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Ser rico é ruim para sua alma? Sim, mas não pelo motivo que você espera

(RNS) — Há quase sete anos, desde que o vi pela primeira vez no The Washington Post, o título ficou na minha cabeça: “Ser rico destrói sua alma: costumávamos saber disso”.

O que se seguiu foi um artigo de opinião tour de force escrito por dois estudiosos de estudos religiosos da Universidade da Virgínia que consideraram os princípios da filosofia antiga e da teologia cristã e o que eles tinham a dizer sobre a saúde espiritual daqueles que adoravam no altar de Mammon.

Fazendo um contraste pungente entre o que a riqueza fez à alma de Donald Trump e o voto de pobreza feito e vivido pelo Papa Francisco, o professor da UVA Charles Mathewes e seu co-autor, Evan Sandsmark (que desde então se tornou coordenador de publicações na da Academia de Religião Americana), citou estudo após estudo mostrando que as vidas dos ricos são piores do que as vidas daqueles que não o são.

Entre outras coisas, os ricos doam proporcionalmente menos à caridade, são piores sonegadores de impostos e demonstram menos compaixão pelas pessoas que sofrem. Alguns estudos sugerem que o simples facto de estar perto de pessoas ricas pode tornar as pessoas normais menos dispostas a partilhar com outras pessoas – um poder que os autores compararam ao efeito do Anel de Sauron em termos da sua capacidade de mudar aqueles que estão expostos.



O artigo me impressionou tanto que mencionei isso em meu 2019 livro, “Resistir à cultura descartável”, como um exemplo clássico de como o capitalismo de consumo afecta não apenas aqueles que são explorados por ele, mas, de uma certa perspectiva (mesmo quando o inferno é deixado de fora da equação), pode até ser pior para os perpetradores. Contribuiu enormemente para o meu argumento de que a nossa cultura consumista do desperdício tem efeitos não económicos graves e palpáveis, levando ao recurso ao aborto, ao suicídio assistido e até à forma como tratamos os animais nas explorações industriais.

A ideia dos ricos promovendo a cultura do descartável me veio à mente novamente quando vi o filme de Jennifer Wilson teaser de mídia social por seu recente artigo na New Yorker: “Escrevi sobre a gentrificação do poliamor, os casamentos abertos em Park Slope e as pessoas que compartilharão seu amante, mas não sua riqueza”.

O artigo defende fortemente que a (chamada) “não monogamia consensual” se tornou corrente nos círculos de elite e ricos. A monogamia é vista como “sintoma da cultura da escassez”, enquanto casais abertos, casais e polículos representam “uma mentalidade orientada para a abundância”.

Mas, na verdade, é a monogamia que cria abundância, especialmente entre os mais vulneráveis. O quantidade de evidências pois a força estabilizadora da família tradicional – baseada num casamento permanente entre uma mãe e um pai – é tão esmagadora que o casamento monogâmico já deveria ser entendido como um direito humano para as crianças. Em vários aspectos, as comunidades economicamente vulneráveis ​​simplesmente não podem permitir-se a “mentalidade orientada para a abundância” dos ricos.

Os ricos há muito que estão dispostos a descartar aquilo que dá valor ao resto das nossas vidas se isso os tornar mais ricos. A empresa EctoLife está no meio de um plano de negócios concebido para “criar 30.000 bebês por ano” usando esperma e óvulos doados, para montar uma enorme fábrica de bebês, se ao menos conseguirem encontrar investidores.

O libertário CATO Institute, que resiste a quase todas as formas de tributação e gastos em programas sociais, recentemente defendeu a ideia de “úteros externos” em um contexto artigo sobre a infertilidade entre “povos mais velhos, do mesmo sexo e férteis”, dizendo que a tecnologia “pode um dia tornar-se avançada o suficiente para terceirizar o totalidade da gravidez, permitindo assim que muitas mulheres tenham filhos biológicos sem os riscos para a saúde, a dor ou outros inconvenientes físicos e psicológicos frequentemente associados à gravidez e ao parto.”

O eminente teólogo de Notre Dame John Cavadini apontou nas páginas do Church Life Journal recentemente que este conceito lembra estranhamente o que Aldous Huxley previu em seu romance distópico “Admirável Mundo Novo”.

À medida que a nossa cultura consumista e tecnocrática encontra cada vez mais formas de separar o sexo da procriação, também está empenhada em desvalorizar a outra função de validação dos nossos corpos: o trabalho. Hoje em dia, dificilmente se pode entrar na Internet sem encontrar uma história sobre inteligência artificial. Quase todos nestas peças parecem estar incomodados com a perspectiva do domínio futuro da IA, muitas vezes perguntando o que a IA fará para bons empregos de colarinho azul. Já existe um escondido epidemia de desemprego entre os homens dos EUA. A IA está preparada para tornar esse problema já ruim ainda pior.

Os únicos aparentemente despreocupados com a IA são os bilionários, que esperam a próxima revolução generativa da IA. alguns estão ligando trata-se de uma quarta revolução industrial – para criar “grandes ganhos”.



Isto é, claro, sem regulamento. Será que a nossa cultura pode ser levada a ver como a nossa mentalidade consumista deforma as nossas almas e nos coloca num caminho destrutivo? Tendo visto isto, podemos reunir vontade política para regular as nossas relações sociais tendo em conta a forma como afectam os mais vulneráveis? Oferecendo preferência pelos menos favorecidos entre nós? Para aqueles que são descartados como danos colaterais a serviço da cultura do consumo descartável?

Nas palavras imortais do Magic 8 Ball, “Os sinais apontam para não”. Pelo menos por enquanto. A história demonstra que as reações adversas podem formar-se e formam-se contra as culturas dominantes, especialmente quando essas culturas destroem as nossas almas de forma tão óbvia. À medida que avançamos para uma nova era em que os privilegiados enriquecem à custa dos pobres, tal reação é necessária agora mais do que nunca.



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