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Biden e Xi mantêm primeiras discussões desde novembro, falam sobre Taiwan e tecnologia

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e o seu homólogo chinês, Xi Jinping, tiveram a sua primeira conversa direta desde novembro, com as autoridades a descreverem a sua conversa como “construtiva”.

Mas os detalhes do telefonema de terça-feira sugeriam tensões de longa data entre a China e os EUA, com Xi a chamar as questões de soberania em Taiwan como uma “linha vermelha” que não deve ser ultrapassada.

Os líderes falaram pela última vez à margem da cimeira de 21 membros da Cooperação Económica Ásia-Pacífico (APEC), na Califórnia, em Novembro, com ambos os lados saudando o progresso, mas permanecendo em desacordo sobre questões como Taiwan e o desenvolvimento tecnológico.

Falando aos repórteres na terça-feira, uma autoridade dos EUA disse que a ligação pretendia ser mais uma “verificação” e não necessariamente para alcançar quaisquer avanços políticos.

“Os dois líderes mantiveram uma discussão franca e construtiva sobre uma série de questões bilaterais, regionais e globais, incluindo áreas de cooperação e áreas de diferença”, disse a Casa Branca num comunicado após a chamada.

Xi, entretanto, disse a Biden que os dois países deveriam adotar um princípio básico de “sem confronto, sem confronto” para o ano, de acordo com a emissora estatal China Central Television (CCTV).

“Devemos priorizar a estabilidade, não provocar problemas, não ultrapassar limites, mas manter a estabilidade geral das relações China-EUA”, disse Xi, segundo a emissora.

O apelo precede várias semanas de diplomacia, com a secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen, a viajar para a China esta semana e o secretário de Estado, Antony Blinken, a fazê-lo nas próximas semanas.

A Casa Branca disse que Xi e Biden abordaram uma longa lista de assuntos, “incluindo cooperação antinarcóticos, comunicação contínua entre militares, conversações para abordar os riscos relacionados com a IA e esforços contínuos sobre as alterações climáticas e intercâmbios entre pessoas”.

“Acreditamos que não há substituto para a comunicação regular ao nível dos líderes para gerir eficazmente esta relação bilateral complexa e muitas vezes tensa”, disse o conselheiro de Segurança Nacional da Casa Branca, John Kirby, numa conferência de imprensa na terça-feira.

As conversações ocorrem após meses de tensão acrescida: os militares dos EUA, por exemplo, destacaram incidentes de “quase acidente”, em que navios no Estreito de Taiwan quase colidiram e aviões de combate se aproximaram perigosamente uns dos outros, como parte de manobras agressivas.

Tanto os EUA como a China operam em diversas áreas-chave do Pacífico, incluindo o Mar da China Meridional, o Mar da China Oriental e o Estreito de Taiwan, e qualquer colisão pode levar a uma escalada das tensões.

A administração Biden fez do combate à crescente “assertividade” militar e económica da China na região um pilar fundamental da sua política externa. Também procurou reforçar alianças militares, mantendo ao mesmo tempo restrições comerciais a Pequim.

Na próxima semana, Biden receberá na Casa Branca o presidente das Filipinas, Ferdinand Marcos Jr, e o primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida. A influência da China na região deverá estar no topo da agenda.

Pequim disse que os limites dos EUA às transferências de tecnologia avançada e as sanções às empresas chinesas colocaram uma pressão indevida na economia da China. Xi disse a Biden que tais medidas “não reduzem os riscos, mas criam riscos”, segundo a CCTV.

A Câmara dos Representantes dos EUA, por exemplo, tomou recentemente medidas contra a empresa chinesa ByteDance. No mês passado, pediu que a ByteSance vendesse suas operações com sede nos EUA dentro de seis meses, ou veria seu principal produto – o aplicativo de mídia social TikTok – banido no país.

Os líderes da Câmara disseram que a medida visa evitar que as informações dos usuários sejam repassadas ao governo chinês, levando a ameaças potenciais à segurança nacional.

O projeto da Câmara ainda não foi aprovado no Senado, no entanto. Se fosse transformado em lei, o projeto provavelmente enfrentaria desafios legais nos EUA devido a preocupações com a liberdade de expressão.

A Casa Branca reconheceu que a questão da proibição do TikTok foi levantada na teleconferência de terça-feira.

Outra questão que pairou sobre a conversa foi Taiwan, uma ilha que a China reivindica como sua.

Na terça-feira, Biden “enfatizou a importância de manter a paz e a estabilidade através do Estreito de Taiwan e o Estado de direito e a liberdade de navegação no Mar da China Meridional”, segundo a Casa Branca.

Taiwan é há muito tempo um ponto de discórdia entre os EUA e a China. Os EUA “reconhecem” a política de “Uma China” e não apoiam abertamente a independência de Taiwan. Mas embora os EUA não tenham relações formais com o governo de Taiwan, vendem armas à ilha, e o próprio Biden comprometeu-se a defendê-la caso o território enfrente uma invasão chinesa.

O aumento das tensões é o facto de Taiwan ter realizado uma votação em Janeiro, elegendo o vice-presidente William Lai Ching-te para ser o seu próximo presidente. Lai é um defensor de longa data da independência da ilha autônoma e deverá assumir o cargo em 20 de maio.

Em Janeiro, o Ministério da Defesa Nacional da China disse que os responsáveis ​​militares sublinharam, durante uma reunião com homólogos dos EUA em Washington, DC, que Pequim “nunca comprometerá ou recuará na questão de Taiwan”.

O ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, disse no final daquele mês que a “independência de Taiwan” representava o maior risco para as relações entre os dois países.

Outros conflitos internacionais também foram levantados na teleconferência de terça-feira. Biden, por exemplo, levantou preocupações sobre o “apoio da China à base industrial de defesa da Rússia” no meio da guerra em curso da Rússia na Ucrânia.

Observadores disseram que Pequim parece mais disposta a reduzir as tensões com Washington, uma vez que a sua economia enfrenta uma perspectiva preocupante.

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