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Por que o presidente Biden não iniciou a sua campanha em Gettysburg?

O presidente Joe Biden e a primeira-dama Jill Biden participam de uma cerimônia de coroação memorial no National Memorial Arch no Valley Forge National Historic Park em Valley Forge, Pensilvânia, 5 de janeiro de 2024. (AP Photo/Stephanie Scarbrough)

(RNS) – Não foi uma má ideia o presidente Joe Biden ir a Valley Forge para iniciar sua campanha de reeleição na sexta-feira (5 de janeiro).

Na véspera do terceiro aniversário da invasão do Capitólio dos EUA pelo MAGA, Biden procurou traçar o mais nítido contraste entre o “ataque” de Donald Trump à democracia e a sua própria defesa dela. “Se a democracia ainda é a causa sagrada da América é a questão mais urgente do nosso tempo”, Biden disse.

Mesmo que George Washington não tenha realmente chamado a democracia de uma causa sagrada em Valley Forge, como afirmou Biden, é improvável que os Estados Unidos tivessem alcançado a independência como uma república democrática se o futuro primeiro presidente não tivesse treinado e reorganizado seu exército desorganizado lá no inverno e primavera de 1778. Valley Forge é, portanto, um local sagrado no que veio a ser conhecido como a religião civil americana.

Na verdade, não foi irrelevante para o início da campanha de Biden que a Pensilvânia seja um daqueles estados indecisos que determinarão o resultado das eleições em novembro.

Ainda assim, 160 quilômetros a oeste de Valley Forge, também na Pensilvânia, há outro local ainda mais sagrado onde o dia 6 de janeiro ressoa mais alto. O Parque Militar Nacional de Gettysburg comemora não apenas a vitória crítica do Exército da União sobre a rebelião do Sul, mas também o mais famoso endosso ao experimento americano já dado por um presidente, o de Abraham Lincoln. Endereço de Gettysburg.

Falando quatro meses após a batalha na inauguração do cemitério militar de Gettysburg, em 19 de novembro de 1863, Lincoln declarou que os soldados que morreram haviam “consagrado” o campo de batalha para que “esta nação, sob Deus, tenha um novo nascimento de liberdade”. , e que o governo do povo, pelo povo, para o povo, não pereça da terra.”

Fale sobre a democracia como uma causa sagrada!

O general Alexander Webb (no cavalo branco) lidera o ataque da União durante a Batalha de Gettysburg. Parte da pintura do Ciclorama da Batalha de Gettysburg no Parque Militar Nacional de Gettysburg. (Foto do Serviço Nacional de Parques/Creative Commons)

O general Alexander Webb (no cavalo branco) lidera o ataque da União durante a Batalha de Gettysburg. Parte da pintura do Ciclorama da Batalha de Gettysburg, do artista Paul Philippoteaux, no Parque Militar Nacional de Gettysburg. (Foto do Serviço Nacional de Parques/Creative Commons)

Lincoln também enfatizou que era “para nós, os vivos”, sermos “dedicados aqui ao trabalho inacabado que aqueles que lutaram aqui avançaram tão nobremente até agora”. Quaisquer que sejam as maiores implicações desta declaração, faltando menos de um ano para as eleições presidenciais de 1864, foi também um discurso de campanha – um apelo do presidente republicano para continuar a guerra face aos apelos democratas à cessação imediata das hostilidades e aos apelos do próprio Lincoln. preocupação de que ele não seria reeleito.

No caso, é claro, Lincoln venceu a eleição com folga, embora então, como agora, a Pensilvânia fosse um estado indeciso e ele vencesse por apenas 3,5 pontos percentuais.

Dados todos os paralelos, imagino que houve quem na Casa Branca instou Biden a fazer o seu discurso em Gettysburg – a associar-se e à sua causa a Lincoln e não a Washington. Na verdade, ele acenou com a cabeça para a Guerra Civil quando falou sobre “a multidão que atacou o Capitólio, agitando bandeiras de Trump e bandeiras confederadas”.

Mas ele não foi para Gettysburg e não é difícil entender por quê.

Para começar, nenhum presidente deveria arriscar colocar as suas palavras contra a prosa imortal de Lincoln.

Mais importante ainda, equiparar a insurreição de 6 de Janeiro (ou, mais precisamente, a insurreição pós-eleições de 2020) à Guerra Civil é uma faca de dois gumes. Por um lado, classifica a insurreição e o seu protagonista como antiamericanos. Por outro lado, a sua escala muito menor convida os críticos a minimizar a sua importância. Além disso, com eleitores a atrair na Virgínia, Carolina do Norte, Geórgia e Florida, será que Biden realmente quer ser visto como alguém que está a travar novamente a guerra entre os Estados?

Finalmente, há a questão da Secção 3 da 14ª Emenda que proíbe os rebeldes que prestaram juramento de apoiar a Constituição de ocupar novamente cargos – aprovada após a Guerra Civil para manter afastados do governo antigos funcionários públicos que apoiavam a Confederação. Se Biden pensa que isso se aplica ao seu antecessor, ele evitou dizê-lo diretamente.

Depois que a Suprema Corte do Colorado considerou Trump inelegível para o cargo de acordo com a Seção 3 no mês passado, Biden contado Para um repórter, “não havia dúvida” de que ele era responsável por apoiar uma insurreição. “É evidente”, ele continuou. “Você viu tudo. Agora, quer a 14ª Emenda se aplique, deixarei o tribunal tomar essa decisão.”

Talvez não por coincidência, o Supremo Tribunal dos EUA anunciou a revisão do caso Colorado na véspera de 6 de Janeiro, quando Biden fazia o seu discurso de campanha em Valley Forge. Se ele tivesse dado em Gettysburg, pareceria estar colocando o polegar na balança com mais força.

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