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Butão vai às urnas em eleição focada em problemas econômicos

Quase meio milhão de eleitores podem escolher 47 membros do parlamento ou entre 94 candidatos.

A votação começou na última volta das quartas eleições nacionais do Butão desde o estabelecimento da democracia, há 15 anos.

Os eleitores dirigiram-se às urnas na terça-feira, quando estas abriram às 8h00 (02h00 GMT), numa eleição centrada no crescimento económico e nas oportunidades, apesar da utilização pelo país de um índice de “Felicidade Interna Bruta” em vez do Produto Interno Bruto (PIB). .

Aproximadamente meio milhão de eleitores podem selecionar 47 membros do parlamento de um conjunto de 94 candidatos apresentados pelo Partido Tendrel do Butão (BTP) e pelo Partido Democrático Popular (PDP). Este último garantiu a vitória nas primárias em novembro. As urnas serão encerradas às 17h (11h GMT), com resultados esperados na quarta-feira.

“A coisa mais importante que o povo butanês precisa é de crescimento económico e do seu próprio crescimento”, disse Karma, 49 anos, eleitor de Punakha, perto de Thimphu, à agência de notícias Reuters.

“Muitas pessoas estão desempregadas e mesmo quem tem emprego recebe salários que não são suficientes para sustentar o crescimento da família.”

Eleitor pela primeira vez, Yeshi Choden, posa para a câmera enquanto espera para votar nas eleições nacionais em Deothang, Butão [Anupam Nath/AP Photo]

Os jovens cidadãos em busca de melhores oportunidades financeiras e educacionais partiram em número recorde desde as últimas eleições, tendo a Austrália como principal destino.

Cerca de 15.000 butaneses receberam vistos lá nos 12 meses anteriores a julho de 2022, de acordo com uma reportagem local – mais do que nos seis anos anteriores combinados e o equivalente a quase 2% da população do reino.

Aninhada entre a China e a Índia, a nação maioritariamente budista inaugurou a democracia com o seu primeiro voto livre em 2008, dois anos depois de o antigo rei, Jigme Singye Wangchuck, ter abdicado a favor do seu filho Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, educado em Oxford.

‘Desafios económicos sem precedentes’

Ambos os partidos que contestam a votação de terça-feira estão comprometidos com uma filosofia constitucionalmente consagrada de um governo que mede o seu sucesso pela “felicidade e bem-estar do povo”.

Mas a economia e a necessidade de conter a emigração estão a desempenhar um papel importante num país aproximadamente do tamanho da Suíça, mas com uma população de menos de 800.000 habitantes.

A funcionária de carreira Pema Chewang, 56 anos, líder do BTP, alertou que o país está perdendo a “nata da nação”.

O seu adversário, o antigo primeiro-ministro e chefe do PDP, Tshering Tobgay, 58 anos, fez soar o alarme sobre os “desafios económicos sem precedentes e o êxodo em massa” do Butão.

O manifesto do PDP citava estatísticas governamentais que mostravam que uma em cada oito pessoas “lutava para satisfazer as suas necessidades básicas de alimentação” e outras necessidades.

Ambos os partidos políticos têm plataformas eleitorais comparáveis, comprometendo-se a melhorar a economia de 3 mil milhões de dólares. Apesar do levantamento das restrições à pandemia em Setembro de 2022, o país, fortemente dependente da ajuda e do turismo, tem lutado para reanimar estes sectores.

As duas partes pareciam alinhadas na exploração do potencial hidroeléctrico do país, na promoção do crescimento agrícola e na mitigação dos riscos das alterações climáticas no primeiro país do mundo com carbono negativo.

Ambas as partes prometem incentivar o investimento e reforçar as reservas cambiais. No final de Outubro, o banco central reportou reservas em 464,66 milhões de dólares, um declínio acentuado em relação aos 759,16 milhões de dólares do ano anterior.

Analistas disseram que as suas promessas deveriam ser encaradas com cautela e poucos acreditavam que os partidos cumpririam as suas promessas se fossem eleitos.

“As pessoas tendem agora a ser céticas em relação às promessas feitas pelos partidos políticos, pois viram que muitas promessas (passadas) permaneceram por cumprir”, disse o analista político Sonam Tshering à Reuters.

Nas três eleições desde 2008, nenhum partido chefiou o governo duas vezes.

Os partidos políticos “também estão cientes de que os eleitores butaneses são muito maduros e discretos sobre quem votam, para que os seus votos permaneçam secretos”, disse Tshering.

O BTP foi formado em 2022 e é liderado por um ex-burocrata. O PDP foi fundado em 2007 por Tshering Tobgay, que liderou o governo após as eleições de 2013.

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