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Biden se encontra com a irmã de Paul Whelan depois que a Rússia rejeita a oferta de libertá-lo

Washington – O presidente Biden se encontrou na quarta-feira com a irmã de Paulo Whelanque os EUA consideram ter sido detido injustamente na Rússia após a sua detenção sob acusação de espionagem em 2018.

Elizabeth Whelan vinha buscando uma reunião com o presidente há meses, enquanto sua família pressionava o governo Biden a fazer mais para garantir a libertação de seu irmão.

“Esta tarde, o Presidente teve uma reunião privada com Elizabeth Whelan, irmã do americano Paul Whelan, detido injustamente, para discutir os esforços contínuos da Administração para garantir a libertação de Paul da Rússia”, disse a Casa Branca, acrescentando que o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan se juntou a reunião.

Biden ligou para os pais de Paul Whelan imediatamente após se encontrar com sua irmã, de acordo com a Casa Branca.

Paul Whelan, que foi preso sob acusação de espionagem em 2018 enquanto participava do casamento de um amigo na Rússia, foi condenado em 2020 a 16 anos de prisão. Ele e sua família negaram veementemente as acusações.

No início de dezembro, o Departamento de Estado disse que fez uma “novo e significativo” proposta à Rússia para a libertação de Paul Whelan e do repórter do Wall Street Journal Evan Gershkovich, que foi preso em março passado sob acusações de espionagem infundadas enquanto estava em uma viagem de reportagem.

Os EUA também declararam que Gershkovich, que aguarda julgamento, foi detido injustamente.

“Essa proposta foi rejeitada pela Rússia”, disse o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, em 5 de dezembro.

Presidente russo Vladimir Putin reconhecido no mês passado que houve discussões entre o Kremlin e Washington.

“Espero que encontremos uma solução”, disse Putin na sua conferência de imprensa de fim de ano. “Mas, repito, o lado americano deve nos ouvir e tomar uma decisão que satisfaça também o lado russo.”

Em resposta, Miller disse que os EUA “colocaram várias ofertas na mesa”.

“Até agora, vimos eles se recusarem a aceitar nossas propostas e esperamos que mudem a forma como lidaram com isso daqui para frente”, disse Miller em 14 de dezembro.

Nas últimas semanas, Paul Whelan tem chamado jornalistas do campo de trabalhos forçados na Mordóvia onde cumpre a pena. Ele disse à rede parceira da CBS News, BBC News, que é “incompreensível” que a administração Biden tenha “me deixado para trás”, enquanto outros americanos foram libertados em trocas de prisioneiros.

Os EUA fizeram trocas de prisioneiros para garantir a libertação do veterano da Marinha Trevor Reed e estrela da WNBA Brittney Grinerque foram detidos injustamente, segundo os EUA, na Rússia após a prisão de Paul Whelan.

“Uma traição grave. É extremamente frustrante”, disse ele disse à BBC. “Sei que os EUA apresentaram todo o tipo de propostas – propostas sérias – mas não é isso que os russos procuram. Por isso, eles continuam a ir e vir. O único problema é que é a minha vida que se está a esgotar enquanto eles fazem isto. .”

Num e-mail enviado à mídia que marcou o quinto ano de prisão de Paul Whelan, seu irmão, David Whelan, estava pessimista quanto à sua libertação em breve. Ele notou que Paul Whelan estava arriscando sua segurança para fazer as ligações.

“Acho que Paul foi levado a medidas desesperadas porque não sabe por que ainda está lá”, escreveu ele. “Ele viu um emprego que amava ser eliminado, perdeu uma casa onde morou por mais de uma década, sofreu a morte de um querido cachorro da família e pode ver que é uma corrida contra o tempo para ver se ele verá nossos pais novamente. ”

Depois de o Departamento de Estado ter revelado que uma oferta para libertar Paul Whelan e Gershkovich tinha sido rejeitada pela Rússia, David Whelan apelou à Casa Branca para se reunir com Elizabeth Whelan.

“Agora seria um excelente momento para a Casa Branca mostrar que está disposta a fazer mais do que apenas divulgar outro lugar-comum”, disse ele num comunicado de 7 de dezembro. “Uma reunião ajudaria muito a nos garantir que o presidente cumprirá sua promessa a Paul e não perderá a oportunidade de trazê-lo para casa, para nossa família”.

A Casa Branca disse na quarta-feira que Biden “está pessoalmente engajado no esforço para garantir a libertação de americanos mantidos como reféns e detidos injustamente em todo o mundo, incluindo Paul Whelan e seu colega americano Evan Gershkovich”.

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