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Pastores dos EUA lutam contra o esgotamento pós-pandemia. Pesquisa mostra que metade considerou desistir desde 2020

Esgotamento pós-pandemia está em níveis preocupantes entre o clero cristão nos EUA, levando muitos a pensar em abandonar os seus empregos, de acordo com uma nova pesquisa nacional.

Mais de 4 em cada 10 clérigos pesquisados ​​no outono de 2023 consideraram seriamente deixar suas congregações pelo menos uma vez desde 2020, quando a pandemia de COVID-19 começou, e mais da metade pensaram seriamente em deixar o ministério, de acordo com a pesquisa divulgada quinta-feira por o Instituto Hartford para Pesquisa Religiosa.

Cerca de um décimo dos clérigos relatam ter tido estes pensamentos frequentemente, de acordo com a pesquisa, realizada como parte do projeto de pesquisa do instituto, Explorando o Impacto da Pandemia nas Congregações.

As elevadas taxas de ministros que consideram abandonar o cargo reflectem o “trauma colectivo” que tanto o clero como os congregantes têm experimentado desde 2020, disse o director do instituto, Scott Thumma, investigador principal do projecto.

“Todo mundo passou por luto, trauma e mudança”, disse ele. Muitos membros do clero, em respostas abertas ao seu inquérito, citaram a diminuição da frequência, o declínio das taxas de voluntariado e a resistência dos membros a novas mudanças.

“Estou exausto”, disse um pastor citado pelo relatório. “As pessoas se afastaram da área e há menos pessoas novas, mais distantes e mais lentas para se envolver. Nossos voluntários regulares estão cansados ​​e sobrecarregados.”

Algumas dessas lutas são tendências que antecedem muito a pandemia. A frequência média presencial tem diminuído constantemente desde o início do século, afirma o relatório, e com menos participantes mais jovens, a idade típica dos fiéis está a aumentar. Após um aumento na inovação na era da pandemia, os fiéis estão menos dispostos a mudar, disse a pesquisa.

As razões para o esgotamento do clero são complexas e precisam de ser compreendidas em contextos mais amplos, disse Thumma.

“Muitas vezes o foco da atenção está apenas na congregação, quando na verdade também deveríamos estar pensando nessas coisas mais amplas”, disse ele. Um pastor e os fiéis, por exemplo, podem ficar frustrados uns com os outros quando o contexto mais amplo é que eles estão numa cidade rural em dificuldades que está a perder população, disse ele: “Isso tem um efeito no voluntariado. Tem efeito no envelhecimento. Isso afeta o tipo de possibilidade que você tem de crescer.”

Cerca de um terço dos clérigos entrevistados estavam a considerar abandonar completamente a sua congregação e o ministério, com quase outro terço a considerar uma ou outra.

A maioria do clero relatou conflito em suas congregaçõesmas aqueles que consideraram abandonar as suas igrejas relataram isso em níveis ainda mais elevados e também eram menos propensos a sentirem-se próximos dos seus fiéis.

Aqueles que pensavam em abandonar totalmente o ministério eram mais propensos a ser pastores de igrejas mais pequenas e aqueles que trabalham sozinhos, em comparação com aqueles que trabalham em equipas maiores e em igrejas maiores.

O clero protestante tradicional era o mais propenso a pensar em desistir, seguido pelos protestantes evangélicos, enquanto os padres católicos e ortodoxos eram os menos propensos a considerar a saída.

As percentagens de clérigos que pensam em desistir são mais elevadas do que em dois inquéritos anteriores realizados pelo instituto em 2021 e na primavera de 2023, embora seja difícil comparar diretamente esses números porque os inquéritos anteriores mediam períodos de tempo mais curtos desde 2020.

As notícias não são de todo sombrias. A maioria dos clérigos relatam boa saúde física e mental – embora um pouco menos se estiverem pensando em deixar suas congregações ou ministério – e é mais provável que os clérigos tenham aumentado do que diminuído várias práticas espirituais desde o início da pandemia.

Os resultados baseiam-se num inquérito realizado no outono de 2023 a cerca de 1.700 membros do clero cristão de mais de 40 denominações, incluindo entidades protestantes, católicas e ortodoxas.

A pesquisa ecoa pesquisas semelhantes pós-pandemia. Um Pew Research Center de 2023 encontrou uma diminuição naqueles que relataram pelo menos uma frequência mensal ao culto presencial, com Igrejas protestantes negras foi o mais afetado.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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