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O estranho mundo do “integralismo” católico – e do nacionalismo cristão

WASHINGTON (RNS) — Em 2017, quando Donald Trump assumiu a presidência graças, em grande parte, ao amplo apoio dos cristãos conservadores, uma revista aprovada pelo Vaticano publicou um artigo lamentando o “ecumenismo surpreendente” encontrado entre os protestantes e católicos de extrema direita que procuravam um “tipo teocrático de Estado”.

Anos mais tarde, a ideologia destacada no artigo – de autoria de um confidente do Papa Francisco – é frequentemente descrita usando o termo genérico “nacionalismo cristão”. E à medida que os EUA avançam rumo a mais uma eleição presidencial com Trump, a maior atenção tem sido dada à variedade protestante: formas de evangelicalismo que se têm tornado cada vez mais expressivas sobre o desejo de criar um tipo particular de América cristã.

Mas os primos católicos do movimento também continuaram a crescer silenciosamente. Primos, no plural, porque o nacionalismo cristão e as ideias relacionadas defendidas pelos católicos não constituem uma ideologia unificada, dizem os especialistas. Existem linhas duras e vozes extremistas que se autoidentificam como nacionalistas cristãos – Nick Fuentes e o seu grupo America First, por exemplo. Existem os grupos extra-eclesiais, como a Eternal Word Television Network ou a agora extinta Church Militant. E há também os integralistas católicos, que muitas vezes insistem que não são nacionalistas.

“O integralismo estava operando antes de qualquer nacionalista cristão autocompreendido estar operando”, explicou Kevin Vallier, professor associado de filosofia na Bowling Green State University, cujo novo livro, “Todos os Reinos do Mundo: Sobre Alternativas Religiosas Radicais ao Liberalismo”, examina Integralismo Católico.

Kevin Vallier.  (Foto cortesia da BGSU)

Kevin Vallier. (Foto cortesia da Bowling Green State University)

O movimento, disse Vallier, tem as suas origens na queda do Império Romano, quando a Igreja Católica assumiu muitas das funções do Estado. Durante gerações, os papas argumentaram que Deus ordenou dois poderes: os reis para governar assuntos “temporais” e promover o “bem natural comum”, e a igreja para promover os “bens eternos” espirituais.

“Em muitos casos, estas duas instituições divinamente autorizadas entrarão em conflito”, disse Vallier. “A questão é 'Bem, o que é superior?' O integralista diz que a igreja é superior… e isso significa que pode delegar ao Estado para ajudar a cumprir a sua missão espiritual.”

A Igreja começou a afastar-se desta ideia no rescaldo da Segunda Guerra Mundial – e particularmente depois do Concílio Vaticano II – mas tem havido um ressurgimento do apoio no século XXI nos círculos académicos conservadores. O movimento encontrou defensores em Patrick Deneen, da Universidade de Notre Dame, e especialmente em Adrian Vermeule, da Universidade de Harvard, ambos os quais insistem que o liberalismo falhou na sociedade ocidental. Eles e estudiosos da “Nova Direita” e “pós-liberais” que pensam da mesma forma organizaram suas próprias conferências, como uma Encontro de 2022 na Universidade Franciscana de Steubenville que também contou com um discurso do então candidato ao Senado dos EUA, JD Vance, de Ohio. (Os representantes de Vance não responderam às perguntas sobre se ele apoia o integralismo católico.)

As ideias integralistas às vezes entram em conflito direto com os ideais de nacionalistas cristãos que se autodenominam. Os integralistas apoiam frequentemente profundamente a imigração, por exemplo, e tendem a evitar a violência política endossada por alguns nacionalistas cristãos extremistas, que demonstram maior apoio à violência política nas sondagens do que o americano médio.

De acordo com Vallier, os integralistas preferem uma abordagem de “soft power” para exercer influência cristã sobre a sociedade.

“Há a sensação de que a ordem liberal é tão corrupta que a elite católica tem de encontrar posições de influência e usá-las de uma forma nobre e apropriada”, disse ele.

Vermeule, que anteriormente foi secretário do juiz da Suprema Corte Samuel Alito e foi nomeado em 2020 por Trump para a Conferência Administrativa dos Estados Unidos, escrito sobre a importância de um “conselheiro estratégico” cristão para as pessoas no poder, citando exemplos da Bíblia onde figuras religiosas aconselharam “reis pagãos”.

O professor de direito de Harvard, Adrian Vermeule, em 2014. (Foto de Martha Stewart/Harvard)

O professor de direito de Harvard, Adrian Vermeule, em 2014. (Foto de Martha Stewart/Harvard)

E embora Vermeule tenha argumentou que “o nacionalismo, em si, não é uma causa a ser celebrada”, ele admitiu que o nacionalismo pode ser uma “segunda melhor estratégia defensiva” contra o liberalismo.

Na verdade, apesar de todas as suas diferenças, o integralismo partilha muitos dos mesmos objectivos políticos que as formas populares de nacionalismo cristão. Referindo-se ao nacionalismo cristão como “integralismo de loja de pechinchas”, Vallier disse que os dois movimentos geralmente encontram uma causa comum quando se trata de oposição ao aborto e apoio a leis sobre blasfémia, leis azuis e proibição da pornografia.

E para Trump.

“Todos estes vetores convergem para o trumpismo”, disse Steven P. Millies, professor de teologia pública na União Teológica Católica.

Muitos integralistas proeminentes e nacionalistas cristãos de linha dura, em última análise, partilham o apoio a Trump, a quem Vermeule tem comparado ao primeiro-ministro húngaro, Viktor Orban. Vallier afirmou anteriormente que os integralistas uma vez viam Trump como um figura semelhante a Constantino.

O apoio a Trump é fundamental para os nacionalistas cristãos católicos radicais. Pessoas agitando bandeiras com o logotipo America First estiveram entre as primeiras a entrar na Câmara do Senado durante o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio dos EUA (o próprio Fuentes não entrou no Capitólio naquele dia). Enquanto isso, Fuentes costuma usar retórica extrema amplamente considerada racista e antissemita em suas várias transmissões ao vivo na Internet, como ligando para “Governo talibã católico.”

Há também católicos proeminentes que defendem formas de nacionalismo cristão que são bastante indistinguíveis dos protestantes que se uniram em torno de Trump. Isto inclui o ex-conselheiro de Trump, Michael Flynn, um católico que encabeçou um roadshow nacionalista cristão itinerante conhecido como ReAwaken America Tour e promoveu organizações nacionalistas cristãs. Da mesma forma, Steve Bannon, ex-assessor de Trump, que também é católico, identificou-se como um “orgulhoso nacionalista cristão” e descreveu os EUA como uma “nova Jerusalém”.

Steven P. Millies.  (Foto de Mark Campbell)

Steven P. Millies. (Foto de Mark Campbell)

Mas, de acordo com Millies, o nacionalismo cristão é “um pouco impreciso” para avaliar algumas tendências dentro do catolicismo conservador politizado, particularmente “grupos extra-eclesiais” que operam fora da autoridade católica oficial. Ele apontou para o controverso (e recentemente extinto) grupo de mídia Church Militant, bem como para a Eternal Word Television Network, um enorme conglomerado de mídia católica de tendência conservadora, com sede no Alabama.

Millies também notou o perfil elevado de “bispos influenciadores”, como o Bispo Joseph Strickland, que construiu um forte séquito conservador ao mesmo tempo que defendia causas como a oposição às vacinas COVID-19. Esses movimentos e líderes muitas vezes convergem, disse Millies, em torno de Trump: Militante da Igreja e EWTN há muito tempo são acusados ​​​​de reforçar as posições do ex-presidente em questões como a imigração, e Strickland fez uma oração em um evento com tema religioso realizado antes do ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio dos EUA.

Estes grupos e figuras não se descreveriam necessariamente como nacionalistas cristãos, disse Millies. Mas eles “descobriram que podem se apropriar de uma marca católica” e arrecadar “uma quantidade notável de dinheiro”, ao mesmo tempo que “vendem uma mensagem de aparência muito patriótica que conta uma história sobre o encontro feliz e descomplicado entre a fé católica e o estilo americano de governo constitucional”.

“A influência descomunal destes católicos leigos é um novo tipo de problema para uma Igreja que quer manter o seu controlo sobre o significado da palavra católico”, disse Millies.

Nenhum destes movimentos opera sob o endosso do Vaticano. A maioria está activamente em tensão com os líderes da igreja, operando fora da hierarquia da igreja, ou ambos. Militante da Igreja foi solicitado por uma diocese local retirar “Católico” do seu nome no início da sua existência, por exemplo, e diz-se que a EWTN atraiu crítica velada do próprio Papa Francisco: Acredita-se que o pontífice se referia à EWTN quando condenou a “obra do diabo” em 2021. Enquanto isso, Strickland, apesar de sua fama nos círculos conservadores, foi castigado pelos líderes do Vaticano antes de eventualmente ser removido de seu cargo. diocese no final do ano passado.

Bispo Joseph Strickland ora por um indivíduo próximo à reunião da USCCB em Baltimore, 15 de novembro de 2023. (Foto RNS/Jack Jenkins)

Bispo Joseph Strickland ora por um indivíduo perto da reunião da Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos em Baltimore, 15 de novembro de 2023. (Foto RNS/Jack Jenkins)

Pelo menos um bispo dos EUA também se manifestou contra os católicos que invocam estas ideologias.

“Não existe nenhum ensinamento legítimo do catolicismo que justifique o nacionalismo cristão”, disse o bispo John Stowe, que supervisiona a diocese de Lexington, no Kentucky, numa entrevista por telefone.

Mais tarde, ele acrescentou: “Não sei o que Steve Bannon alegaria ser a base de como isso é compatível com a sua fé católica”.

Stowe também dirigiu palavras duras a grupos como o Church Militant, que atacaram o trabalho da Igreja com os imigrantes, e chamou o integralismo de “preocupante”, dizendo que “parece tão deslocado nos Estados Unidos”.

“É difícil entender uma base legítima, seja intelectual ou filosófica, para algo assim”, disse ele.

Mas Stowe também sugeriu que estes grupos são melhores em mensagens políticas do que em capturar a imaginação dos católicos comuns.

“Já vi isso na internet. Já vi artigos sobre grupos ou lugares. Vi indícios disso em alguns materiais católicos de Trump”, disse ele, referindo-se ao nacionalismo cristão católico. “Mas não vi isso nem na minha diocese, nem em nenhuma comunidade que visitei ou às quais estive ligado”.

Mesmo assim, Vallier argumentou que quando se trata de construir poder, talvez a questão mais importante não seja como estas várias facções se assemelham, mas contra o que estão unidas.

“Há uma sensação de que, 'OK, podem católicos e protestantes estar do mesmo lado?' Porque mesmo que, você sabe, eles acabem lutando entre si sob o integralismo, pelo menos, eles vão pedir para se unirem contra a esquerda”, disse Vallier.



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