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A estrela da MLB, Wander Franco, pode deixar a República Dominicana em meio a acusações de exploração

Um juiz dominicano ordenou na sexta-feira a libertação condicional do shortstop do Tampa Bay Rays, Wander Franco, enquanto ele está investigado por acusações ele teve um breve relacionamento com uma menina de 14 anos e deu à mãe dela um carro pequeno e milhares de dólares em troca de seu consentimento, de acordo com documentos judiciais obtidos pela Associated Press.

O juiz disse que Franco tem permissão para deixar a República Dominicana, mas deve retornar uma vez por mês para se reunir com as autoridades.

Franco, que deveria ser libertado na manhã de sábado, não falou com os repórteres após o término da audiência.

Wander Franco
O shortstop do Tampa Bay Rays, Wander Franco, chega ao tribunal sob forte escolta em Puerto Plata, República Dominicana, em 5 de janeiro de 2024.

STR/AFP via Getty Images


O All-Star de 22 anos é acusado de exploração sexual comercial e lavagem de dinheiro. A mãe da menina, de 35 anos, enfrenta as mesmas acusações que Franco. A AP não nomeia a mulher para preservar a privacidade de sua filha.

Franco, que foi detido segunda-feira na província de Puerto Plata, no norte do país, não foi cobrado com quaisquer crimes. O juiz recebeu um documento de quase 600 páginas detalhando as evidências que os promotores reuniram durante uma investigação que durou um mês.

Os advogados do atleta não comentaram nada além de dizer que Franco estava “bem”.

Os promotores disseram que a investigação começou depois que receberam uma denúncia anônima em julho de 2023, proveniente de alguém que viu uma postagem na mídia aludindo ao relacionamento. A AP não conseguiu verificar a postagem denunciada.

As autoridades acusam Franco de ter tirado a menor de sua casa em Puerto Plata em dezembro de 2022 e de ter mantido um relacionamento de quatro meses com ela com o consentimento da mãe da menina.

Eles acusam Franco de enviar à mãe pagamentos mensais de US$ 1.700 durante sete meses e de comprar-lhe um carro “para permitir o relacionamento e deixá-la sair com ele para onde quisesse”, segundo o documento, que citava a menina.

A menina também foi citada como tendo dito que exigiu que um site de mídia digital local publicasse uma matéria sobre seu suposto relacionamento com o jogador de beisebol porque estava “cansada” de sua mãe, a quem ela acusou de pegar o dinheiro de Franco e não compartilhar nada. disso com ela.

Dias depois, Franco publicou um vídeo ao vivo alegando que se tratava de um esquema para extorquir dinheiro dele, afirma o documento.

Em setembro de 2023, as autoridades invadiram a casa da mãe da menina e apreenderam 800 mil pesos dominicanos (US$ 13.700), bem como US$ 68.500 que disseram ter sido encontrados escondidos atrás de uma moldura. Outra apreensão numa casa diferente encontrou um certificado de garantia de um banco local no valor de 2,1 milhões de pesos dominicanos (36 mil dólares) que, segundo eles, foi entregue por Franco para a “exploração comercial e sexual” da menina.

Além disso, eles apreenderam uma Suzuki Swift no valor de US$ 26.600, segundo o documento. As autoridades observaram que dias antes de o carro ser comprado, a mãe do adolescente tinha o equivalente a US$ 821 em sua conta bancária. A mãe também comprou uma propriedade em Puerto Plata no valor de US$ 36 mil, disseram.

As autoridades também afirmam que a mãe de Franco enviou dinheiro à mãe da menina, mas ela não foi acusada no caso, embora afirmem que ela se envolveu “para evitar vestígios de seu filho com o acusado”.

Franco chegou a um tribunal em Puerto Plata na manhã de sexta-feira e permaneceu em silêncio enquanto era escoltado por um grupo de jornalistas que o bombardeavam com perguntas. A mãe da menina, que trabalha em um banco local e usava óculos escuros, também não quis comentar enquanto era acompanhada até o tribunal.

Do lado de fora, um pequeno grupo de jovens jogadores dominicanos vestidos com trajes de beisebol se reuniram para apoiar Franco, carregando cartazes que diziam “Liberte Franco” e “Todos somos Franco”.

Franco estava tendo uma temporada All-Star antes de ser afastado dos gramados em agosto, quando as autoridades da República Dominicana começaram a investigar alegações de que ele mantinha um relacionamento com uma menor. A Liga Principal de Beisebol lançou sua própria investigação, colocando Franco na lista restrita em 14 de agosto, antes de transferi-lo para licença administrativa em 22 de agosto. Ambas as investigações estão em andamento.

Franco assinou um contrato de 11 anos de US$ 182 milhões em 2021. Seu salário no ano passado e neste ano é de US$ 2 milhões por temporada.

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