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Bangladesh conta votos em eleições de baixa participação boicotadas pela oposição

As autoridades eleitorais de Bangladesh estão contando os votos depois que uma polêmica votação, repleta de violência e boicotada pela oposição, garante o quarto mandato consecutivo à primeira-ministra Sheikh Hasina.

Os bangladeshianos mantiveram-se, em grande parte, afastados da votação de domingo, uma vez que os sinais iniciais sugeriam uma baixa participação, apesar dos relatos generalizados de incentivos e castigos destinados a reforçar a legitimidade da votação.

“A contagem dos votos começou”, disse o porta-voz da comissão eleitoral, Shariful Alam. Os resultados são esperados já na manhã de segunda-feira.

A participação foi de 27,15 por cento às 15h00 (09h00 GMT), uma hora antes do encerramento das urnas, disse a comissão eleitoral, em comparação com uma participação geral de mais de 80 por cento nas últimas eleições em 2018.

A votação foi cancelada em três centros devido a irregularidades, disse Jahangir Alam, secretário da comissão.

O observador eleitoral independente e ativista da sociedade civil Badul Alam Majumder disse à Al Jazeera que não considerou a votação uma “eleição adequada”.

“Tem uma participação muito baixa – provavelmente a mais baixa que já vi na minha vida”, disse ele, acrescentando que a sua organização não monitorizou oficialmente a votação este ano.

Hasina, de 76 anos, apelou aos cidadãos para que votassem e mostrassem a sua fé no processo democrático, qualificando o principal partido da oposição, o Partido Nacionalista do Bangladesh (BNP), de “organização terrorista”.

Acompanhada pela filha e outros familiares, Hasina votou no City College da capital Dhaka minutos após o início da votação.

“Bangladesh é um país soberano e o povo é o meu poder”, disse ela depois de votar, acrescentando que espera que o seu partido ganhe o mandato do povo, o que lhe daria um quinto mandato desde 1996.

“Estou tentando o meu melhor para garantir que a democracia continue neste país.”

O BNP, cujas fileiras foram dizimadas por prisões em massa, convocou uma greve nacional de dois dias até domingo, instando as pessoas a não participarem no que chamou de eleições “farsas”.

O chefe do BNP, Tarique Rahman, falando da Grã-Bretanha, onde vive no exílio, disse estar preocupado com o preenchimento de urnas.

“Temo que a comissão eleitoral possa aumentar a participação eleitoral usando votos falsos”, disse ele à agência de notícias AFP.

Hasina recusou no ano passado as exigências do BNP para renunciar e permitir que uma autoridade neutra conduzisse as eleições, acusando a oposição de instigar protestos antigovernamentais que abalaram a capital desde o final de outubro e mataram pelo menos 14 pessoas.

Grupos de direitos humanos alertaram sobre o governo virtual de partido único da Liga Awami de Hasina no país do sul da Ásia com 170 milhões de habitantes, após o boicote do BNP e de alguns aliados menores.

Tanvir Chowdhury, correspondente da Al Jazeera em Dhaka, disse que havia “falta de interesse e entusiasmo” entre as pessoas.

“A cidade é tranquila e sombria. Ninguém quer falar livremente diante das câmeras. As pessoas estão dizendo extraoficialmente que tudo isso é muito previsível. Não é uma eleição inclusiva.”

Interactive_Bangladesh_elections_Líderes rivais

Pelo menos quatro pessoas morreram na sexta-feira em um incêndio em um trem de passageiros que o governo chamou de incêndio criminoso. Várias cabines de votação, escolas e um mosteiro budista foram incendiados dias antes da votação.

Uma pessoa em Munshiganj, ao sul da capital Dhaka, foi morta a golpes de faca na manhã de domingo, disse o chefe da polícia distrital, Mohammad Aslam Khan, acrescentando que não está claro se o assassinato estava relacionado com violência política.

A polícia do distrito de Chandpur, a cerca de 110 quilómetros de Dhaka, disparou gás lacrimogéneo para dispersar apoiantes do BNP que bloquearam estradas para perturbar a votação e atiraram pedras contra as forças de segurança, disse o chefe da polícia distrital, Saiful Islam.

Apoiadores da Liga Awami e candidatos independentes entraram em confronto em alguns distritos, em meio a alegações de que quadros do partido no poder estavam enchendo boletins de voto lacrados nas urnas, informou a mídia local.

O Bangladesh destacou cerca de 800.000 forças de segurança para proteger os locais de votação e as tropas foram mobilizadas em todo o país para ajudar na manutenção da paz.Interactive_Bangladesh_elections_Elections em resumo

Cerca de 120 milhões de eleitores escolheram entre cerca de 2.000 candidatos para 300 assentos parlamentares eleitos directamente. Existem 436 candidatos independentes, o maior número desde 2001.

O BNP, da oposição, com os seus principais líderes na prisão ou no exílio, afirma que a Liga Awami apoiou candidatos “fictícios” como independentes para tentar fazer com que as eleições parecessem credíveis, uma afirmação que o partido no poder nega.

Hasina disse que não precisava provar a ninguém a credibilidade da eleição. “O que é importante é se o povo de Bangladesh aceitará esta eleição.”

A política no oitavo país mais populoso do mundo foi durante muito tempo dominada pela rivalidade entre Hasina, filha do líder fundador do país, e Khaleda Zia, duas vezes primeira-ministra, esposa de um antigo governante militar.
Interactive_Bangladesh_elections_Em resumo

Hasina foi creditada por ter revertido a economia de Bangladesh e a importante indústria de vestuário. Mas os críticos acusam-na de autoritarismo, violações dos direitos humanos, repressão à liberdade de expressão e supressão da dissidência.

O seu partido, a Liga Awami, quase não enfrentou rivais efectivos nos assentos que disputou, mas evitou apresentar candidatos em alguns círculos eleitorais, um aparente esforço para evitar que a legislatura fosse considerada uma instituição de partido único.

Michael Kugelman, diretor do Instituto do Sul da Ásia no Wilson Center, disse que nenhum dos concorrentes seria capaz de desafiar o partido de Hasina.

“O resultado está quase garantido, e é que a Liga Awami retornará [to power] de novo”, disse ele. “A democracia de Bangladesh estará em um estado extremamente precário quando as eleições terminarem.”

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