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Incidentes recentes de vandalismo em templos deixam os hindus americanos preocupados com uma tendência maior

(RNS) – Depois que vândalos atacaram três templos hindus na área da baía de São Francisco em duas semanas, os defensores hindus estão instando os templos em todos os Estados Unidos a aumentarem sua vigilância e medidas de segurança.

Na sexta-feira (5 de janeiro), a placa de entrada do Templo Sherawali de Vijay, em Hayward, Califórnia, foi pintada com spray com as frases “Modi é um terrorista” e “Khalistan Zindabad” ou “Khalistan para sempre”. Khalistan é o nome pelo qual os separatistas Sikh se referem a um estado soberano que esperam esculpir no estado indiano de Punjab, o lar histórico de Sikhi.

Poucos dias antes, nas primeiras horas da manhã de 1º de janeiro, o Templo Shiv Durga de Santa Clara foi assaltado. As câmeras registraram três perpetradores roubando joias de ouro que adornavam os ídolos do templo, além de caixas de doações.

“Foi um choque, porque acreditamos que nada pode acontecer ao nosso templo, que os nossos deuses são muito fortes”, disse Sunil Khanna, presidente do conselho do templo de Santa Clara, que ficou 24 horas após o roubo para purificar o atmosfera. “A principal coisa que magoou a todos nós foi como eles se comportaram mal com os deuses.”

Em 23 de dezembro, o Templo Shree Swaminarayan em Newark, Califórnia, foi desfigurado com uma vulgaridade dirigida a Narendra Modi, o primeiro-ministro da Índia.

“Com base no grafite, acreditamos que foi um ato direcionado e que será investigado com todo o cuidado”, disse Jonathan Arguello, p.capitão da polícia da cidade de Newark, em entrevista coletiva.

Os ataques na Califórnia ocorrem poucos meses depois de o consulado indiano em São Francisco ter sido atingido por vandalismo e uma tentativa de incêndio criminoso, e um ano depois de uma estátua de Mahatma Gandhi em frente ao Shri Tulsi Mandir em Nova Iorque ter sido quebrada e vandalizada.

Os incidentes apontam para uma tendência clara de crimes de ódio anti-Hindu, disse Ramya Ramakrishnan da Fundação Hindu Americana. “Os membros da comunidade estão perguntando: 'É seguro ir ao templo?'”, disse ela. “Este deveria ser um lugar seguro onde você vai orar e ter paz de espírito. Mas este espaço sagrado e sagrado está agora a ser violado.”



A onda de vandalismo segue-se às acusações feitas em Novembro pelo Departamento de Justiça dos EUA de que um funcionário do governo indiano conspirou para assassinar um líder separatista Sikh, Gurpatwant Singh Pannun, em Nova Iorque. Semanas antes, o gabinete do primeiro-ministro canadiano acusou a Índia de envolvimento no assassinato do líder separatista Sikh Hardeep Singh Nijjar.

Mas o aparente vandalismo pró-Khalistani tem ocorrido pelo menos desde março de 2023, quando surgiu a notícia de que manifestantes em São Francisco tinham entrado no Consulado Indiano, instalando duas pequenas bandeiras Khalistani no interior das instalações. Então, em julho, a instalação sofreu um ataque incendiário, levando a uma subsequente operação de inteligência em Punjab.

“Vandalismo ou violência contra instalações diplomáticas ou diplomatas estrangeiros nos EUA é um crime”, disse o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller. disse em X na época, sem mencionar o separatismo Sikh. Um porta-voz do FBI recentemente disse às autoridades indianas que o FBI estava “investigando agressivamente” o ataque.

Um segurança e um policial de São Francisco estão em frente à entrada do Consulado Geral da Índia em São Francisco em 20 de março de 2023. A polícia de São Francisco ergueu barreiras e estacionou um veículo nas proximidades enquanto as pessoas protestavam do lado de fora do prédio para protestar contra a captura de Amritpal Singh. Os manifestantes quebraram janelas do consulado e entraram em conflito com funcionários da embaixada. (Foto AP / Jeff Chiu, Arquivo)

De acordo com o ativista anti-Khalistani Puneet Sahani, o ataque de 2021 no Queens, onde a retórica Khalistani também foi pintada com spray, deveria ter sido um alerta para as comunidades hindus e sikhs abordarem o sentimento separatista sikh. Um dos quatro alegados perpetradores foi acusado de crime de ódio, mas Sahani acredita que as autoridades não levaram o caso a cabo com a força suficiente.

“Tivemos uma oportunidade de ouro para estabelecer um impedimento”, disse Sahani, que é sikh.

Sahani teme que as organizações hindus evitem se manifestar contra o movimento Khalistan, com medo de serem rotuladas de anti-Sikh. Mas Sahani disse que é seu dever como Sikh falar abertamente contra os “extremistas” na sua comunidade, especialmente porque, segundo ele, “Hindus e Sikhs não têm muita distinção” na Índia.

A hindufobia, diz Ramakrishnan, ainda não foi totalmente reconhecida pelas autoridades. Embora a polícia e as autoridades locais tenham intervindo imediatamente após a denúncia dos recentes crimes, disse ela, há muito mais trabalho a ser feito a nível federal.

“Se isso tivesse acontecido com as sinagogas, se tivesse acontecido com as mesquitas ou qualquer outro local de culto, isso seria levado mais a sério”, disse ela. “Acreditamos que haveria uma ação mais rápida.”

A Hindu American Foundation, a maior organização de defesa do hinduísmo nos EUA, compartilha regularmente recursos para que os templos tomem medidas preventivas, incluindo uma manual com informações sobre como receber uma avaliação de segurança, bem como educação sobre segurança, desde câmeras CCTV até alarmes.

A organização também insta os templos a denunciarem todos os incidentes para que os crimes envolvendo a hindufobia não permaneçam sob a superfície.

“Nós realmente queremos que nossa comunidade hindu esteja ciente de que isso está acontecendo no seu quintal”, disse ela. “Não para ter medo, mas para enfrentar isso. Precisamos estar unidos como comunidade.”

Khanna, do Templo Shiv Durga em Santa Clara, tem certeza de que sua comunidade poderá se recuperar desses ataques. Ele espera liderar um consórcio para templos hindus da Bay Area, a fim de “pressionar as autoridades” para que reconheçam a unidade da comunidade hindu face aos ataques.

“Nenhum templo deveria fechar suas portas”, disse ele. “Todos temos que estar alertas. Mas não devemos nos curvar. Este é um momento para nos levantarmos e nos rebelarmos contra as forças negativas.”





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