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O Sutra de Lótus – uma antiga escritura budista do século III – continua a ter relevância hoje

(A Conversa) – As legislaturas estaduais dos Estados Unidos introduziram mais de 400 projetos de lei para limitar os direitos dos transexuais americanos. Muitos dos patrocinadores desses projetos de lei, como a organização sem fins lucrativos cristã Alliance Defending Freedom, citam valores cristãos, bem como os valores de outros Fés abraâmicas – Judaísmo e Islamismo – para justificar as suas posições anti-trans.

A Aliança em Defesa da Liberdade afirma que cristãos, judeus e muçulmanos vêem o género como binário e definido apenas pela biologia, embora estas religiões diversos seguidores na verdade, segure um gama de visualizações sobre Questões LGBTQ+. Historicamente, essas religiões costumavam aceitar mais identidades de gênero variadas antes colonialismo impôs gênero binário como um conceito universal.

Religioso valores de vários tradições apoiaram identidade transgênero. Como um estudioso do budismo e gênero, sei que vários textos budistas tratam o gênero como algo fluido. Um desses textos é o Sutra de Lótus, uma das escrituras budistas mais populares no Leste Asiático. A sua mensagem central é que todos, independentemente do seu género ou estatuto, têm o potencial para se tornarem Budas.

O Sutra de Lótus transmite sua mensagem do estado de Buda universal em diversas histórias que retratam transformações entre corpos masculinos e femininos. Por exemplo, uma garota dragão se transforma instantaneamente no corpo masculino de um Buda, provando que os corpos femininos não são barreiras para o despertar.

Em outro lugar, o Sutra de Lótus descreve como o bodisatva Avalokiteshvaraconhecido como Guanyin em mandarim e Kannon em japonês, assume formas masculinas ou femininas dependendo das necessidades do público.

A transformação de gênero da garota dragão

Para compreender a história da menina dragão, é importante compreender como os corpos dos Budas eram definidos como masculinos no início do Budismo. A maioria das pessoas está familiarizada com a figura histórica Siddhartha Gautama como “o Buda”, mas os budistas acreditam que vários “Budas”, ou professores esclarecidos, nasceram ao longo da história. Diz-se que todos esses Budas possuem 32 marcas que distinguem seus corpos dos corpos normais.

Uma dessas marcas era um pênis embainhado, o que significava que os corpos dos Budas eram masculinos por definição. Além disso, os textos budistas identificaram cinco papéis, incluindo o de Buda, que eram proibidos às mulheres.

No Sutra de Lótuso discípulo do Buda, Shariputra, refere-se a essas limitações quando rejeita a ideia de que a menina dragão poderia atingir rapidamente o estado de Buda:

“Você supõe que neste curto espaço de tempo você foi capaz de alcançar o caminho insuperável. Mas isto é difícil de acreditar. Por que? Porque o corpo feminino está sujo e contaminado, não é um recipiente para a Lei. Como você poderia alcançar o bodhi insuperável? … Além disso, a mulher está sujeita aos cinco obstáculos. Primeiro, ela não pode se tornar um rei celestial Brahma. Segundo, ela não pode se tornar o rei Shakra. Terceiro, ela não pode se tornar um rei demônio Mara. Quarto, ela não pode se tornar um rei sábio que gira a roda. Quinto, ela não pode se tornar um Buda. Como então o seu corpo feminino poderia atingir o estado de Buda tão rapidamente?”

No entanto, a garota dragão prova que Shariputra está errado ao atingir instantaneamente o estado de Buda, transformando seu corpo jovem, feminino e não humano no corpo masculino de um Buda. Mulheres no Leste Asiático pré-moderno encontrou inspiração na história da garota dragão porque mostrou que seus próprios corpos femininos não eram barreiras para a iluminação.

Este pergaminho do capítulo 'Devadatta' do Sutra de Lótus retrata a filha de 8 anos do Rei Dragão emergindo de seu palácio no fundo do mar para oferecer uma joia preciosa e radiante ao Buda no Pico da Águia.
O Museu Metropolitano de Arte

A fluidez de gênero do bodhisattva

Outra inspiração do Sutra de Lótus pode ser encontrada no Capítulo da Salvação Universal, que enfoca o bodhisattva da compaixão, Avalokiteshvara. Um bodhisattva é um ser espiritual avançado que adia a iluminação para ajudar as pessoas no mundo.

De acordo com este capítulo, Avalokiteshvara adotará qualquer forma para salvar pessoas. Avalokiteshvara pode se tornar monge, freira, leigo, leiga, homem rico, esposa de homem rico, menino, menina, humano ou não-humano, dependendo das necessidades do público.

Na China, esta passagem forneceu apoio bíblico para a percepção de Avalokiteshvara transformação de uma figura masculina em feminina. Textos budistas indianos descreviam Avalokiteshvara como homem, mas na China as pessoas passaram a ver Avalokiteshvara como mulher.

Embora os estudiosos não tenham encontrado uma única explicação para esta transformação, a passagem do Sutra de Lótus oferece uma justificativa para a fluidez de gênero de Avalokiteshvara. Imagens de Avalokiteshvara da China, Japão e Coréia podem retratar o bodhisattva como masculino, feminino ou andrógino.

O Sutra de Lótus e a inspiração transgênero

Devido ao Sutra de Lótus, Avalokiteshvara tornou-se uma inspiração e um ícone para pessoas trans, com gênero fluido e não-binárias dentro e fora da Ásia Oriental. No Japão Templo Shozenjia freira-chefe Soshuku Shibatani, que passou por uma cirurgia de redesignação de gênero, disse: “O Bodhisattva Kannon não tem identidade de gênero”, usando o nome japonês de Avalokiteshvara.

A postagem no blog de Taiwan cita o Sutra de Lótus ao descrever Avalokiteshvara como uma figura não binária que transcende qualquer identidade de gênero única.

No entanto, o papel de Avalokiteshvara como ícone transgênero não é universalmente aceito. Outro Blogueiro taiwanês relataram que um amigo deles discutiu com a descrição do bodhisattva como transgênero. Em abril de 2022, uma estátua de Avalokiteshvara na The Burrell Collection em Glasgow, Escócia, rotulada como um ícone transgênero, resultou em protestos. O grupo anti-trans For Women Scotland argumentou que o rótulo politizava desnecessariamente a estátua.

Apesar dessas objeções, mais e mais pessoas encontraram inspiração em Avalokiteshvara como uma figura transgênero, não binária ou de gênero fluido. Assim como a história da menina dragão, contada no Sutra de Lótus, inspirou as mulheres budistas no Leste Asiático pré-moderno, a fluidez de gênero de Avalokiteshvara oferece inspiração às pessoas de hoje.

MJ Posaniestudante de graduação da Universidade do Tennessee, contribuiu com a pesquisa deste artigo.

(Megan Bryson, Professora Associada de Estudos Religiosos, Universidade do Tennessee. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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