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Atirador em tiroteio racista em massa em Buffalo enfrentará pena de morte

Payton Gendron assassinou 10 negros em um supermercado no estado de Nova York em 2022.

Os promotores federais dos Estados Unidos buscarão a pena de morte contra Payton Gendron, um supremacista branco que assassinou 10 negros durante uma violência transmitida ao vivo em um supermercado no estado de Nova York.

Gendron, de 20 anos, já cumpre pena de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional, depois de se declarar culpado de acusações estaduais de assassinato e terrorismo doméstico motivado pelo ódio no ataque de 2022 em Buffalo.

Num aviso anunciando a decisão de pedir a pena de morte, Trini Ross, procuradora dos EUA para o oeste de Nova Iorque, escreveu que Gendron selecionou o supermercado “para maximizar o número de vítimas negras”.

O aviso citava uma série de factores para a decisão, incluindo o planeamento substancial que levou ao tiroteio e a decisão de visar pelo menos uma vítima que era “particularmente vulnerável devido à idade avançada e à enfermidade”.

Em 14 de maio de 2022, Gendron, então com 18 anos, dirigiu de sua cidade natal, Conklin, a mais de 322 km (200 milhas) de distância, vestindo uma armadura pesada e empunhando um rifle de assalto AR-15.

Segundo os promotores, ele atirou em quatro pessoas no estacionamento, três delas mortas, antes de entrar no supermercado. Gendron também usou um capacete com uma câmera de vídeo acoplada e transmitiu ao vivo o ataque de dois minutos na plataforma Twitch.

Os mortos, com idades entre 32 e 86 anos, incluíam oito clientes, o segurança da loja e um diácono da igreja que levava os clientes de e para a loja com suas compras. Três pessoas ficaram feridas, mas sobreviveram.

Na sexta-feira, após uma audiência com os procuradores federais, familiares das vítimas expressaram opiniões divergentes sobre se achavam que os procuradores deveriam prosseguir com a pena de morte.

“Não estou necessariamente desapontado com a decisão… Teria ficado mais satisfeito saber que ele teria passado o resto da vida na prisão cercado pela população de pessoas que tentou matar”, Mark Talley, cujo filho de 63 anos a velha mãe Geraldine Talley foi morta por Gendron, disse à Associated Press.

“Eu preferiria que ele passasse o resto da vida na prisão sofrendo todos os dias”, acrescentou.

Vários outros familiares das vítimas saíram sem falar.

Penas de morte nos EUA

Desde que o presidente dos EUA, Joe Biden, chegou ao poder, há quatro anos, o Departamento de Justiça tornou os casos federais de pena de morte uma raridade.

Biden, um democrata, prometeu durante a sua campanha apoiar uma legislação para acabar com a pena de morte.

Posteriormente, sob a liderança do procurador-geral Merrick Garland, o Departamento de Justiça permitiu a continuação de dois processos penais e desistiu de prosseguir com a morte em mais de duas dúzias de casos. Garland também instituiu uma moratória sobre as execuções federais em 2021, enquanto se aguarda uma revisão dos procedimentos.

Embora a moratória não impeça os promotores de buscarem sentenças de morte, o Departamento de Justiça o fez com moderação.

Buscou com sucesso a pena de morte para um atirador anti-semita que assassinou 11 pessoas em uma sinagoga de Pittsburgh, que havia sido autorizada como caso de pena de morte antes de Garland se tornar procurador-geral.

No ano passado, avançou com um esforço para obter a sentença de morte contra um homem que matou oito pessoas numa ciclovia de Nova Iorque, embora a falta de um júri unânime tenha significado que o processo resultou numa pena de prisão perpétua.

Mas o Departamento de Justiça recusou-se a aplicar a pena de morte noutros assassinatos em massa.

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