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No 160º aniversário de Vivekananda, as monges veneram a 'mãe' de seu movimento

PUNE, Índia (RNS) — O reverenciado guru Swami Vivekananda, cujos escritos espirituais inspiraram hindus e não-hindus de todas as idades, do Oriente ao Ocidente, completaria 160 anos na sexta-feira (12 de janeiro).

Mas enquanto muitos o celebram no seu aniversário de nascimento, também chamado de Dia Nacional da Juventude na Índia, alguns crentes fervorosos prestam homenagem à mulher por trás do seu movimento, uma esposa, mãe e professora chamada Sarada Devi.

Vivekananda, nascido em Calcutá, Índia, em 1863, é frequentemente creditado por elevar o Hinduísmo ao status de uma grande religião mundial com seu discurso ao Parlamento das Religiões de 1893 em Chicago, no qual falou sobre sua tradição Vedanta. Uma celebridade instantânea, ele proferiu centenas de palestras nos Estados Unidos e na Europa.

Retornando à Índia, ele abriu um instituto Vedanta com o nome de seu guru, Ramakrishna, e a Missão Ramakrishna, oferecendo treinamento espiritual, caridade e serviços de bem-estar social a gerações de devotos. Seus discursos e escritos ainda são amplamente lidos em todo o mundo.

Sarada Devi, por volta de 1890. (Foto cortesia da Wikipedia/Creative Commons)

Sarada Devi, a quem os devotos chamam de Santa Mãe, era esposa do próprio guru de Vivekananda, Ramakrishna Paramahansa. A sua vida, simplista e monótona em comparação com a de Vivekananda, tem uma mensagem poderosa para as mulheres que a seguem, destacando o poder transformador do carácter interior.

“Ela era tão simples que não havia glamour ao seu redor”, disse Sandhya “didi”, ou irmã, uma monge do Sri Sarada Math, o mosteiro dedicado a Sarada. “Uma das maiores bênçãos que tivemos foi conhecê-la.”

Nascida em 1853 em uma família pobre de um vilarejo em Bengala Ocidental, Saradamani Devi foi prometida a Ramakrishna, de 23 anos, quando ela tinha apenas seis anos. Ela não teve educação formal, mas desenvolveu uma poderosa espiritualidade interior. Diz-se que ela oferecia “japa”, uma forma de canto sagrado, mil vezes por dia.

Esta é uma das grandes lições que seus seguidores tiram de sua vida. “Seja qual for a circunstância, você não pode mudar nada ao seu redor, mas pode mudar a si mesmo”, disse Sandhya Didi. “Só mudando a si mesmo você poderá ver as coisas mudarem.”

E apesar da sua falta de escolaridade, tornou-se uma defensora da educação para outras mulheres, inspirando inúmeras escolas e centros de estudo em seu nome em todo o país.

As monges do Sri Sarada Math celebraram o aniversário de nascimento de Sarada Devi em 3 de janeiro, de acordo com o calendário auspicioso hindu. Um grupo de devotos, em sua maioria mulheres vestidas com sáris simples, veio meditar e cantar o nome dela. Eles inclinaram a cabeça enquanto os monges, vestindo túnicas laranja e cabeças raspadas,é um incêndio “havan”, ou casa, em homenagem a Sarada Devi no “maior dia do ano” da matemática.

Monges hindus comemoram o aniversário de nascimento de Sarada Devi em 3 de janeiro de 2024, com uma fogueira cerimonial no Sri Sarada Math em Pune, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Monges hindus comemoram o aniversário de nascimento de Sarada Devi em 3 de janeiro de 2024, com uma fogueira cerimonial no Sri Sarada Math em Pune, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Sandhya didi sentiu-se chamada a viver sob uma das muitas seitas monásticas baseadas nos ensinamentos de Vivekananda. Foi uma “revelação”, disse ela, aprender sobre este tipo de vida, onde se renuncia ao casamento e à família para promover a disciplina espiritual.

No entanto, Sandhya Didi admite que não pensou muito em Sarada Devi até ler que Vivekananda chamou Sarada Devi de “mãe do universo”. Então ela começou a sentir um vínculo inquebrável.

“O que ela ainda é, não podemos imaginar”, disse ela. “Ela é tão profunda. Mas ainda assim, ela é mãe. Se sua mãe é uma princesa, se sua mãe é médica, para uma criança isso não importa. Ela é mãe e isso é tudo.



Cerca de 15 mulheres ficam no ashram, começando o dia às 4 da manhã, cultivando e cozinhando vegetais e frutas cultivados localmente, estudando as Escrituras Hindus, aprendendo sânscrito e realizando rituais, tudo a serviço de sua figura central. Alguns até leram o Alcorão, considerando O ensinamento de Ramakrishna de que “cada religião é verdadeira”, disse Sandhya didi.

A cor de suas vestes é determinada pelo estágio de sua jornada ascética. Quanto mais novos forem, menor será a probabilidade de falarem com pessoas de fora, para que a sua concentração não diminua. Algumas mulheres chegam aos 20 anos, depois de estudarem áreas como odontologia ou comércio. Mas aqui eles são iguais, trabalhando em qualquer emprego que seja adequado à comunidade.

O Sri Sarada Math, ou ashram, em Pune, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

O Sri Sarada Math, ou ashram, em Pune, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

“O antigo monaquismo, com sua severidade, não existe. Funcionamos como qualquer família de classe média”, disse Sandhya Didi, acrescentando que os conflitos de personalidade entre mulheres com diferentes educações são inevitáveis.

Mas o monge atribui aos voluntários da matemática mais bênçãos. Apesar das obrigações familiares, dedicam o seu tempo, alguns caminhando um quilómetro em cada sentido para trabalhar no centro. “Para nós, é nosso dever”, disse Sandya Didi. “Eles estão vindo por amor.”

Shreeda Bhagwat, voluntária de longa data, vende biografias de Sarada Devi, Sri Ramakrishna e Swami Vivekananda fora do templo principal da matemática. É apenas através das lágrimas, diz ela, que consegue falar sobre o papel que a santa mãe desempenha na sua vida.

“Moro sozinha porque todos os meus parentes moram nos Estados Unidos”, disse ela, “e agora meus pais também faleceram. Então, com quem vou falar? Tudo o que conto à Santa Mãe. Ela é minha mãe, é isso.

E embora as mulheres administrem o ashram, Sagar Dhanurkar, um engenheiro de software, frequenta frequentemente o Sri Sarada Math. Sua própria mãe, professora na adjacente Escola Swami Vivekananda, ensinou-lhe o valor de reconhecer a importância da Santa Mãe.

Os hindus, principalmente mulheres, comemoram o aniversário de nascimento de Sarada Devi em 3 de janeiro de 2024, com uma cerimônia especial no Sri Sarada Math em Pune, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Os hindus, principalmente mulheres, comemoram o aniversário de nascimento de Sarada Devi em 3 de janeiro de 2024, com uma cerimônia especial no Sri Sarada Math em Pune, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

“Ela é a mãe não apenas dos piedosos, mas também dos ímpios”, disse Dhanurkar. “Isso me atrai aqui. Eu digo 'Mãe, cometi alguns pecados' ou 'Mãe, fiz uma coisa boa'. Tudo o que fazemos em nossa vida, nós entregamos isso a ela.”

À medida que o sol se põe no aniversário da Santa Mãe, Sandhya Didi reflete sobre o poder duradouro de Swami Vivekananda, cujos livros ela leu cinco vezes.

“Esses livros são publicados em todos os lugares”, disse ela. “Eles são destinados a todos. Esta sangha (comunidade) destina-se a leigos e monásticos. O que é verdade para nós é verdade para você também.”



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