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Encontrar esperança em meio aos escombros do nosso mundo não é ingênuo. É necessário.

(RNS) – Com a temporada de férias já ultrapassada, o novo ano começou para valer.

Em tempos normais, eu sentiria o brilho da estação da luz, a alegria que acompanha a celebração do Natal com meus filhos e a esperança do ano novo. Mas 2024 não será um ano normal.

Ao sair de 2023, um ano marcado pela escalada da violência global, pela crescente catástrofe climática e pelas crescentes ameaças à democracia, alguns podem não estar muito esperançosos.

Na verdade, o Global Conflict Tracker do Conselho de Relações Exteriores contabiliza 27 conflitos armados em curso em todo o mundo. Isto não inclui dezenas de conflitos violentos não reconhecidos ou subnotificados ou a nossa praga de violência armada. Em 7 de dezembro, o Arquivo de Violência Armada relatou 40.167 mortes por armas de fogo, cerca de 118 por dia, em 2023.

No Médio Oriente, mais de 23 mil vidas foram perdidas desde os horríveis ataques do Hamas em 7 de Outubro e o correspondente bombardeamento indiscriminado de Gaza pelo governo israelita desde então. Mais crianças morreram em Gaza – mais de 8.000 – em três meses do que as mortas em todos os conflitos armados registados em todo o mundo em 2023.

Entretanto, o nosso planeta enfrenta uma crise existencial devido às alterações climáticas. Nenhuma comunidade está livre dos impactos das condições meteorológicas extremas e da degradação ambiental, mas algumas são mais impactadas do que outras. As comunidades indígenas, negras, pardas, mais pobres e do Sul global sofrem impactos maiores do que aquelas que vivem em comunidades mais ricas, brancas e do Norte global.

As desigualdades económicas e raciais arraigadas, incorporadas nas nossas políticas nacionais e globais, estão a revelar-se ainda mais difíceis de desfazer do que imaginávamos. Os direitos de voto estão mais uma vez sob ataque à beira de um ano eleitoral. A nossa capacidade de continuar a construir uma democracia justa, resiliente e inclusiva está em jogo.

No meio de toda esta turbulência, o nosso governo permanece paralisado pelo partidarismo, preso nos seus próprios ciclos de conflito. Incapaz de concluir a tarefa básica de aprovar projetos de lei de dotações anuais, o Congresso enfrenta mais uma vez ameaças iminentes de paralisações e lutas políticas internas.

Em dívida com o mito de que a guerra e a violência podem resolver problemas, a Casa Branca e o Congresso continuam a despejar mais armas na escalada de guerras que estão a custar milhares de vidas e a semear as sementes do ódio e do trauma nos próximos anos.

Valentina, 53, uma mulher local, está dentro da casa de oração dos Batistas Cristãos Evangélicos, que foi destruída por um ataque russo em Orihiv, Ucrânia, em 22 de maio de 2023. (AP Photo/Andriy Andriyenko)

Como Quaker e como defensor da paz, luto para encontrar esperança em 2024. Como podemos celebrar a paz quando o mundo está mergulhado em tanta violência? Como podemos continuar em meio a tanto medo e desespero?

A minha inspiração regressa repetidamente às pessoas que estão na linha da frente da violência e da injustiça — aquelas que estão mais desesperadas e ameaçadas do que eu — que continuam a agir com visão e resiliência para um mundo melhor. Palestinos e israelenses defendendo juntos um futuro pacífico. Mulheres sudanesas que defendem o fim da violência sexual e a sua inclusão num processo de paz. Objectores de consciência ucranianos e russos que enfrentam detenções e abusos. Comunidades indígenas protegendo suas terras da destruição ambiental. Esta lista continua.

Se estes construtores da paz conseguem encontrar uma razão para continuarem a acreditar e a celebrar a possibilidade da paz, certamente eu também conseguirei.

Acredito no poder das pessoas comuns que lutam juntas pela justiça, pela paz e pela integridade do nosso planeta. Eles lutam contra grandes adversidades com uma coragem moral com a qual a nossa liderança política deveria aprender.

Encontro esperança neste testemunho crescente de pessoas de todas as esferas da vida – desde líderes religiosos a funcionários do Congresso – que defendem um cessar-fogo em Israel e na Palestina e exigem o fim do horrível bombardeamento de Gaza. Milhões de pessoas marcharam pelo fim da violência. Na nossa rede, mais de 100.000 pessoas escreveram mais de 460.000 cartas ao Congresso apelando a um cessar-fogo.

Confrontadas com as políticas disfuncionais do Congresso e da Casa Branca no ano anterior, e na preparação para outra eleição tumultuada, as pessoas estão a defender a democracia e a garantir que as suas vozes são ouvidas. Estamos a construir a paz e a democracia através da defesa e da acção em prol do mundo que sabemos que ainda é possível.

Teremos mais trabalho pela frente neste novo ano. Questões críticas de política e financiamento estão agora em discussão no Congresso. Acabar com as guerras no Médio Oriente, na Ucrânia, no Sudão e em muitos outros locais exigirá uma diplomacia sustentada e investimentos a longo prazo na prevenção de atrocidades, na construção da paz e na reconciliação. O nosso trabalho de defesa de um mundo mais justo, pacífico e sustentável terá de ser continuamente renovado, não apenas este ano, mas durante muitos anos ainda.

Na realidade, encontrar esperança entre os escombros do nosso mundo não é ingénuo. É necessário.

Neste novo ano, que todos possamos encontrar tempo para nos renovarmos para o trabalho que temos pela frente. Que nos preparemos não apenas para um período de esperança, mas para um compromisso restaurado com o testemunho contínuo e a luta para construir o mundo que procuramos.

Se não nós, então quem?

(Bridget Moix é secretária geral do Comitê de Amigos sobre Legislação Nacional e seu centro de hospitalidade Quaker associado, Friends Place no Capitólio. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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