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A Rússia intensifica os seus ataques enquanto a Ucrânia alerta para a necessidade urgente de armas

A Ucrânia repeliu um ataque mecanizado do tamanho de um batalhão na sua frente oriental – o primeiro ataque desta escala em cinco meses – provando a resiliência das suas defesas, mas levantando preocupações de que a Rússia esteja a tornar-se cada vez mais ambiciosa à medida que se prepara para uma esperada grande ofensiva. .

O ataque no domingo supostamente incluiu três dúzias de tanques e uma dúzia de veículos de combate de infantaria, e atingiu perto de Tonenke, uma vila perto de Avdiivka, a cidade que a Rússia invadiu em 17 de fevereiro e tem avançando lentamente em direção ao oeste desde então. Um militar ucraniano relatou que um terço dos tanques e dois terços dos veículos de combate de infantaria foram destruídos.

“O início foi muito bom. Realizamos fogo combinado”, disse um Treinador russo das forças de assalto Storm-Z. “Nas abordagens subsequentes, que duraram até a hora do almoço, o fornecimento de fogo diminuiu para um escasso fogo de artilharia… e então começaram perdas significativas.”

No entanto, ele observou que o último grupo de veículos a entrar na luta não sofreu perdas, possivelmente indicando que as defesas locais ucranianas tinham sido esgotadas: “Arriscar-me-ia a sugerir cautelosamente que estas visitas regulares poderiam, em última análise, sobrecarregar as capacidades de ataque do inimigo”.

“Estamos tentando encontrar uma maneira de não recuar”, disse o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky disse David Ignatius, do Washington Post, em uma entrevista publicada dois dias antes da batalha.

“Se não houver apoio dos EUA, significa que não temos defesa aérea, nem mísseis Patriot, nem bloqueadores para guerra electrónica, nem munições de artilharia de 155 milímetros”, disse ele. “Significa que vamos voltar atrás, recuar, passo a passo, em pequenos passos.”

Cerca de 60,1 mil milhões de dólares em ajuda militar dos Estados Unidos que a administração de Joe Biden solicitou em dezembro passado foram paralisados ​​por um pequeno grupo de legisladores leais ao ex-presidente Donald Trump, que espera regressar ao poder nas eleições de novembro.

A Europa estava intervindo para cobrir algumas das carências. A Tcheco a iniciativa teria localizado um milhão de projéteis de artilharia em todo o mundo, que começariam a ser entregues à Ucrânia este mês; e França prometeu centenas de veículos blindados recondicionados.

O comandante-em-chefe ucraniano, Oleksandr Syrskii, disse Ukrinform que Avdiivka não teria caído se as entregas de ajuda militar ocidental tivessem sido mais constantes, e que a contra-ofensiva ucraniana que recuperou grande parte de Kharkiv e Kherson em Setembro de 2022 teria sido mais sustentada.

Ele disse que os soldados ucranianos estavam em menor número e com menos armas numa proporção de 6:1, mas, apesar disso, os russos estavam sofrendo perdas surpreendentes – 570 tanques, 1.430 veículos blindados e 1.680 sistemas de artilharia apenas nos últimos dois meses – graças a mudanças nas táticas que otimizaram recursos disponíveis.

A Rússia avança lentamente

Embora as forças ucranianas tivessem conseguido em grande parte estabilizar a linha da frente após a queda de Avdiivka a Ucrânia não estava preparada para impedir outra grande ofensiva russa Zelensky disse à emissora norte-americana CBS. “Às vezes, os parceiros ficam muito felizes por termos estabilizado a situação”, disse Zelenskyy. “Não, eu digo que precisamos de ajuda agora.”

E essa estabilização não é 100% sólida. As forças russas continuaram a fazer avanços marginais.

A maioria deles ocorreu no bairro de Avdiivka. Apesar da derrota no domingo, eles obtiveram ganhos marginais a oeste de Tonenkee foram fotografados nos assentamentos de Semenivka e Berdychi, ambos a noroeste de Avdiivka, na segunda e terça-feira.

Ao sul, avançaram para o assentamento de Novomykhailivkaa sudoeste da cidade de Donetsk, em 27 de março. E no extremo norte da frente, em Luhansk, eles começaram a se infiltrar Bilohorivka na terça-feira.

Ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu gabou-se numa teleconferência na terça-feira com militares que as forças russas ganharam 403 km2 desde o início do ano. O Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, estimou o número em 305 quilómetros quadrados desde 1 de Janeiro, e num total de 505 quilómetros quadrados – cinco vezes o tamanho de Paris – desde que as forças russas partiram para a ofensiva em Outubro.

Rússia tenta derrubar a indústria ucraniana

A Rússia tem como alvo as centrais eléctricas da Ucrânia e, na semana passada, começou a bombardear hidrelétrica centrais elétricas, além de usinas termelétricas. A Central Hidroeléctrica de Kaniv, 80 km a sudeste de Kiev, e a Central Hidroeléctrica de Dnister, 300 km a sudoeste de Kiev, a norte da fronteira com a Moldávia, estão entre os principais alvos.

O barragem O número de drones e mísseis que visavam estas barragens e outras infra-estruturas era enorme: 60 drones Shahed concebidos pelo Irão e 37 mísseis de vários tipos. A Ucrânia conseguiu derrubar 58 drones e 26 mísseis, mas Zelensky enfatizou a necessidade de maior defesa aérea. “É necessário reabastecer os suprimentos mais rapidamente”, afirmou. Zelenskyy disse ao Washington Post que a munição de defesa aérea estava acabando e CBS que a Ucrânia poderia bloquear os seus céus para ataques russos com mais cinco a sete baterias Patriot.

“A gama de resultados possíveis, do mais vantajoso ao mais perigoso, é muito ampla e assim permanecerá até que fique claro se os EUA retomarão o apoio militar”, disse o ISW.

A outra grande variável, dizia, era a mão-de-obra ucraniana e, na terça-feira, Zelenskyy assinado em lei um projeto de lei há muito aguardado que reduz a idade de recrutamento de 27 para 25 anos. Espera-se que o projeto arrecade até meio milhão de novos soldados para a Ucrânia, embora Syrski disse que uma rotação mais eficiente da mão de obra existente tornou desnecessária essa escala de recrutamento.

A Rússia também atingiu um novo marco em 22 de março, quando destruiu completamente uma das maiores centrais térmicas de Kharkiv. “Todas as unidades foram destruídas” no Zmiivska central eléctrica disse o seu operador, Tsentrenergo. “O grau de destruição é diferente.”

Ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, Dmytro Kuleba disse que a Rússia lançou 140 drones e 190 mísseis contra infraestruturas civis longe das linhas de frente em apenas uma semana, de 18 a 24 de março. O ministro da defesa francês, Sebastien Lecornu disse que seu país forneceria mísseis terra-ar Aster 30 para fortalecer a defesa aérea.

Ucrânia revida

A resposta da Ucrânia tem sido atacar a infra-estrutura energética russa – especificamente as refinarias de petróleo – e na terça-feira um drone ucraniano atingiu o Taneko refinaria no Tartaristão, a terceira maior instalação de refino da Rússia, a mais de 1.000 km (600 milhas) da fronteira com a Ucrânia. Chefe do Tartaristão Rustam Minnikhanov alegou que “nenhum dano sério” foi causado, mas Reuters relataram que o drone atingiu uma unidade central de refino e reduziu a capacidade da planta pela metade.

No mesmo ataque, a Ucrânia também atingiu um dormitório no Politécnico de Alabuga, que é alegadamente utilizado para construir drones Shahed. Militares ucranianos inteligência (GUR), que conduziu a greve, disse que houve “destruição significativa das instalações de produção”.

O vice-chefe do GUR, Vadym Skibitskyi, previu que a Rússia interromperia seus ataques com mísseis contra a Ucrânia depois de mais duas ou três ondas de ataques, a fim de reabastecer os estoques.

“A Rússia tem cerca de 950 mísseis de alta precisão de nível operacional-estratégico e estratégico com um alcance de mais de 350 quilómetros. Observamos uma tendência de que eles, via de regra, tentem manter seus estoques no nível de pelo menos 900 mísseis”, Skibitskyi disse.



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