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No novo templo ao Senhor Ram, a cidade indiana de Ayodhya espera livrar-se de uma história perturbadora

AYODHYA, Índia (RNS) – Outrora uma aldeia pitoresca, embora histórica e religiosamente significativa, esta cidade de 2.500 anos no norte da Índia foi transformada num local de peregrinação global condizente com o local de nascimento do deus hindu Ram.

Ruas de paralelepípedos estão sendo alargadas para receber ônibus turísticos e veículos VIP. As vitrines são pintadas uniformemente com o emblema açafrão de Lord Ram. Nos locais de trabalho, ao som de música pop com tema nacionalista hindu, trabalhadores de todo o país constroem durante a noite. No centro da reforma está um templo há muito esperado em homenagem a Ram, uma das divindades mais preciosas do hinduísmo, segundo o épico sânscrito Ramayama, que nasceu aqui.

“Este é um presente para os hindus desta nação e de todo o mundo”, disse Manmeet Gupta, um repórter de TV local. “Porque depois de 500 anos de luta, eles podem finalmente ver Ram lalá (criança) instalada em seu local de nascimento legítimo.”

Mas o novo templo, que será o terceiro maior local de culto hindu do mundo, é também um triunfo para o movimento nacionalista hindu que, em muitos aspectos, nasceu em Ayodhya há 30 anos, quando uma multidão hindu derrubou uma mesquita que ocupou o local.


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Fundamentalistas hindus estão no topo de uma das três cúpulas da mesquita Babri em Ayodhya, Índia, em 6 de dezembro de 1992, após invadirem o local seguro. Milhares de extremistas hindus arrasaram a mesquita muçulmana de 430 anos para limpar o local para um templo proposto. (Foto AP/Udo Weitz)

Hindutva, um composto hindu-sânscrito que se traduz como hinduísmo, existe há um século, mas as tensões em Ayodhya começaram na década de 1980, quando os hindus pertencentes à Vishwa Hindu Parishad, que a CIA identificou como uma “organização militante religiosa”, começaram uma campanha para substituir a Babri Masjid, ou mesquita Babri, por um templo para Ram. Apontando para uma conclusão do Serviço Arqueológico Indiano do governo de que restos de uma “estrutura não-islâmica” e objectos com imagens hindus antigas eram discerníveis por baixo da mesquita, o grupo argumentou que a terra pertencia legitimamente ao deus.

Os comícios pedindo a construção de um templo no local foram organizados pelo partido nacionalista hindu Bharatiya Janata, contribuindo para o seu crescente poder político, que por sua vez encorajou os hindus com uma forte inclinação nacionalista e uma aversão ao imperialismo muçulmano. Foi um comício do BJP em dezembro de 1992 que se tornou violento e resultou na destruição da mesquita. A demolição provocou tumultos em toda a Índia, Paquistão e Bangladesh, onde mais de 2.000 pessoas foram mortas em violência de retaliação.

Murari Kumar Pandey, um hindu que cresceu “a 500 metros do local de nascimento de Ram”, lembra-se de brincar em Shaheed Galli, ou Beco dos Mártires, onde dezenas de voluntários hindus, conhecidos como kar sevaks, morreu nas mãos da polícia. “Nossos pais e avós não conseguiam ver. Tudo o que viram foi o Babri Masjid.”

Equipes de construção trabalham em Ram Mandir, um templo hindu dedicado a Lord Ram, sendo construído no local da demolida mesquita Babri Masjid em Ayodhya, Índia, sexta-feira, 29 de dezembro de 2023. A mesquita do século 16 foi destruída por radicais hindus em dezembro 1992, desencadeando uma violência massiva entre hindus e muçulmanos que deixou cerca de 2.000 mortos. O veredicto do Supremo Tribunal permitiu a construção de um templo no lugar da mesquita demolida. (Foto AP/Rajesh Kumar Singh)

Equipes de construção trabalham em Ram Mandir, um templo hindu dedicado a Lord Ram, sendo construído no local da demolida mesquita Babri Masjid em Ayodhya, Índia, sexta-feira, 29 de dezembro de 2023. A mesquita do século 16 foi destruída por radicais hindus em dezembro 1992, desencadeando uma violência massiva entre hindus e muçulmanos que deixou cerca de 2.000 mortos. O veredicto do Supremo Tribunal permitiu a construção de um templo no lugar da mesquita demolida. (Foto AP/Rajesh Kumar Singh)

Além dos tumultos, a destruição da mesquita gerou um processo legal que durou duas décadas em todos os níveis do sistema de justiça indiano, terminando apenas em 2019. A certa altura, o bebé Ram apareceu como litigante. A construção do templo começou em 2020, quando o terreno foi abençoado com água dos rios sagrados da Índia. Desde então, hindus de Uttar Pradesh, em Ayodhya, e dos estados vizinhos passaram a trabalhar no templo para fazer parte da história.

Entretanto, em 2014, o BJP, cumprindo a promessa de restaurar o local do templo, assumiu o poder no Congresso, liderado pelo agora primeiro-ministro Narendra Modi.

Modi e o BJP têm uma vantagem confortável nas eleições que serão realizadas nesta primavera, graças a hindus como Pandey, que se orgulha muito do novo templo e dá crédito a Modi e Yogi Adityanath, um monge hindu e ministro-chefe de Uttar Pradesh, por terem feito isso aconteceu.

Muitos residentes locais, como Chandramal Mishra, um supervisor do projeto de 38 anos, vieram trabalhar no templo e em outros novos edifícios. Alguns nunca haviam trabalhado na construção antes. Natural de um vilarejo a menos de 16 quilômetros de Ayodhya, ele conseguiu vários empregos antes de conseguir o cargo de chefe de uma equipe elétrica no local do templo. Nos últimos oito meses, ele dormiu num dormitório improvisado com 500 camas e 35 banheiros. “Há momentos em que sou necessário mesmo às 2 da manhã para trabalhar no local”, disse ele.

Longe de reclamar, Mishra disse que a camaradagem entre os voluntários é suficiente para sustentá-lo. “Sou brâmane” — considerado a casta social mais elevada da Índia — “mas ninguém me pergunta por que estou trabalhando num canteiro de obras. Usar uma pá nas terras de Ram Mandir é motivo de orgulho para mim.”

Sapna Sahu faz uma pausa no polimento de pedras em um karyashala em Ayodhya, Índia. (Foto RNS/Yashraj Sharma)

Sapna Sahu faz uma pausa no polimento de pedras em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Yashraj Sharma)

Muitos trabalhadores, como Sapna Sahu, polim incansavelmente blocos de mármore intrincados com lixa, cantando “Jai Shri Ram” enquanto trabalham, o que consideram seva, ou serviço, ao seu amado Senhor. Embora cada bloco leve duas semanas para ser polido, ela disse: “Faz dois anos que não conto as pedras que poli até agora”.

No ano passado, hotéis de luxo, um aeroporto internacional e grandes marcas de vestuário estabeleceram postos avançados em Ayodhya, oferecendo não só oportunidades de emprego, mas também atracções brilhantes para quem está de fora. Mas, como parte da enorme remodelação para acolher milhões de turistas esperados, alguns residentes foram desapropriados das suas casas e terras e alegam que foram mal compensados. Esses residentes agora questionam o preço do templo Ram.

A amiga e colega polidora de pedras de Sahu, Snehlata, assistiu à demolição da casa de seus sogros pelas autoridades distritais. “Ayodhya é a nossa casa”, disse o jovem de 28 anos. “É por isso que estamos tristes. É uma sensação muito triste perder a nossa casa. Mas se forem bem compensados ​​por isso, então será melhor para todos.”

Laboreres trabalha em pedras que eventualmente serão utilizadas na construção do novo Ram Mandir, em karyashala, em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Trabalhadores em Karyashala, onde a pedra é preparada para o novo Ram Mandir em Ayodhya, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Espera-se que um boom económico apague a notoriedade política de Ayodhya. A inauguração do templo “é o dia que todos esperávamos”, disse Snehlata. “Até que o Mandir exista, esta pedra ficará gravada lá. … Nossos filhos vão se lembrar que trabalhei nisso.

“Uma pessoa pode ganhar a vida em qualquer lugar, mas isso é inacreditável. Uma oportunidade única na vida.”

Os muçulmanos da região estão menos satisfeitos com o crescimento da cidade. Em 2019, o governo indiano, tendo atribuído o local disputado ao templo, alocou 5 acres numa aldeia próxima para uma nova mesquita, a apenas 150 metros da autoestrada que leva à capital do estado, Lucknow. O fundo responsável pela construção da mesquita, a Fundação Cultural Indo-Islâmica, ainda aguarda fundos, disse um funcionário.

Mohsin Khan, que cresceu perto do local da mesquita, ficou entusiasmado ao saber que uma “grande mesquita” seria construída no seu bairro. “Mas já se passou muito tempo desde então e não houve trabalho”, disse ele. “É triste e cruel.”

Enquanto o sol se punha e as crianças terminavam as suas orações na mesquita existente e corriam em direção ao campo aberto onde a Mesquita Ayodhya seria construída, as mulheres locais cuidavam dos seus búfalos que pastavam no campo. “As crianças brincam aqui. Às vezes até nos juntamos a eles um pouco. Isso é tudo o que acontece aqui”, disse Khan. “Qual é o sentido de continuar olhando para esta terra?”

Galeria de fotos de Ayodhya

Peregrinos navegam por materiais de construção perto de Ram Mandir, um templo hindu dedicado ao Senhor Ram, em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Ayodhya está localizada no nordeste da Índia. (Mapa cortesia do Google Maps)

Turistas param em uma nova atração de show de luzes à beira-rio em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Uma mulher olha para cima das pedras de polimento para o novo Ram Mandir, em Ayodhya, Índia, em meados de dezembro. 2023. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

A construção e a desconstrução são evidentes em toda Ayodhya, na Índia, que está a passar por muitos projetos de construção simultâneos. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Peregrinos, policiais e vendedores se misturam perto do novo Ram Mandir em Ayodhya, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Vendedores vendem mercadorias perto da entrada do novo Ram Mandir em Ayodhya, Índia, em meados de dezembro. 2023. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

A construção de alargamento de estradas, que desloca muitos residentes locais, está ocorrendo em toda Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Trabalhadores do Karyashala trabalham em pedras para o novo Ram Mandir, em Ayodhya, Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Uma placa de boas-vindas atravessa uma estrada em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Faltando pouco tempo para a data de inauguração do templo, as estradas permanecem sem pavimentação, as pedras não foram esculpidas e o templo ainda está inacabado. O murti, ou ídolo, de Ram Lalla será consagrado em 22 de janeiro, mas Mishra sugeriu que o complexo do templo não estará totalmente pronto até 2028.

A pressa em cumprir os prazos desencadeou divisões políticas, com os líderes da oposição a recusarem o convite para a cerimónia. “A inauguração do templo incompleto pelos líderes do BJP e do RSS foi obviamente antecipada para ganhos eleitorais”, disse o Partido do Congresso numa declaração em 10 de Janeiro, referindo-se tanto aos seus oponentes políticos como ao RSS, o grupo religioso e organização social que fomentou o BJP.

Mesmo assim, os turistas já estão começando a chegar, alguns guardando entulhos de construção nos bolsos para levar para casa. Outros empilham pedras para fazer pequenas “casas”, numa tradição espiritual semelhante a atirar moedas num poço dos desejos.

Trabalhadores trabalham na entrada do novo Ram Mandir, um templo hindu dedicado ao Senhor Ram, em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Equipes de construção trabalham na entrada do novo Ram Mandir, um templo hindu dedicado ao Senhor Ram, em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Nitish Yadav, um peregrino de 30 anos do centro da Índia, viajou com a família durante 48 horas para chegar a Ayodhya. “Ninguém pode impedir isso agora”, disse ele sobre o canteiro de obras, enquanto lágrimas brotavam de seus olhos. “Ram voltou para casa.”

“Também construímos um lar para Ram lalá nesta terra”, acrescentou a esposa de Yadav, Rajni, enquanto observava seu filho empilhar pedras perto da cerca. “Mal podíamos esperar até a inauguração para ver isso.”

Yadav tem um sentimento adicional de orgulho por ter participado do evento. “Depois de esperar 500 anos, um hindu da estatura de Modi realizou este sonho”, disse ele. “Votei no BJP em 2014 para que esse dia chegue.”

Uma avenida para pedestres conectará um templo de Hanuman estabelecido ao novo Ram Mandir em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)

Uma avenida para pedestres conectará um templo de Hanuman estabelecido ao novo Ram Mandir em Ayodhya, na Índia. (Foto RNS/Richa Karmarkar)


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