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Diário de Umrah: Orações, tristeza e alegria em Meca

(RNS) — A porta de entrada para Meca para qualquer peregrino, seja realizando o Hajj ou a Umrah menos extensa, como éramos, é o miqat, ou local limite. Chegando ao local apropriado – qual dos cinco mawaqeet para onde você vai depende de onde você vem – você faz suas intenções para sua peregrinação. Você reza dois rakat nafl, coloque ihrampara os homens, duas peças de pano branco sem costura, e para as mulheres, qualquer peça de roupa de cobertura total – e também entram em um estado de ihramou pureza, durante a peregrinação.

Depois de sair de Medina, onde havíamos passado alguns dias antes de ir para Meca, fomos para Jeddah, onde mora meu tio, para um pit stop de 24 horas. Então meu tio nos levou até o mais próximo miqat, Al-Jufah, a cerca de 145 quilômetros de sua casa. Depois de entrar no ihram, viajamos de volta para Jeddah, pegamos nossa bagagem e seguimos para Meca.

Chegar a Meca é uma onda de expectativa e emoção: esta é a cidade onde nasceu o Islão e onde grande parte da história de que falamos nas nossas casas, nas histórias que contamos aos nossos filhos, na escola dominical ou islâmica, ocorrido. Há uma sensação de voltar para casa, para um lugar onde você é uma parte real do ummah – a comunidade muçulmana global.

Há também uma multidão quando você se aproxima de Masjid al-Haram, a mesquita que contém a Kaaba, a casa de Deus e o lugar mais sagrado do Islã. Em meio à multidão, navegamos por estradas estreitas até nosso hotel, localizado na famosa Torre do Relógio Real de Meca, ao lado do Shopping Center Clock Tower – mais de 2 milhões de pés quadrados de shopping center de luxo.



O filho do autor, Hamza Ali, impõe as mãos na Kaaba durante sua Umrah em Meca, na Arábia Saudita.  (Foto de Amal Ali)

O filho do autor, Hamza Ali, impõe as mãos na Kaaba durante sua Umrah em Meca, na Arábia Saudita. (Foto de Amal Ali)

Durante o tempo que passam em Meca, os muçulmanos esforçam-se por permanecer num estado de espírito de oração, no qual a adoração a Deus e o centramento da fé são fundamentais. Mas se o seu hotel estiver na Torre do Relógio, você se deparará com o consumismo e o luxo abjetos, uma justaposição estranha e desconfortável de deen (fé) e dunya (o mundo).

Fizemos o check-in, colocamos nossa bagagem em nosso quarto e partimos imediatamente para o Haram para realizar a Umrah, porque quando você vem a Meca para a Umrah – especialmente pela primeira vez – você quer fazê-lo imediatamente. Umrah é na verdade um conjunto de orações e rituais, incluindo circular sete vezes pela Kaaba e caminhar entre duas colinas de Safa e Marwah. No final, seu cabelo é cortado (1 polegada para homens e mulheres, embora os muçulmanos sejam ensinados que é melhor para os homens raspar a cabeça) em um sinal de que você terminou a Umrah e o estado de ihram está completo.

Levei meu marido, nossa filha e filho até uma das inúmeras entradas do Haram, abracei-os e disse: “Bismillah”, e os mandou embora. Isso foi o mais longe que pude ir. Embora eu estivesse no ihram, meu ciclo mensal havia começado e fui impedido de realizar a Umrah.

Fiquei grato por nossa viagem ter transcorrido sem problemas, mas admito que tive dificuldade em não sentir a reação dos meus filhos ao ver a Kaaba pela primeira vez e testemunhar as orações que eles faziam. Há algo de outro mundo em ver a Kaaba. É para esta estrutura preta e dourada que todos os muçulmanos rezam quando dizemos que rezamos voltados para Meca. Nas nossas mesquitas, um nicho na parede, chamado mihrab, indica a direção, ou quibla, da Kaaba.

Na Masjid al-Haram, está bem na sua frente. “Você sabe a melhor parte?” Eu havia dito às crianças antes de partirem com o pai. “Quando chega a hora da oração enquanto você está realizando a Umrah, basta parar, colocar o tapete de oração apontando para a Kaaba e juntar-se a todos em oração. Não há necessidade de descobrir onde está a qibla!” Pensar na alegria esperada deles me ajudou a fazer as pazes por não estar com eles.

No imenso pátio fora do Haram, procurei um lugar para sentar e adorar, junto com milhares de outros muçulmanos (até que somos levados para outros locais pelos numerosos zeladores e seguranças que estão sempre montando e desmontando barreiras por motivos Eu nunca descubro). Enquanto esperava, recitava versos para mim mesmo; leia o Alcorão no meu telefone; envolvido em dhikra recitação de frases do Alcorão em minhas contas, ou tasbih; e fiz todas as orações pessoais a Deus que amigos e familiares me pediram.

Pensei no meu filho mais velho, que é profundamente autista, em casa com os avós e cuidadores. Quando vim para Meca, 20 anos antes, para o Hajj, após seu diagnóstico, fiquei em agonia por causa dele. As orações que foram feitas naquela época – como eu poderia saber o que estava por vir? O luto é uma entidade viva que respira, inexplicavelmente entrelaçada com alegria e contentamento. A oração, aprendi dolorosamente ao longo dos anos, é um presente de Deus para continuar.

Quatro horas depois de terem entrado no al-Haram, minha família saiu radiante, Umrah completa. Meu filho foi ao barbeiro perto das Torres do Relógio e teve a cabeça raspada (a última parte da Umrah, sinalizando que estava feito) e eu cortei alguns centímetros do cabelo da minha filha. Eles estavam em um nível espiritual elevado (que mais tarde se entregaria à exaustão), e eu estava feliz por estar próximo disso.

Os dias seguintes foram um borrão. Os homens da minha família lutaram contra a doença inevitável que advém da convivência com milhares e milhares de muçulmanos de todo o mundo. Um dia, alugamos um táxi para visitar locais islâmicos dentro e ao redor de Meca, incluindo muitas áreas que fazem parte da peregrinação do Hajj, como Arafat, onde os muçulmanos que realizam a peregrinação permanecem em oração, que é considerado o coração do Hajj.

Inúmeras vezes ao longo dos anos, expliquei às crianças que é em Arafat, durante o Hajj, que os muçulmanos aprendem que os anjos descem ao nível mais baixo do céu para registrar todas as orações proferidas e levá-las a Alá.

Quando meu marido e eu realizamos nosso Hajj em 2005, escalamos as rochas em Arafat e sentamos em oração silenciosa. senti a presença de algo, de anjos se aproximando, ouvindo. Orei por tudo que todos me pediram. Rezei minha oração singular e motivadora por meu filho autista, embora meu sogro gentilmente me dissesse antes de eu partir para o Hajj que eu não deveria abordar o Hajj como um meio de de alguma forma “diminuir” o autismo de meu filho.

Agora, enquanto estávamos em Arafat em tempos fora do Hajj e tentávamos transmitir a sua imensa presença espiritual à nossa filha, eu sabia que o meu sogro tinha razão. Mas também compreendi que aquelas orações proferidas anos atrás e incansavelmente desde então, em várias iterações, estavam sendo ouvidas.

Enquanto voltávamos para o táxi, perguntei-me se seria capaz de realizar minha Umrah no único dia que nos restava em Meca. Eu me perguntei como os milhões de muçulmanos de todas as idades e habilidades encontram a resistência mental e física para enfrentar os desafios da Umrah (e mais ainda do Hajj).

Conversei com Bassam Siddique, um peregrino de Manchester, Inglaterra, que veio com sua família, incluindo pais idosos, e perguntei como ele estava se saindo. “Acho que tudo isso vem de Alá”, disse ele. “Ontem, depois de fazermos a Umrah, minhas pernas estavam inchadas e meus joelhos doíam. Mas aqui estou, pronto para continuar. Não pode ser explicado.”

Ele me perguntou se eu já tinha feito Umrah. “Minha família sim, mas eu não”, eu disse a ele. “Insha'Allah Terei minha chance antes de partirmos.

Também falei com uma amiga australiana que conheci online há anos num grupo muçulmano de apoio ao autismo, que também veio para a Umrah, juntamente com o marido, o filho e a filha autista. Estávamos no mesmo lugar ao mesmo tempo, mas quando você está em Meca, a adoração é seu objetivo principal, e por isso conversamos por DM do Instagram.

“Como foi sua filha?” Perguntei a ela, ao mesmo tempo com inveja e admiração por sua filha autista ser capaz de fazer Umrah. Foi difícil, disse ela, mas eles conseguiram, acrescentando que “vale a pena tê-la conosco”.

Os caminhantes muçulmanos iniciam a escalada do Monte Hira, onde se acredita que o profeta Maomé recebeu a primeira revelação do Alcorão.  (Foto de Dilshad Ali)

Os caminhantes muçulmanos iniciam a escalada do Monte Hira, onde se acredita que o profeta Maomé recebeu a primeira revelação do Alcorão. (Foto de Dilshad Ali)

Esses momentos me fizeram duvidar. Poderíamos ter trazido nosso filho? Não estávamos nos esforçando o suficiente para incluí-lo nesta jornada tão importante? Mas à medida que a parte racional do meu cérebro se apressava a acompanhar as minhas emoções, eu sabia que a intensidade da Umrah e da Masjid Haram, a aglomeração de pessoas e a enorme quantidade de viagens seriam demasiado difíceis para ele. Eu ainda tinha esperança de que algum dia, embora nem a Umrah nem o Hajj sejam de responsabilidade dele devido à sua deficiência, ele conseguiria.

Nosso vôo para casa era sexta-feira à noite. Nas primeiras horas da manhã de sexta-feira, por volta das 3h30, apenas seis dias após o início do meu ciclo e tendo me monitorado incessantemente, determinei que estava feito e realizei meu banho ritual. Na noite anterior, meu marido e minha filha tinham ido ao Masjid Ayesha, o local mais próximo miqat para que os peregrinos repetidos da Umrah entrassem no ihram, para que pudessem se juntar a mim caso eu pudesse fazer minha Umrah.



Acordei-os às 4 da manhã e anunciei: “Pronto!” Eles se prepararam e saímos para realizar a Umrah – a segunda da viagem, a minha primeira. Naquela época, eu estava lutando contra uma cólica estomacal de 24 horas e contraí qualquer vírus que meu marido e meu filho tivessem. A ansiedade, a expectativa e a exaustão teimosamente me alcançaram. Mas nada iria me impedir. Depois de quase 20 anos, coloquei os olhos na Kaaba e senti imenso contentamento e alívio.

Seis exaustivas horas depois, minha Umrah estava completa. Eu tinha deixado tudo em campo. Nove horas depois, embarcamos em nosso avião para voltar para casa para nos reencontrarmos com nosso filho.

(Dilshad D. Ali é jornalista freelance. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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