento Amish diferente. Durante uma escala na Filadélfia, Samuel testemunha o assassinato de um policial disfarçado. Quando Samuel é questionado por John Book, um detetive da polícia, o menino identifica outro policial como o assassino. Aquele oficial corrupto tenta matar Book, fazendo com que Book e os lapões fugissem para salvar suas vidas. Book, que sofre um ferimento à bala, refugia-se entre os Amish.



Um dos maiores desafios em fazer o drama de áudio foi acertar os Amish, disse Jordana Williams, que dirigiu o projeto. Isso significava obter ajuda.

“Simplesmente não sabíamos muito”, disse Williams, que é casado com Sean Williams.

Eles eventualmente se conectaram com Maria Byler, um escritor e podcaster que cresceu nas comunidades Amish da Velha Ordem. Byler inicialmente estava cético em relação ao projeto. Byler, que usa pronomes eles/eles, há muito não gostava do filme “Witness”, que, segundo eles, retratava uma visão idílica dos Amish em vez de mostrá-los como seres humanos complexos que são ao mesmo tempo santos e pecadores. Grande parte do filme gira em torno do medo de que a violência e o perigo do mundo exterior, especialmente da vida urbana, ameaçassem os Amish.

Uma carruagem puxada por cavalos em uma comunidade Amish em Iowa. (Foto de David Mark/Pixabay/Creative Commons)

Uma carruagem puxada por cavalos em uma comunidade Amish em Iowa. (Foto de David Mark/Pixabay/Creative Commons)

A realidade é muito mais complicada, disse Byler. Existe bondade e perigo entre os Amish – algo que eles sabem em primeira mão. Byler deixou sua família Amish no início dos anos 2000, depois comunicando seus irmãos à polícia por abuso sexual. Seus irmãos foram posteriormente condenados.

Byler assinou o projeto na esperança de que ele retratasse os Amish tanto em suas falhas quanto em suas virtudes. Byler, que administra um site chamado Misfit Amish, disse que não queria que os Amish fossem demonizados – mas queria que eles fossem retratados como pessoas reais e não como estereótipos.

A nova adaptação faz menções a abusos — um dos motivos da saída de Rachel Lapps no início da história, nesta versão, é que há um agressor no assentamento onde ela mora. O homem confessou e foi perdoado pela comunidade — mas nunca enfrentou consequências pelas suas ações. Rachel teme que ele ainda possa ser um perigo – e está zangada com os líderes da comunidade por colocarem as crianças em perigo.

Rogers e os seus colegas acreditavam que a sua história deveria fazer menção à crise dos abusos, que ganhou a atenção do público nos últimos anos. Não era uma parte central da história — mas era um detalhe que eles não podiam ignorar.

A Paramount concordou, permitindo que Gideon atualizasse a história – desde que a adaptação ainda seguisse o enredo básico do filme, que é um thriller acelerado em sua essência.

“Eles foram parceiros realmente bons nisso”, disse Jordana Williams.



Essa mudança no enredo coloca Rachel e Book em circunstâncias semelhantes. Ambos eram verdadeiros crentes – ele no trabalho policial, ela na fé dos Amish. Ambos se sentem traídos e decepcionados por pessoas em quem confiavam e estão tentando descobrir o que fazer a seguir.

Maria Byler. (Foto de cortesia)

Maria Byler. (Foto de cortesia)

“Esta não é apenas uma história Amish”, disse Byler. “Esta é uma história de fé. E há uma crise de fé. Pessoas de todas as esferas e estilos de vida têm ficado desiludidas com os seus líderes religiosos, as suas instituições religiosas.”

Embora o filme retrate Rachel Lapp como uma personagem um tanto passiva, ela tem mais agência na versão podcast, algo que está mais próximo da vida real. Karen Johnson-Weiner, professora aposentada de antropologia na SUNY Potsdam que há muito estuda os Amish, disse que as mulheres Amish têm mais influência nas suas comunidades do que as pessoas imaginam. Embora não possam ocupar cargos ministeriais, são membros da igreja e preocupam-se com o testemunho da sua comunidade.

“Dentro das suas comunidades, as mulheres Amish têm arbítrio”, disse ela. “Eles têm autoridade.”

David Weaver-Zercher, professor de história religiosa americana na Messiah University e coautor de “Amish Grace”, um livro sobre o tiroteio de 2006 em uma escola Amish em Nickel Mines, Pensilvânia, disse que os Amish têm duas práticas principais que são frequentemente visto como estando em tensão. Eles perdoam aqueles que fazem mal – como pode ser visto na forma como os Amish perdoaram o atirador das Minas de Níquel. E ainda assim eles também evitam aqueles que quebram as regras da sua comunidade.

“Como você entende a rejeição dos Amish e seu perdão?” ele perguntou.

Essa tensão se manifesta durante um momento chave da adaptação de “Witness”. Depois que o sogro de Rachel, Eli, a descobre dançando com Book em um celeiro, Eli avisa Rachel que seu relacionamento com o policial pode fazer com que ela seja rejeitada.

Em resposta, Rachel fica indignada porque a presença de Book na comunidade é vista como algo pecaminoso – enquanto um agressor na comunidade foi perdoado e anda livremente. Book, diz ela, sente-se culpada por colocar o seu filho em perigo, enquanto os líderes da igreja não têm vergonha de colocar em risco as crianças da sua comunidade.

“John Book se comporta todos os dias como um penitente”, diz ela na adaptação. “Você vê isso a um quilômetro de distância. Ele cede diante da vergonha de colocar Samuel em perigo a cada passo que dá. No entanto, este homem que magoa os mais gentis entre nós anda por aí, brinca e nos convida para jantar. E ele não é o único.”

Aprender mais sobre os detalhes da vida Amish ajudou Rogers a resolver um de seus maiores problemas na adaptação do filme para o drama de áudio. Talvez o mais memorável cena em “Witness” está a construção do celeiro – mais de seis minutos de duração e quase nenhum diálogo.

“Lembro-me de assistir ao filme e pensar: o que devo fazer?” ele disse. “Isso vai ficar martelando por 20 minutos em áudio e nada mais.”

Depois de saber que alguns Amish usam ferramentas operadas por bateria, como furadeiras sem fio e serras circulares, Roger decidiu adicionar esses sons à cena da construção do celeiro, o que ajudou a dar vida à cena. Aprender sobre as lacunas também lhe deu alguns insights sobre como os Amish vivem os seus valores de maneiras inesperadas.

“Minha impressão é que as pessoas desenvolvem esse senso de si mesmas com base em certos princípios rígidos sobre como deveriam viver, mas depois encontram muitas maneiras de contorná-los”, disse ele. “Essas pequenas imperfeições enriquecem tremendamente os personagens.”



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