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Os criadores do filme não convencional de super-heróis 'American Sikh'

(RNS) – Assim que nasceu a ideia do Capitão América Sikh – uma versão barbuda e com turbante do herói dos quadrinhos da Marvel –, demorou mais de um ano para que ele aparecesse nas ruas de sua cidade natal, Nova York.

A criação de Vishavjit Singh, escritor e ilustrador do Harlem, e da fotógrafa Fiona Aboud, que estava trabalhando em um projeto fotográfico, “Sikhs: um retrato americano”, o personagem é um experimento social sobre o que significa ser americano e ser Sikh na América. Agora, é também um curta-metragem de animação de Singh e Ryan Westra que estreou recentemente no Tribeca Film Festival.

O filme conta a história real de Singh, 52 anos, que, além de inventar Sikhtoons. com diante do preconceito anti-Sikh após o 11 de setembro, é um artista performático e palestrante sobre diversidade. Depois de uma vida inteira enfrentando preconceitos, dúvidas e violência, seu eu animado, como na vida, finalmente encontra aceitação em uma fantasia de super-herói. Ele desenhou o Capitão América pela primeira vez com turbante e barba em 2011, mas demorou quase um ano depois que Aboud descobriu o personagem para convencer Singh a se tornar o Capitão América Sikh nas ruas, onde sua missão é combater o preconceito e a intolerância, impulsionado por seu humor, turbante, barba e habilidade para contar histórias.

Tive a oportunidade de falar com Singh e Westra para discutir o quê, por que e como “Sikh americano.” Esta entrevista foi adaptada para maior clareza e concisão.

Como esse filme surgiu?

RW: Em 2014, como meu último projeto de estudante na escola de cinema, fui designado para fazer um documentário live-action sobre o trabalho de Vishavjit como Capitão América Sikh. Enquanto filmava aquele projeto (“Vermelho, Branco e Barba”), fiquei muito impressionado com a capacidade de Vishavjit de inspirar as pessoas a se abrirem sobre seus estereótipos e preconceitos de uma forma positiva. No entanto, ao encerrarmos as filmagens, vi um estranho na rua chamar Vishavjit de “Osama bin Laden”, momentos depois de trocar sua fantasia de super-herói.

Foi uma justaposição chocante de se testemunhar e tornou o trabalho de Vishavjit ainda mais impactante para mim. Desde então, tive interesse em trabalhar novamente com Vishavjit num projeto mais aprofundado e ambicioso. Em 2019, tive a ideia de fazer um curta de animação sobre sua vida e, de forma mais ampla, as lutas pelas quais a comunidade Sikh tem passado.

O que você espera que o filme alcance?

RW: Em uma entrevista recente, nosso incrível produtor executivo, Vikas Khanna, deu uma bela resposta para essa pergunta. Ele disse: “Acredito que a resposta ao ódio não pode ser o ódio”. Com os tempos difíceis que enfrentamos neste momento em todo o mundo, penso que agora, mais do que nunca, é o momento perfeito para ganharmos maior compreensão, empatia e compaixão por aqueles que nos rodeiam.

Vishavjit Singh em sua roupa de Capitão América. Imagem via Kickstarter

Contra: Passei anos viajando pelo país visitando escolas, empresas e agências governamentais para compartilhar minha história e criar um espaço para conversas sobre identidade, preconceito, vulnerabilidade e poder transformador da arte. Espero que, ao amplificar esta mensagem através de um filme de animação, possamos encorajar outros a fazerem o mesmo com a sua história.

Espero que este filme abra portas para que as histórias mais sub-representadas e mal representadas sejam compartilhadas na mídia, no cenário cultural e de entretenimento americano.



RW: Infelizmente, especialmente desde o 11 de Setembro, os turbantes e as barbas têm sido vilanizados e retratados como antiamericanos nos meios de comunicação social. O Capitão América Sikh desafia esses estereótipos de uma forma alegre, criativa e familiar. Nossa esperança é que essa imagem fique com as pessoas e que elas sejam capazes de sair com maior empatia por todos os americanos que, como diz Vishavjit, “parecem um pouco diferentes”.

O que foi mais gratificante até agora, agora que o público viu o filme?

Contra: Ouvir feedback de pessoas de diversas origens sobre as conexões que encontram com minha história.

RW: É extremamente emocionante trabalhar com Vishavjit em um projeto tão histórico. Nunca uma história Sikh americana atingiu este nível de proeminência. Com tão pouca representação na mídia, é emocionante termos o privilégio de apresentar a tantas pessoas pela primeira vez a bela religião e trabalho de Vishavjit.

Como este filme retrata os personagens Sikh de maneira diferente de outras mídias?

Contra: Grande parte da mídia Sikh que vi foi criada por Sikhs para Sikhs. Este filme é destinado a pessoas que talvez tenham tido pouca ou nenhuma experiência com os Sikhs. Ele foi criado pensando no público nacional e conta uma história que é compreensível para muitos americanos, não apenas para os sikhs.

Uma foto de “American Sikh” retratando Vishavjit Singh como seu personagem Capitão América. Imagem via Kickstarter

Uma foto de “American Sikh” retratando Vishavjit Singh como seu personagem Capitão América. Imagem via Kickstarter

Quais foram alguns dos maiores desafios para organizar essa história?

Contra: Como a animação era extremamente cara, tivemos muitas idas e vindas para restringir os poucos capítulos principais da minha vida para contar a história mais convincente e concisa. Havia 30 cortes diferentes do filme que testamos com amigos e familiares de Ryan que não sabiam nada sobre mim ou sobre o Sikhismo. Isso nos ajudou a escolher os momentos mais impactantes. Mas há alguns momentos e experiências comoventes que não chegaram à versão final do filme que normalmente incluo na minha história de vida.

Você já duvidou que a animação era o meio certo?

Contra: Sabíamos que há duas grandes tragédias que fazem parte desta história – o massacre genocida de Sikhs na Índia em 1984, ao qual sobrevivi, e a onda de crimes de ódio/preconceito pós-11 de Setembro, que teve como alvo muitos Sikhs, incluindo eu. Um dos principais motivos pelos quais escolhemos a animação foi que ela nos permitiu mostrar essas tragédias sem sobrecarregar o espectador.



RW: Não queríamos que o tom focasse muito na tragédia, mas sim deixar o público inspirado e encorajado no final.

Onde você vai daqui?

Contra: O “Sikh Americano” teve uma jornada incrível no circuito de festivais de cinema. Sempre quisemos que este filme fosse acessível ao público americano e global. Ryan e eu também estamos escrevendo propostas para filmes e séries completos. Adoraríamos contar uma história americana mais abrangente com um personagem principal Sikh.

RW: Estamos interessados ​​em trabalhar juntos novamente em um projeto mais longo e ambicioso com um personagem principal Sikh. Queremos fazer dos personagens Sikh uma parte da paisagem cultural mais ampla que vemos em todos os meios de comunicação – não apenas exclusivamente nas histórias Sikh.

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