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Por que estou obcecado por uma história antiga sobre sapos gigantes

(RNS) – Se você é judeu – e, francamente, mesmo que não seja – pense na última vez que participou de um Seder de Páscoa.

Você se lembrará daquele momento no Seder quando chegou a hora de recitar as pragas que caíram sobre a terra do Egito. Muitos judeus sabem a lista de cor: barragemsangue; tzfardeasapos; Kinimgafanhotos …

Assim vai. Recitamos cada praga e, ao fazê-lo, derramamos uma gota de vinho nos nossos pratos para simbolizar a diminuição da nossa alegria pela queda dos nossos inimigos.

Mas espere um momento.

Nós sempre traduzimos tzfardea como “sapos”, mas isso não é exatamente correto.

O versículo do Êxodo que sai da nossa porção da Torá para este Shabat é o seguinte: Va-taal ha-tzfardea vatkas et eretz Mitzrayim – literalmente, “E o sapo surgiu e cobriu toda a terra do Egito”.

Não deveria ter dito tzfardayim – sapos – como em muitos sapos? Não é assim que sempre imaginamos e como sempre imaginamos? Não foi uma praga de sapos?

Não, não era “sapos,” mas “sapo.”

Deixe-me apresentar uma antiga interpretação rabínica, que é encantadora ou monstruosa.

“Rabino Elazar disse: No início, era um sapo, e ele gerou e encheu toda a terra do Egito com sapos.” (Talmud, Sinédrio 67b).

Deixe-me explicar como um rabino americano moderno interpretou essa interpretação – esse sapo que produziu muitos sapos.

Um dos maiores rabinos da história americana moderna foi Rabino Israel H. Levinthal.

Ele era o líder espiritual do Centro Judaico do Brooklyn durante as décadas de 1930 e 1940. Aqueles foram tempos de ouro para o Centro Judaico do Brooklyn. Seu majestoso edifício estava localizado na igualmente majestosa Eastern Parkway. Adorar no Centro Judaico do Brooklyn naquela época deve ter sido uma experiência inspiradora, porque na década de 1940 o cantor era o grande cantor de ópera. Richard Tucker.

Há pouco mais de 80 anos, o Rabino Levinthal pregou sobre como aquele sapo se tornou muitos sapos.

Estas são suas palavras:

Ninguém na América, ou em Inglaterra, excepto charlatões e bandidos desacreditados e proibidos, teria ousado há alguns anos defender abertamente a derrubada da democracia e da liberdade. Eles teriam temido a reação da opinião pública. Como explicaremos o súbito aparecimento em muitos setores de homens e mulheres, de alto nível na vida social e pública, que trairiam os ideais da democracia? O seu ódio pela democracia e por todo o pensamento liberal já existia antes, mas tinha sido reprimido, tinha sido mantido escondido; os portadores do ódio temiam a vergonha que teria sido amontoada sobre eles… Mas o único sapo apareceu, e ele grasnou sua mensagem venenosa, e eis que, dos esconderijos escuros, eles de repente se levantaram para ecoar o chamado que veio daquela garganta venenosa.

Deveria estar manifestamente claro a quem o Rabino Levinthal estava se referindo. O surgimento de muitas rãs foi uma metáfora para o surgimento do fascismo e do nazismo.

Se o Rabino Levinthal estivesse vivo hoje, ele poderia facilmente estar pregando sobre o potencial de tirania neste país – perigos que o historiador Timothy Snyder enumerou em seu best-seller do New York Times, “Sobre a tirania: vinte lições do século XX.”

Snyder compara as noções de patriotismo e nacionalismo. Suas palavras soam verdadeiras hoje:

Não é patriótico tentar sabotar as eleições americanas, nem reivindicar vitória após derrota. Não é patriótico tentar acabar com a democracia. Um nacionalista pode fazer todas estas coisas, mas um nacionalista não é um patriota… O nacionalismo é relativista, pois a única verdade é o ressentimento que sentimos quando contemplamos os outros. Como disse o romancista Danilo Kiš, o nacionalismo “não tem valores universais, estéticos ou éticos”. Um patriota, pelo contrário, quer que a nação viva de acordo com os seus ideais, o que significa pedir-nos que dêmos o nosso melhor.

A democracia falhou na Europa nas décadas de 1920, 1930 e 1940, e está a falhar não só em grande parte da Europa, mas em muitas partes do mundo hoje. É essa história e experiência que nos revela a gama obscura dos nossos futuros possíveis. Um nacionalista dirá que “isto não pode acontecer aqui”, o que é o primeiro passo para o desastre. Um patriota diz que isso pode acontecer aqui, mas que vamos impedir.

Mas me vejo recorrendo a ainda outra interpretação de tzfardea – aquele sapo.

O Rabino Elazar ben Azarya (não deve ser confundido com o Rabino Elazar anterior) disse: “Era um sapo; assobiou para os outros sapos e todos vieram atrás dele.” (Talmud, Sinédrio 67b)

Não foi um coaxar grande e ensurdecedor de um sapo gigantesco. Em vez disso, foi um assobio simples e silencioso. Até, talvez, um apito de cachorro.

As rãs escondidas apareceram e cobriram toda a terra. Os assobios são claros e muitas vezes nem aparecem como apitos de cachorro. Refiro-me, claro, às ocorrências quase diárias de anti-semitismo neste país.

O anti-semitismo tornou-se viral, pois é, de facto, um vírus que se espalha pelo corpo político, especialmente quando o sistema imunitário de uma sociedade entra em colapso.

Qual é a resposta a um vírus?

Outro tipo de vírus.

Uma palavra que também começa com as letras VIR.

Um vírus de virtude, de responsabilidade pessoal, de responsabilidade comunitária e de testemunho moral.

Até hoje, o COVID-19 ainda está bastante presente entre nós. Quase três anos depois, não diminuiu, embora em muitos casos a sua gravidade tenha diminuído. É como se tivéssemos passado de um vírus biológico para um vírus social – o ódio aos judeus – sem um momento de trégua.

Durante os primeiros dias do COVID-19, havia uma canção popular israelense, escrita pelo grande Chava Alberstein: “Rikma Enoshit Achat”, “Uma Tapeçaria Humana.”

Todos nós somos uma tapeçaria humana,

e se um de nós morre, algo dentro de todos nós morre,

e ainda assim algo de cada pessoa permanece dentro de nós.

Se ao menos soubéssemos como acalmar o ódio…

Em hebraico a palavra rikma é “tapeçaria” ou “bordado”.

Mas rikma também é uma palavra para tecido humano.

Espiritualmente e fisicamente, todos fazemos parte do mesmo corpo humano.

À medida que nos aproximamos do que teria sido o 95º aniversário do Rev. Martin Luther King Jr., vamos revisar estas palavras de seu “Carta da prisão de Birmingham“:

“Estamos presos numa rede inescapável de mutualidade, amarrados numa única peça de destino. Qualquer coisa que afeta um diretamente, afeta todos indiretamente … “

Porque as lições da história são abundantemente claras.

Sim, um sapo pode produzir muitos sapos.

E sim: um único sapo pode assobiar, e esse assobio convencerá os outros sapos a saírem de seus esconderijos.

Por favor, aproveite meu novo livro – o primeiro livro a descrever o que é pós-outubro. 7 Como será o Judaísmo Americano – e como podemos restaurar a obrigação comunitária à vida judaica liberal. “Tikkun Ha'Am/Reparando Nosso Povo: Israel e a Crise do Judaísmo Liberal.”

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