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Um novo épico bíblico, 'O Livro de Clarence', captura o lado político do messias

(RNS) – O diretor de cinema e produtor musical Jeymes Samuel, mais conhecido por seu trabalho como consultor musical em “O Grande Gatsby”, de Baz Luhrmann, relembrou em uma reunião ilustre de luminares negros de Hollywood sobre assistir “Jesus Christ Superstar” quando menino .

“E eu pensei, isso é legal, mas onde estão os negros? Como se o único negro em tudo isso fosse Judas! Isso arrancou risadas da multidão no David Geffen Theatre da Academy of Motion Pictures, que incluía Angela Bassett, o ícone da música soul Seal e o comediante Dave Chappelle, mas Samuel seguiu em frente. “É justo termos pelo menos um desses filmes em que possamos nos ver”, disse ele.

Samuel estava lá para apresentar um desses filmes: “The Book of Clarence”, uma comédia bíblica irreverente, produzida pelo astro do rap Jay-Z, que contraria décadas de narrativas bíblicas caiadas e obstinadas. O filme, escrito e dirigido por Samuel, sugere como a história de Jesus poderia ser contada de maneira muito mais convincente se fosse contada como a de Clarence.

Clarence, interpretado por LaKeith Stanfield, é um traficante do primeiro século que tenta provar que “não é ninguém”. Ele está mais interessado em provar isso para duas pessoas em sua vida – a mulher que ele ama e seu irmão gêmeo, Thomas, também interpretado por Stanfield, que por acaso é um dos 12 apóstolos de Jesus.



Em uma tentativa de chamar a atenção de Viridia, sua amada, Clarence entra em uma corrida de carruagem contra Maria Madalena (Teyana Taylor), pegando emprestado seu cavalo e veículo de um chefe da máfia local. Quando Clarence perde a corrida e também o cavalo e a carruagem, ele tem que conseguir muito dinheiro, milagrosamente rápido, para pagar sua dívida e preservar sua vida.

Pôster do filme “O Livro de Clarence”. (Imagem cortesia da Legendary Entertainment)

Clarence, um ateu, acha que pode salvar a sua pele, se não a sua alma, juntando-se ao gangue do seu irmão. Mas fazer com que alguém acredite em sua crença recém-descoberta é uma tarefa difícil. João Batista (David Oyelowo) dá um tapa nele, mas não compra o interesse de Clarence em se converter ao movimento de Jesus. Quando ele se candidata para se tornar o 13º apóstolo, os discípulos riem dele. Impedido de seguir o messias mais popular da cidade, ele resolve se tornar um.

A carreira de Clarence como falso messias apresenta alguns dos materiais mais convincentes do filme, sobre a realidade da ocupação romana na Palestina do século I e sobre as concepções terrenas de salvação que a sua presença inspira nos ocupados.

Nesta narrativa da história de Jesus, os judeus são uma população negra que vive sob o domínio branco imposto por centuriões armados que patrulham as ruas. A qualquer momento, um soldado pode parar um judeu que passa e exigir ver a identificação ou revistar o judeu em busca de contrabando. Quando Clarence é detido numa rusga de messias locais, o encontro ecoa os confrontos que provocaram as revoltas da era Black Lives Matter: os centuriões confundem objectos do quotidiano com armas enquanto afirmam temer pelas suas vidas, mesmo enquanto os suspeitos fogem. ausente deles.

Após o julgamento de Clarence, sua mãe, chorando na beira da estrada, grita: “Eles sempre levam nossos bebês!”

Samuel não é o primeiro a traçar paralelos entre a vida negra na América e a vida dos judeus colonizados no primeiro século. Estas cenas ecoam uma afirmação central da teologia da libertação negra: Deus é negro.

Quando James Cone, o mais famoso proponente da teologia negra da libertação, se atreveu a publicar estas palavras em 1969, estava a salientar que em Jesus de Nazaré Deus escolheu encarnar como uma vítima do poder imperial em vez de alguém que exercia o poder imperial. Embora “O Livro de Clarence” seja uma comédia, Samuels introduz em seu filme essa visão essencial, apresentando a teologia da libertação negra a públicos que talvez nunca tenham ouvido falar do trabalho de Cone.

A ideia de que Jesus fazia parte de uma pequena multidão de autoproclamados messias da época já apareceu em paródias bíblicas antes, de forma mais memorável talvez em “Life of Brian” de Monty Python. O facto de a salvação que prometeram ser a libertação política do domínio romano é ignorado por muitos americanos. O mundo antigo presumia que a divindade estava por trás da realidade política.

Pôncio Pilatos (James McAvoy), à esquerda, e Clarence (Lakeith Stanfield) em "O Livro de Clarence." (Foto © 2023 Legendary Entertainment/Moris Puccio)

Pôncio Pilatos (James McAvoy), à esquerda, e Clarence (LaKeith Stanfield) em “O Livro de Clarence”. (Foto © 2023 Legendary Entertainment/Moris Puccio)

A recusa da igreja moderna em fazer esta ligação entre o espiritual e o político afastou muitos cristãos (inclusive eu). Mas o mais importante é que ignora o que os antigos Judeus queriam dizer quando falavam de salvação: salvação da escravatura no Egipto, do exílio na Babilónia ou da chamada paz de Roma.



Portanto, embora Clarence não ressuscite os mortos, ele realiza um ato não menos profundo: ele secretamente dá o dinheiro que extorquiu de seus seguidores crédulos para libertar um grupo de escravos. Ao fazer isso, ele se condena à morte, já que aquele dinheiro era para saldar sua dívida. A maioria dos cristãos que conheci adora cantar sobre Jesus libertando os cativos, mas não acredito que ele escolheria libertar os escravizados. Clarence faz.

Na verdade, “O Livro de Clarence” não é um tratado teológico, e mesmo cristãos cultos podem ficar perplexos com o fato de Samuel incorporar histórias desconhecidas dos Evangelhos Gnósticos e elementos de realismo mágico. Contudo, seria errado interpretar a criatividade de Samuel como uma blasfêmia. Samuel é tão criativo com seu material de origem quanto os escritores do Novo Testamento foram com a Bíblia Hebraica.

Mas, na sua forma de chegar ao cerne do que o messias significa, o filme merece ficar ao lado de “A Paixão de Cristo”, e Samuel tornou-se alguém que crentes e descrentes vão querer assistir.

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