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Aves de rapina africanas mostram sinais de colapso populacional, dizem pesquisadores

As aves de rapina africanas que caçam durante o dia enfrentam uma crise de extinção, com a diminuição das populações entre dezenas de espécies de aves de rapina, afirmaram investigadores num estudo publicado quinta-feira.

Os pesquisadores usaram dados dos últimos 40 anos para analisar as populações de 42 das 106 espécies de aves de rapina do país, escreveram eles no revista Nature Ecologia e Evolução. Quase 90% das espécies estudadas sofreram declínios populacionais.

“A África está numa encruzilhada em termos de salvar as suas magníficas aves de rapina”, disse o Dr. Darcy Ogada, um dos autores do estudo, num comunicado. Comunicado de imprensa. “Em muitas áreas vimos estas espécies quase desaparecerem.”

Ogada, diretor do programa para África do The Peregrine Fund, alertou que o pássaro-secretário – uma das aves de rapina mais emblemáticas do continente – está à beira da extinção.

Retrato do secretário, Parque Nacional Masai Mara, Quênia, África
Retrato do secretário, Parque Nacional Masai Mara, Quênia, África.

Leonardo Mangia/REDA&CO/Grupo Universal Images via Getty Images


“Não existe uma ameaça única que coloque estas aves em perigo, é uma combinação de muitas ameaças causadas pelo homem”, disse Ogada. “Em outras palavras, estamos vendo mortes causadas por mil cortes”.

Vários tipos de abutres, águias, peneireiros, urubus e falcões estão entre os que estão em risco.

As aves de rapina em África foram prejudicadas pela conversão de habitats arborizados em terras agrícolas.

“Desde a década de 1970, extensas áreas de floresta e savana foram convertidas em terras agrícolas, enquanto outras pressões que afectam as aves de rapina africanas também se intensificaram”, disse o autor do estudo e professor da Universidade de St Andrews, Dr. Phil Shaw, num comunicado de imprensa.

Shaw também apontou para o crescimento da população humana do país. África tem a taxa mais elevada de crescimento populacional entre as principais áreas, com a população na África Subsaariana projetada para duplicar até 2050, de acordo com as Nações Unidas.

Não é apenas a África que enfrenta o declínio das populações de aves. Num estudo de 2019, os cientistas disseram que os EUA e o Canadá perderam 29% da sua populações de aves – totalizando quase 3 bilhões de aves. Nesse mesmo ano, os cientistas alertaram que em todo o mundo, 1 milhão de espécies de plantas e animais estavam em risco de extinção.

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